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許仕仁新地案終極上訴開審 郭炳江:「hope for the best」


 

郭炳江滿臉笑容,結上粉紅領帶出庭。何君健攝

前政務司司長許仕仁涉串謀新地前聯席主席郭炳江涉貪污案, 終審法院今天審理4名上訴人的終極上訴。

再次染上一頭黑髮的郭炳江到庭時表示,會帶著平安的心看待案件,「一切交給神,昨晚都瞓得好,感謝屋企人、咁多朋友嘅支持」。他說自己每日都為自己、家人祈禱。他以英文回應提問時說「hope for the best」。至於有沒有信心,郭說不知道,要經過兩日審訊才知道。 郭炳江進入法庭後,坐在犯人欄的前排,當許仕仁步入犯人欄時,郭主動轉身,伸手與許仕仁握手,似互相慰問對方。

郭炳江的一對子女郭基煇及郭曉妍於早上約9時半抵達終院,二人面帶笑容,神情輕鬆。記者問郭基煇其父䚄的心情時,他透露,父親這幾天自然地安詳和平靜,一切如常沒有特別,很平常心面對。

郭炳江的弟弟、原也被控而獲判無罪的新地主席郭炳聯到庭時,被記者追問有沒有信心等問題,他一概沒有正面回答,記者們簇擁著他,他著記者「小心」。多名新地高層都有到庭聽審,包括非執董黃植榮。

郭炳江只被裁定1項串謀犯藉公職作出不當行為罪成,判監5年,他服刑1年半後獲准保釋外出等候上訴,假如他終極上訴得直, 成功推翻定罪,則不再是戴罪之身,完全重獲自由; 惟假若上訴失敗,則須重返監獄,繼續服其餘下刑期, 再嘗牢獄生涯。

郭炳聯到達終院支持兄長。何君健攝

4名上訴人分別為許仕仁(69歲)、郭炳江(65歲)、新地前執董陳鉅源(69歲)及港交所前高級副總裁關雄生(68歲 )。案件經過131天審訊於2014年12月, 許仕仁被裁定包括藉公職作出不當行為、串謀犯藉公職作出不當行為及串謀向公職人員提供利益等5項控罪罪名成立,判監7年半。 郭炳江被裁定串謀犯藉公職作出不當行為罪成,判監5年; 陳鉅源及關雄生被裁定串謀犯藉公職作出不當行為及串謀向公職人員提供利益2項控罪罪名成立,分別判監6年及5年。

終審法院上訴委員會於去年7月,只針對其中1項串謀犯藉公職作出不當行為的控罪批出上訴許可,並批准郭炳江以1000萬元保釋等候上訴。至於其餘3名上訴人,因尚牽涉其他控罪,就定罪服刑, 終院上訴委員會並不接納陳鉅源及關雄生兩人的保釋申請, 而當中刑期最重的許仕仁則沒有申請保釋。

獲終審法院上訴委員會批出上訴許可的一項串謀犯藉公職作出不當行為的控罪,控方指涉及許仕仁、郭炳江、陳鉅源及關雄生串謀,於 2005年6月許仕仁上任政務司司長前的數日或數小時內, 郭炳江透過陳鉅源及關維生,間接給予許850萬元款項, 作為許將會或保持傾向優待新地。

是次上訴的法律爭議關於就公職人員而言,在上任前收取款項, 而將會或保持傾向優待另一人, 是否足以構成藉公職作出不當行為罪行中的行為元素。 上訴一方認為因許仕仁收取有關款項時尚未就任公職, 不足以構成該控罪的行為元素中的作為。

主審這宗矚目貪污上訴案的五名法官分別為終院首席法官馬道立、常任法官霍兆剛、非常任法官陳兆愷、司徒敬及紀立信。 至於上訴一方,郭炳江、 陳鉅源及關雄生均聘請英國御用大律師率領律師團隊出戰, 分別由御用大律師Clare Montgomery、Ian Winter及Hugo Keith代表,許仕仁則由大律師蔡維邦代表; 答辯一方則由英國御用大律師David Perry領軍。

控方案情指,於2000年6月至2009年1月, 許仕仁先後在擔任積金局行政總裁、 政務司司長及行政會議成員前後,從新地收取850萬元及1118 萬元、 免租入住跑馬地禮頓山豪宅及新地旗下公司無抵押貸款又沒有申報; 而許仕仁任政務司司長時, 新地與政府就包括馬灣及西九文化區等地產項目進行商議。

許仕仁坐囚車到達,落車時露出笑容。何君健攝

 

 




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