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私煙禁而不絕 加稅反助長走私集團


香港海關去年12月4日在元朗橫洲一個環保回收場,檢獲約800萬支懷疑私煙,估計市值約2,200萬元,應課稅值約1,500萬元,拘捕四男一女。政府新聞網照片
 

香港經濟受眾多疫情措施影響,令港人生計大受打擊。刺激經濟成效不彰,更被藥石亂投的防疫揩施拖累。早前更傳出,今年度庫房財赤超過3000億;如何「填氹」,已經成為財爺的頭痛難題。

添馬艦屢次放風,指未來財政年度將會增加稅收。無獨有偶,煙稅便是容易增加的稅收之一。每年,吸煙與健康委員會都會在預算案前呼籲增加煙稅。而事實上,香港政府在過去20年先後多次增加煙草稅,其中加幅最高的兩次為2009年及2011年,增幅分別高達50%及41.5%。

委員會的出發點,當然是減少吸煙人士的誘因。在2019/20年度,港府煙草稅收已超過70億,為庫房應課稅項之冠。然而,煙草稅收入逐年上升,但對比本港吸煙人口比率,在2009年後的整體吸煙人數只有輕微下跌。直到2014年政府再增煙草稅,隨後的本港吸煙人數更曾不跌反升。增加煙草稅鼓勵市民戒煙的效果,從數字上來說是微乎其微。

更甚的是,增加煙稅更反而助長走私和不法集團的財政來源。光在過去一個月,執法部門兩次大型掃蕩行動均涉及三合會參與儲存及販賣私煙。其中一宗案件,警方反黑組透過線報發現,有三合會成員走私未完稅香煙並搗破其私煙貨倉,搜出價值逾4,640萬的未完稅香煙。[1]

受陸路封關影響,本地私煙市場供應緊張,亦令販賣私煙活動變成集團經營,令問題更為猖獗。[2] 過去半年,在我服務的屯門區,甚至鄰近的葵青區公屋,私煙傳單放進市民郵箱、鐵閘間比比皆是。而這些集團以不知名的Whatsapp及Telegram群組「加人」宣傳,亦在屯門、元朗及北區鄉郊地區租用村屋及貨倉作集散用途。

不知道政府是否將執法部門重心轉向防疫,本地私煙銷售亦變得明目張膽。私煙集團以送貨服務作為招徠,亦有報道指黑社會借經濟不景,專門吸引無業人士加入販運私煙活動,最近甚至有報章揭發連學生都成為被利用的一群。私煙生意涉款巨大,販運亦容易讓社區變成幫派之間的逐利之地,對治安構成潛在威脅。與此同時,香港並沒有就市場上的香煙售價制訂任何限制,商販以接近煙稅甚至低於煙稅售賣香煙亦不能列為犯法的證據,亦令海關在打擊私煙的搜證增添困難。

增加煙稅,當然可以成為增加稅收的手段。但是,用加煙稅要來減少吸煙人數的話,那事實已經證明「此路不通」,更為黑幫創造商機,吸引市民轉買私煙;得不償失之餘,更顯示是離地的控煙乃至公共衛生政策。要增加稅收,填補疫情之下的財政漏洞,以增加土地供應、稅務回贈鼓勵投資等方式刺激經濟,遠比揸取民脂民膏更為實際。

註釋:

[1] 打鼓嶺私煙倉庫藏1681萬支私煙 5人被捕其中3人為非法入境者(《蘋果日報》,2021.01.20)

[2] 海關今年檢獲私煙20年來最多 疫情下走私改海路(香港電台,2020.12.06)


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