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蘇子謙醫生:醫管局IT System急需upgrade


【作者:蘇子謙,香港大學臨床腫瘤科臨床助理教授。明報醫學專欄作者,防癌會公眾教育小組委員。】

當香港正想發展智慧城市、人工智能和大數據發展在各行各業高唱入雲。但醫管局的電腦系統,我懷疑只是停留在Windows 2000(甚至是windows 98)的水平。要發展MedTech,實在遙不可及。

早幾天在電療門診當中,為一個肺癌腦轉移病人,安排立體定位高能量腦部電療(stereotactic radiosurgery)。首先和病人解釋點解需要做這個治療,和相應的各樣副作用。接着便要在電腦中尋找相應的那一份同意書PDF(有非常多份),跟着要print出來。由於printer 型號非常殘舊,列印大概八頁單面同意書,會中間jam紙已經司空見慣。最後在這八頁紙當中搵到一個位醫生簽名,再交給病人簽名。

醫管局CMS系統截圖

以為簽完就搞掂?仲未。另外仲有一頁同意書,是需要額外貼label再簽名。呢張紙,仲要自己寫日期等等。簽完以為搞掂。點知後來同事提我,由於做電療設計之前,需要做腦部電腦掃描和磁力共振,每樣都需要打顯影劑。所以需要在電腦找出另外這兩份同意書的PDF,每份大約6頁紙,再逐分列印出來再簽過。因為打顯影劑有機會令腎臟有損傷或者過敏,所以每照一次,要簽一份同意書。(其實病人已經做過好多次⋯⋯)。這個規矩好似只是在醫管局當中有。簽曬所有文件之後,還有逐張慢慢整理在folder當中。

搞掂曬對好曬所有文件,仲要在一個技術應該是Notepad啲細box 當中打返今次的病歷……跟着仲要在電腦慢慢search返每次的診斷,tick 啱曬格仔……最緊要是診斷的那些ICD code入得清清楚楚……

病人的太太也忍不住說:原來醫管局醫生時間咁寶貴,但大部分就花費在 print嘢和文書工作,實在是資源錯配。

那個時候我只有苦笑。因為現實上,真的差不多在門診當中,七成時間都是處理文書工作。所以有時病人問,點解醫生唔可以花多點時間在病人身上,係因爲要符合醫管局定下各繁瑣文書工作。否則到時到候又有什麼總部audit,去睇下大家有冇入漏嘢或者剔錯嘢。假若醫管局能夠請一隊專門人員,負責指示入ICD code又或者整理文書,相信會慳返醫生唔少時間。

其實有時見到門診很多病人等候時間很長,其中一個原因是因為實在文書工作太繁複。例如在外國很多地方,病歷早就是用語音記錄,打字員後來幫醫生打返病歷,又或者現在有些地方已經是語音輸入。基本上,你直接講就得。更加好的是其實很多東西可以用語音指令,可以多啲automation,實在慳時間而且提升準確度。

總言之,醫管局的整個系統CMS是一個頗為舊式的系統。可能是20幾年前開始用了之後,很難整個系統一次過 upgrade,所以每一次update都係小修小補,就好似Windows一樣越嚟越慢。因為入邊啲core code做得唔好,不斷添加新嘢。

另外一樣令大家都非常苦惱的是,每次開一些病人的病歷的時候,會彈出很多alert box。情況就好似大家睇網頁,突然間會彈多兩個advertisement windows一樣,原意是希望醫生要留意該病人一些特別的注意。但當每一個病人都是這樣,習慣性大家都撳落個交叉度。(大家可以諗下如果chrome 冇裝 ad blockers 嘅情況……)

要改善這個系統的方法,我建議醫管局可以將成個CMS 轉open source;然之後舉辦幾次hackathon,應該就可以立竿見影地改善。又或者直接外判比科技公司做好過。

除左軟件之外,硬件亦是非常大的問題。不少電腦經常hang機。有時要打開一個PDF,可以等分幾兩分鐘都未開到,成部機frozen。

另外轉駁去睇影像,例如是X-ray、CT、MRI的那個系統亦非常緩慢。有時開幾份影像要load半分鐘都有可能。估計除咗CPU非常慢之外,成個網絡系統的bandwidth根本唔夠。唔知道醫管局的內聯網是哪些線路。既然學界和政府都想發展人工智能醫療科技,最起碼應該內部用光纖網絡可能會好好多。

當然,那些經常jam紙啲printer也是很討厭。其實近這十年無論你去登記寬頻電話,又或者去銀行要簽名。很多都已經改為電子版上簽名。唔需要經常印紙張出嚟,因為實在非常浪費紙張。而且有些醫療程序例如輸血,實在唔需要每一次輸血都重新簽一份同意書。(特別那些經常輸血的病人)應該在電腦中列明譬如輸血這個同意書有效期為一年,實在節省大家不少時間。即使明白輸血每次都有一定風險,但不少藥物每次進食和注射也有一定風險,倒不會每一次吃藥也要簽一份同意書吧?

從我這個用家的估計,整個系統還是用一個傳統servers和terminals的方法。Servers應該也不是用非常強的硬件,所以很容易跪低。隨着醫療界對於電腦系統的需求增加,應該考慮改為cloud computers,又或者利用blockchain 技術,應該可以增加整個病歷系統速度和可靠度。

我成日都說笑,如果香港國際金融中心,買賣股票是用於醫管局的電腦系統,相信無論是基金大戶或者散戶,每日都唔知打爆幾多個mon。

總言之,要配合臨床的需要和政府發展醫療科技的大方向,醫管局的IT系統急需upgrade。

有興趣的,下一篇討論下醫管局開藥和配藥是否有改善空間。

(原刊作者Facebook


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