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港人移英潮撞正貨櫃短缺 海運搬屋被追收過萬元附加費及存倉費


香港再掀移民潮,英國成不少港人移民熱點。要將香港的家當運到英國,不少人會選擇聘請移民搬屋公司,以海運形式搬運。不過,有去年底移英的港人指,由於貨櫃短缺及英國塞港等問題,其家當未能如期上船,移民搬屋公司更以運費上漲為由,要求她支付額外運費才可以新船期上船,兼且要繳付存倉費。

消委會指過去3年接獲有關海外搬運的投訴,分別為6宗(2018年)、11宗(2019年)及3宗(2020年);而今年首兩個月已收到3宗。

黃太去年12月初與家人已赴英國,上機前將家當交給移民搬屋公司,原定將於12月中旬上船。不過到了12月中,船公司表示因香港沒有足夠的貨櫃,故未能如期上船,「佢話全球航運問題,冇船返香港,全部停留哂喺歐洲嗰邊,冇船返亞洲。」

搬屋公司12月底向黃太指,往英國的海運受到多方面影響,包括英國港口擠塞、貨櫃短缺等,令運費持續上漲及航行時間拖慢,導致部分船公司暫停前往英國的航線,因此貨物暫時無法上船。至1月,搬屋公司向黃太表示,船公司將提供新船期,他們會嘗試爭取貨櫃,不過由於運費上漲,黃太需要再付約7,000元才可上船,黃太拒絕;2月公司再表示已成功爭取貨櫃,但同樣因為運費上漲,要求她額外繳付約12,000元,黃小姐再次拒絕。

惟公司表示,由於貨櫃短缺問題嚴重,大量貨物積壓,需要額外租借貨倉儲存,故向她追收每月約1,000元存倉費。黃太不滿:「合約係話上船前都唔洗畀錢,點解而家要畀?」黃太出示合約,上面列明,直至貨櫃出船(dispatched)前,都可提供免費存倉。搬屋公司回覆她時指,現時是他們因為沒有貨櫃而無法出船,協議並沒表明會在英國港口危機完結前提供免費存倉。

黃太再向公司表達不滿,質疑公司將商業風險轉嫁消費者。公司則反駁指,黃太拒絕繳付附加費上船,是個人因素而需要將貨物存倉,因此公司可以要求她支付存倉費,又提出可與她攤分成本,她只需付每月約500元便可。

黃太不服,打算物色另一間搬屋公司,接收其家當運到英國,並希望原來的搬屋公司會退款。黃太一家本來預期,家當會在她們上機後2個多月可送到,但如今連船也未上。因為貨物延期,她們已在英國買了不少廚具、電器、衣物等。她說,在網上群組得悉,有10多名港人亦在這家公司遇到類似情況。

記者日前以顧客身份向這間移民搬屋公司查詢,客服承認截至上周之前,的確因為無法取得足夠貨櫃,貨物上船受到影響,但指近一個星期已回復正常。一旦無法如期上船,客服說顧客須繳付存倉費;那如果新船期運費上漲,作為顧客需否額外支付附加費?客服表示理論上需要補回差價,並解釋指他們沒有自己的航線,由航運公司決定要收取多少錢。至於價錢是多少,客服表示不知道,運費價格每天都會轉變。

記者亦以顧客身份,向另一間移民搬屋公司查詢,一旦船期延期而運費上升,顧客需否再付錢,客服表示需要。

涉事移民搬屋公司回覆查詢時指,過去兩、三個月前往英國的海運非常困難,即使他們已與多個貨運代理交涉,仍只爭取到很少貨櫃:1月及2月分別只獲發1個貨櫃,過去兩周獲發3個貨櫃,導致大量貨物積壓在貨倉。該公司指,雖然根據報價單,直至貨櫃出船前,都會提供免費存倉,不過如果公司已準備好將貨櫃出船,但基於一些公司無法控制的原因而無法出船,將會被歸類為計劃外的存倉(unscheduled warehousing),報價單中已列明,有可能會發生這種情況,公司保留收取費用的權利。

該公司指,面對此情況,公司不得不租用額外的倉庫以儲存積壓的貨物,認為在這種特殊情況下,攤分額外的費用是公平的,強調公司沒有從中獲利。公司又指,營運多年從沒收過類似費用,指自此情況開始以後,已事先通知新客戶會收取存倉費,對於來不及通知的原有客戶亦彈性處理,並指本周有更多貨櫃可用,將恢復正常服務。

至於要求收取額外運費,該公司指,在報價單已明確指出,如運費有變動,將會要求收取額外費用。公司指,大多數情況下都會自行承擔這些費用,避免轉嫁客人;但當增長幅度非常龐大時,公司就無法不將成本轉嫁給顧客,又指這是航運上的標準做法。公司指,正盡力與受影響客戶處理,現時運費已穩定,預計未來幾個月價格將下降。

據黃太提供的合約,特別事項列明,「可能會發生預期之外的額外費用,原因包括運費變動、預期之外的存倉等。」合約截圖

對於近月貨櫃短缺問題,香港航運物流協會副主席李景遜指,年尾是中國出口旺季,不少工廠會趕在過年前完成訂單,出產到歐美等地,導致可用貨櫃短缺;但同時歐美不少港口受疫情影響,港口不夠工人開工,英國亦封城,令港口擠塞問題嚴重。

消委會首2個月收3宗投訴  為去年總數

李景遜指,12月及1月份的運費上漲,到2月才稍為回落。他公司本身有提供移民搬屋服務,指一般只會收取報價單上的價錢,認為若有搬運公司因船期延期,而導致運費上漲,成本亦不應轉嫁到顧客身上,「DELAY個客已經有損失,啲貨遲咗,仲要加人哋價,就唔太合理,除非係好特別嘅情況,所有船公司都冇服務,但過去兩個月睇唔到。貨櫃短缺係船期疏咗,但我哋做呢行會知嘛,報價可能要預埋呢啲風險。」

物流格價平台FreightAmigo總監謝凱澄(Ivy)則指,過去數月是有全球貨櫃短缺問題,不少貨櫃滯留在東南亞地區港口,例如大灣區有過百萬隻貨櫃正等待出口,貨櫃無法循環,空置貨櫃不足,於是船公司就要爭貨櫃,令運費上漲。她指,12月份部分地區突然封城,的確有部分船期因而延期,航線減少,不過以他們為例,仍可成功透過船公司將貨運到歐美國家。

謝指,近來有關移民搬屋的查詢以倍數增加。對於有搬屋公司因運費上升,而要求顧客繳付附加費,她認為要視乎合約的條款細則,提醒消費者要仔細留意。 

消委會回覆查詢時指,過去3年接獲有關海外搬運的投訴,分別為6宗(2018年)、11宗(2019年)及3宗(2020年);而今年首兩個月則收到3宗。消委會指,未能評論個別個案,但由於海外搬運或涉及大額費用和財物損失,特別提醒消費者簽署任何法律文件或合約前,必須仔細閱讀和完全明白所有條款,切勿輕信提供服務一方的口頭陳述和承諾。消費者應要求公司以書面確認所有口頭承諾,並且避免預繳大額訂金,待服務完成後才繳付餘款。




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