眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾說

和你傾VR


【撰文:香港公開大學助理教授黎智富】

香港及世界各地在COVID-19的疫情影響下,各行各業自2019年底開始,便斷斷續續地受到非常大的影響。文職的從業人員都盡可能在家工作,同事在公事溝通上都慢慢變得習慣使用視訊軟件,例如因為疫情後變得為人熟知而股價突飛猛進的Zoom。然而,非文職行業就面對非常多的難題,例如服務業、銷售業等等。面對自身服務或恆常業務不能夠正常100%發揮的情況下,尋求可行的科技解決方法變成了不少人的曙光。在最近半年內,我們不難在日常討論或每日新聞中,聽到某公司某機構為了解決困境而引入VR / AR / MR方案。可是,究竟什麼是VR?什麼是AR?什麼是MR?有什麼分別?是高端黑科技?還是噱頭炒作?在這篇筆者首次在「專業和你傾」專欄發表的文章,就讓我們一起簡介一下什麼是VR,及回顧一下VR的歷史。
 
Virtual Reality,一般簡稱為VR,中文翻譯為虛擬實境,學術上屬計算機科學其中一門主要研究課題,與其關聯的主研究領域包括計算機圖像學,人工智能,人機互動等。布朗大學(Brown University)前客座副教授David Zeltzer 在1992年發表的論文[1]曾經講述,VR是在模擬世界中的一種沉浸式體驗,那就是說用家會有臨場感(Presence),用家能跟模擬世界互動(Interaction),模擬世界更是能自主運轉(Autonomy)。Zeltzer更利用這三個元素來定義了Zeltzer’s cube(下圖),用以量度一個VR系統的先進度。

Zeltzer’s cube。圖片由作者提供

不過,各位看官不要誤會VR是三十年前才首次被討論。其實早在1962年,科學家就發明了史上第一台VR模擬器,名為Sensorama,外形就如一台街機,但在顯示屏幕上外加了一個遮光罩,把所有外界的光線完全阻隔。可惜Sensorama不支援任何互動,只能在當中觀看一部動畫片。 

Sensorama的外型。圖片來源:tacnik.com

1968年,全球第一台VR頭戴式顯示器(Head Mounted Display / HMD)面世,其搭載的互動系統名為達摩克利斯之劍(The Sword of Damocles)[2],正是現代被廣泛應用,俗稱VR眼鏡的鼻祖。1982年,美國空軍首次將HMD應用在飛行模擬訓練上。1984年,美國太空總署研發了VIVED系統,使用HMD加上動感手套,用家便能在地球室內感受機械車如何探索火星及在太空站上做實驗。其實,除了頭戴式顯示器外,還有不少其他種類的VR系統,例如1992年提案的洞穴式自動虛擬實境(CAVE Automatic Virtual Environment)[3],簡稱CAVE,便是一個非HMD的VR系統。CAVE用投影機向立方體空間內部投射虛擬影像,用家置身其中,配戴著3D眼鏡,便能感受到猶如進入了另外一個世界的感覺。

全球第一台VR頭戴式顯示器,其搭載的互動系統名為達摩克利斯之劍。圖片來源:etsanggarp.blogspot.com
 

在學界,VR的研究及討論一轉眼已經超過50年。在10年前,因為HMD技術的進步,輕量高質的HMD量產化,VR才能首先進入了電子遊戲業,到達大眾消費者的手中。而去年開始,因為疫情才能廣泛地在社會各行各業深入討論及落實應用。這令筆者不禁感嘆前人的遠見,以及反思我們面對天馬行空事物的態度:人們往往只會停留在自己的舒適圈,求穩定,打從心底裡的拒絕新事物的衝擊,找一萬個理由去說服自己及周邊的人新事物有問題;直到有一天,重大問題(如疫情)來臨的時候,才會恍然大悟地發現,原來解決辦法一直在身邊,只是自己没有先知先覺地去接受它,為未來的挑戰做好準備。
 
第一次的隨筆到這裏,下期讓我們繼續討論不同種類的VR系統,特別是鮮為人知的種類。

參考資料:

[1] Zeltzer, D. (1992). Autonomy, interaction, and presence. Presence: Teleoperators & Virtual Environments, 1(1), 127-132.
[2] Sutherland, I. E. (1968, December). A head-mounted three dimensional display. In Proceedings of the December 9-11, 1968, fall joint computer conference, part I(pp. 757-764).
[3] Cruz-Neira, C., Sandin, D. J., DeFanti, T. A., Kenyon, R. V., & Hart, J. C. (1992). The CAVE: audio visual experience automatic virtual environment. Communications of the ACM, 35(6), 64-73.
 
免責聲明:本文章僅以個人身份撰寫,並不代表香港公開大學立場。
 
作者簡介:黎智富博士,香港公開大學創意藝術學系助理教授,電腦及互動娛樂榮譽文學士課程主任,畢業於新加坡南洋理工大學及香港科技大學。其研究興趣主要專注於與計算機科學有關的跨學科題材,包括採用人工智能進行創意及互動藝術創作。


請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe