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香港減廢及資源循環工作原地踏步


【撰文:土木工程師王振星】

處理都市廢物其實是土木工程學內的一個重要範疇。世界各地的主要大學,亦有開設專門的工程學系,教授學生相關知識及負責研究工作。舉例說,設計堆填區時要考慮地質、污水收集系統及氣體管理系統等,而興建焚化爐則需要配合地基、結構或防波堤設計等因素。
 
香港現時有三個堆填區,由1993年至1995年開始使用,每年營運費用共超過7億元。三個堆填區接近飽和,現於擴建中;不過擴建部份亦只能應付香港至2030年代的廢物棄置需要!政府現時在石鼓洲興建一所綜合廢物管理設施(焚化爐)以減輕堆填區的負擔。雖然政府多次強調最新的焚化技術不會造成空氣污染,但實際效果如何,還需等待2025年正式運作後才有答案。
 
無論工程及基建項目如何配合都市發展及處理廢物,更有效的環境保護政策是源頭減廢及循環再用。
 
筆者由2018年起在社區舉辦環保回收活動,回收塑膠、發泡膠及紙包飲品盒,大約每月舉辦兩次。回收量每次遞增,由最初的三數十公斤重量到現在每次回收達二、三百公斤。 

作者在社區舉辦環保回收活動。相片由作者提供

社區的回收活動除了將居民的回收物送往可靠的回收商外,亦希望教育居民及下一代源頭減廢,減少使用即棄包裝產品。另一方面,居民交回收物時必須事先清潔,做到潔淨回收;而塑膠物品亦需依成份1至7號分類,方便回收商繼續下游的循環工序。

三色箱事與願違市民信心大減

2020年中,傳媒揭發香港各大屋苑的三色回收箱表面上為居民提供回收服務,但實質上大部份塑膠回收物送往堆填區。該傳媒曾在14個大型屋苑的三色回收箱內擺設了GPS追蹤系統,發現超過六成的塑膠回收物最後被送往堆填區,與普通垃圾無異。市民一心為環境出點力,但事與願違,此事令他們對政府環保政策的信心大減。及後,環保局亦在建制派的壓力下,在去年原定的立法會換屆選舉前抽起都市固體收費建議,以免影響建制派的選情。

2000年至2019年棄置及回收的都市固體廢物數量。資料來源:環境保護署

民間自發社區做起推動政策改變

本港的環保政策遠遠落後於鄰近亞洲地區,政府在減廢及回收方面不作為,唯有靠民間自發設立不同的回收站。由數年前開始,全港數十個社區每星期均有環保回收站或「不是垃圾站」,市民自發把回收物送往可靠的回收商。在龐大的社區推動力下,環保處終於2020年在香港三個地區(港島東、觀塘及沙田)開始「塑膠分類回收先導計劃」,為期兩年。

市民自發把回收物送往可靠的回收商。相片由作者提供

政府承辦商會把收集所得的塑膠廢料加工製成原材料或再造塑膠產品,供應給本地市場或轉口出售,以確保回收後的塑膠廢料得到妥善處理。這個先導計劃由環保署負責,有機制監管,比起三色回收箱的放任處理較為妥善。

長遠目標政府承擔

環境局在今年二月發表了「香港資源循環藍圖2035 」,列出各項減廢及資源循環的目標:包括推動都市固體廢物收費,把固體廢物人均棄置量逐步減少45%,同時提升廢物回收率至55%。
 
雖然「藍圖」為未來15年的環保政策定目標,可惜欠缺時間表;「藍圖」只列出了數項即將推出的行動,包括在未來兩年擴展塑膠回收先導計劃,由現時的三區至香港九個地區。我不敢要問:之後呢?

《香港資源循環藍圖2035》有政策目標但欠推行時間表。資料來源:環境局

大家都知道,環保回收業並非賺錢的行業。因此,需要政府投放更多資源,以宏觀政策配合,否則只會淪為門面功夫。政府需盡快公佈工作細節,交代如何落實「藍圖」中的各項目標!
 
作者簡介:王振星,土木工程師,香港大學畢業,從事本地基建項目超過二十年,近年亦參與社區事務,2015年起獲選為東區區議員。


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