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港交所委任洋人為CEO有何玄機?


港交所宣布委任美國投資銀行摩根大通國際市場首席執行官歐冠昇(Nicolas Aguzin)為行政總裁(CEO),接任已離職的李小加。論履歷,歐冠昇有豐富國際經驗,在他領導下,摩通成為少數在中國內地全方位服務的國際銀行和證券公司。與李小加來自內地的背景不同,歐冠昇雖然一樣是香港永久性居民,但他是阿根廷籍,操流利英語,並不懂普通話。

港交所宣布委任歐冠昇(Nicolas Aguzin)接任行政總裁一職。港交所照片

港交所主席史美倫在相關的記者會上表示,委任首名外籍CEO是獲得董事會一致通過。她沒有回應這項任命是否獲得中央「祝福」,僅稱此事只需證監會批准。與當年港交所獲得證監會批准才委任李小加的情況不同,今次證監會事前不知情。根據《南華早報》報道,證監會在港交所宣布委任歐冠昇後討論此事,並決定通報港府,將對歐冠昇進行盡職調查。

這項任命有不少耐人尋味之處。第一,根據港交所的公司組織章程,董事局委任行政總裁須得到證監會的書面批准。為何港交所今次不按本子辦事便宣布委任歐冠昇,令證監會處境尷尬?(證監會使出盡職調查這招,是不甘淪為橡皮圖章?)第二,歐冠昇與內地有長期交往經驗,不表示他精通很多時表裡不一的國情。有國際金融經驗的內地和香港華人而能勝任港交所CEO的,應該有不少人選,港交所有何需要破例聘請一名外籍人士?第三,港交所揚言推動的三大戰略包括立足中國,連接全球,而兩者其實是密不可分。中央對港交所誰人當CEO,相信十分關心,它在事前是否知情或默許此任命?

從另一個角度分析看,港府事前知悉及同意港交所委任歐冠昇是合理假設。此外,港交所主席史美倫與內地政界有深厚關係。她多年前曾任中國證監會副主席,是第一位香港人擔任內地高官,後來亦當選港區人大代表,現為中國證監會國際顧問委員會副主席。在決定委任一名洋人接替內地人為CEO事上,很難想像史美倫沒有想過中央會如何看待這個破格之舉,特別是國家主席習近平最近再次強調「愛國者治港」這個最高指示。只要有需要,她一定有渠道去知會內地有關人士。此事實情如何,我們其實不清楚。

我曾在此欄指出,為了鞏固香港的國際金融地位,當局委任洋人擔當某些要職,可以發揮重要作用(見《洋人掌證監會的啟示》 4.11.2020),今次港交所委任歐冠昇這名美資投行人士,是否有更深層的戰略性考慮?  

本文原載於筆者在am730專欄


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