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本屆政府的理財哲學(if any)


本屆政府上任之初,簡單來說是「錢解決到嘅問題唔係問題」。有時,連明知錢不能解決的問題,也強行用錢解決。到真正要用錢解決時,又會搬出資源有限、睇餸食飯⋯⋯甚至think out of the box,借錢給失業人士也想得出來。

大家還記得兩蚊搭車優惠的合資格申請年齡降至60歲嗎?是2020年初,反修例運動稍歇、疫症未爆時推出。當時跟政府官員談起,我質疑他們不講邏輯,不久前才風風火火把長者綜援門檻收緊到65歲;而且,沒有計及對經常開支的影響;退一萬步當是反修例的「贖罪劵」,誰會多謝你呢?有用嗎?那是大家的錢,可否先想清楚?官員語氣甚無奈:「理財新哲學嘛」。

之後,之後就是疫症了。

陳茂波周三出席記者會。周滿鏗攝

今天這份「疫後財政預算案」,預示連續5年庫房均見紅。綜合赤字20/21年是2576億,來年是1016億⋯…其實已是「化了妝」,因為已計入賣綠色債劵收入,加上「未來基金」不「未來」了,收益回撥。更貼近政府日常盈虧實況的「經營賬」:20/21年是赤字2808億、來年是1416億⋯即使到25/26年,經營賬都是紅字。

《基本法》第107條規定,財政預算要量入為出,避免赤字,「並與本地生產總值的增長率相適應」。本屆政府連年「倒水救火」,還做到相適應嗎?

下圖是預算案附件:20/21年,政府經常開支大增7.6%,來年更達9.6%,與名義GDP增長均高出很多。要留意,經常開支,是開了個頭,便很難U TURN的數(想像CUT綜援金,與CUT綜援雙糧之別)。然而,神奇地,往後幾年,又「適應」了。因為按陳茂波司長估計,政府可剎停經常開支增速,減慢到只增長3至4個百分點,而名義經濟增長,就估計每年達5.3%。

財政預算案附件中政府開支增長與本地生產總值

是否太樂觀?翻查2004/05年,也是一份「疫後預算案」,發表時已成功爭取自由行等大禮。當年估計05至09年,每年名義GDP增長尚且只有4.9%。今年估到5.3%,依據在哪裏?經濟增長點在哪?

就當陳茂波說的「追趕式增長」發生,沒有「估大數」,那經常開支的增幅有否「估細數」?如何一下子由近一成增幅,減速至3.5個百分點?靠政府凍結編制、各部門減燈油火蠟是否就夠?會否終將有民生項目要減縮?

當然,以上這些都不重要。符不符合《基本法》第107條,中央ok便ok了,肯定不會因此DQ誰。增長反正也是靠北水,口頭上、賬面上說得過去便是。也許在這背景下,「再窮不能窮國安」,一次過撥80億:沒有詳情、沒有入賬細節,甚麼都沒有。最大意義,是令本屆政府的正面清單值,+8,000,000,000。

Last but not least,陳茂波說日子難過,各部門都要設法減經常開支。我建議最好由自身做起。預算案紀念品,誰想要呢?似咩樣呢?我都不想說出口了。

財政預算案報告紀念品。筆者提供

(原刊作者Facebook專頁


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