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英更新香港營商指引:刪與「港府合作」 國金中心降格 關注商界被迫表態


眾新聞發現,英國外交部周二更新香港的營商指引,除了重申國安法違反《中英聯合聲明》、遏制基本人權自由,同時刪去「英國與香港特區政府享有正面及前瞻性的關係,在廣泛領域互利合作」。指引同時在香港經濟概述中刪去香港是國際金融中心描述,降格為區域樞紐(regional hub),但在反洗黑錢一欄中,加入「作為國際金融中心,香港仍然是不合法及合法金融的目標。」(As a global financial centre, Hong Kong remains a target for illicit and licit finance)。

英方同時在中期營商風險中關注到宏觀政局的影響,且不點名提及有表面證據顯示,有企業因員工的政見或曾參與過去兩年的示威而承受中方壓力。

值得留意的是,英國政府的新指引在行文上也由過去直接說「香港享有高度自治」,改為更小心的「中英聯合聲明下表明香港享有高度自治」。

眾新聞製圖

英國外交聯邦及發展事務部對上一次更新香港營商指引已是2019年8月,當時對香港基調大致正面,並提及2019年6月有大型示威,呼籲英國公民避開這些地段。

去年全國人大通過國安法後,英國外相藍韜文批評北京違反中英聯合聲明。他在去年11月提交英國國會的報告中說,國安法已經削減香港人行使基本權利及自由空間,而條文的不確定性也據報造成寒蟬效應。英國同時在7月宣布在今年1月推出新的BN(O)簽證計劃,容許持有者住滿五年內可申請成為英國公民,引起北京及港府反擊,不承認BN(O)旅遊簽證地位。

眾新聞對比了英國外交部對港營商指引修改前後的版本,整理出三方面主要修訂:

一、高度自治表述:過去英方描述香港主權屬於中華人民共和國,後者負責香港的外交及防務,「但香港仍然在其他管治範疇如經濟及貿易享有高度自治」(Hong Kong enjoys a high degree of autonomy in the other areas of its governance)。新版本則不直接描述香港有高度自治,改說「香港在一國兩制模式下運作」,《中英聯合聲明》中表明香港在其他事務享有高度自治。

《基本法》作為全國性法律,過去被形容為「小憲法」。英方先前版本描述《基本法》實際上是香港的憲法(is effectively Hong Kong’s constitution),新版本則刪去這說法,只保留《基本法》包括了中英聯合聲明特質。此外,在本來說香港有「自治」(autonomy)前,補上「高度」二字。

二、國安法後人權狀況:英國外交部在香港營商指引中,更新全國人大實施國安法、四名民主派議員被撤銷資格,及後英國政府新聞公布BNO簽證等的說法。在人權保障有過半篇幅更新,包括引述英國香港半年報告中,批評國安法削弱港人行使基本權利及自由說法,英方在指引重申,認為國安法及DQ議員違反中英聯合聲明。

英方同時在指引中提出,香港言論自由情況令人日益關注,並提及有表面證據顯示,有公司因為員工的政見或員工參與示威,遭受中國當局的壓力(There is anecdotal evidence of companies being put under pressure by the Chinese authorities for the political beliefs of their employees, including those who have taken part in pro-democracy protests.)。

指引無具體描述所涉的行業,或是否英資公司。在反修例示威後期,英資太古旗下的國泰航空曾因員工被指參與示威,或在社交網站表態支持示威,而遭親中喉舌批評,其後國泰航空曾辭退多名員工。

與此同時,指引提及有被視為親中公司亦遭針對,包括在示威期間遭破壞。

指引又提及,港府普遍尊重司法獨立,但特意新增了香港法庭「可以有對政府不利的裁決」(Courts can, and do, find against the government.),及提醒國安法下容許不公開審訊,在特定情況下可移送大陸審訊,指引更特別提醒國安法下唯獨全國人大常委可解釋國安法。改動最少部分是反恐威脅及治安,指引形容香港暴力罪案率非常低,香港整體仍是穩定的法治社會。

三、營商環境:英國外交部2019年8月版本的指引中,兩處提及香港是國際金融中心(分別說international financial/finance centre),並提及英國政府與香港政府一直互惠合作(The UK enjoys a positive, forward looking relationship with The Hong Kong SAR Government, and mutually beneficial cooperation in a wide range of areas.)。

在新的版本中,兩個描述都被刪去,改為描述香港是高競爭力的國際樞紐(highly competitive global business hub),及維持過去說香港整體上繼續是英國主要的商業夥伴,進出中國大陸市場的關口。

在香港中期營商風險中,除了過去關注創新容量及地方不夠問題,指引特別提及外界關注宏觀政治環境的影響,及更新美國取消香港特殊地位。英方在此部分列舉商界面對表態的壓力,尤其是2019年及2020年示威期間,有人呼籲杯葛商家。

指引提及說:「當有些商界認為國安法恢復穩定,某程度令人歡迎,其他(商界)提出國安法影響的關注。」

英國外交部無回覆查詢。

香港政府發言人回覆查詢時,則說「關對(於)《香港國安法》的憂慮毫無事實根據」,並重申港府認為國安法有利於保持香港的政治及社會穩定,有助維持有利的營商和投資環境。

港府發言人又作立場宣示說,會加強推廣香港作為「全球領先金融中心」及中國國際門戶角色,「特區政府有堅定的決心與能力,維護香港的長期繁榮穩定,讓投資者可以安心在香港營運」。




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