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不能錯過的爵士良音


John Scofield 與Pat Metheny 的這張專輯「I Can See Your House From Here」從來未有出版過黑膠唱片(VINYL),專輯自1994年發行CD以來,一直備受音樂與音響發燒友的推崇,特別是喜歡聽爵士樂的朋友。

當代兩位傳奇爵士結他手同場較勁,無論如何都是一張難得的專輯,我極力推薦,認為是熱愛LP專輯的朋友不能錯過的良品。

John Scofield 的演奏風格與Pat Metheny 的本來風馬牛不相及,但合拍起來卻如魚得水,Scofield 傳統自由的即興手法融合Metheny 富旋律性的現代彈奏方式,他們恰到好處比較的互補互動,聯合貝斯手 Steve Swallow 與鼓手Bill Stewart ,締造出在當年來說一種前所未有的前衞爵士聲音,具有里程碑的意義。

不要期待在專輯內聽到他們兩人用結他去對決,反而給人的聽感是輕鬆、流暢而清澈的,但又不是乏善可陳的New Age,或者是千篇一律的fusion感覺。他們分別創作了專輯上的11首歌,其中不乏二人精湛的即興獨奏,很有感染力,盡顯大師風範。

一張優秀的專輯不單止內容要精彩,兩位大師級的爵士樂手無懈可擊的表現,重播效果的傳真度亦很重要,至於音響發燒友為何對這張專輯會愛不惜手呢?很多人喜歡用來測試系統重播的效果,首先可以聽到Scofield 在左邊而Metheny 在右邊彈奏,雖然有很多合奏,定位很明確。

鼓手 Bill Stewart 在「No Matter What」以鋼擦掃鼓,像真度猶如他就在你面前表演一樣。而在另一首「Say The Brother's Name」中的他鐃鈸(cymbals)的敲擊,如果合上眼聽,更為活形活現。

專輯整體上的音場有立體感,平衡度亦夠精準,宏動態與微動態寬闊且深長,倍添歌曲的質感與音樂性,不需要太高端的音響系統也可以體驗到,不少玩音響的老手都喜歡播這首「Everybody's Party」去測聽新置的音響器材。

對於Blue Note 唱片近年將公司的經典爵士錄音從新進行整理,推出Tone Poet 系列的黑膠專輯,由有Tone Poet 稱號,AudioQuest 音響公司副總裁,資深製作人Joe Harley 主理,他把原母帶交給經驗豐富的音效工程師 Kevin Gray 進行remastering 處理,在德國SST (Schallplatten Schneid Technik) 刻劃Lacquer Master(塗漆母盤),最後在美國Record Technology, Inc. (RTI)印片,每一個環節都仔細檢查,反覆測試,力求完善。不過還是說如果原來的母帶錄的不夠好,相信不會有如此精良的效果,所以,當年的製作人Lee Townsend 功不可沒。

這套180g 雙LP專輯,以折叠式的豪華雙封套包裝,精美的外套據悉是平面設計公司Khiov Music & Packaging用了6個月時間完成,保留了當年攝影師Jan Steeler 及設計師Mark Larson 的創作。

對 Blue Note 的Tone Poet 系列很有信心,John Scofield 與Pat Metheny 的這張專輯「I Can See Your House From Here」,無論音樂內容,演奏表現,音響效果都是令我稱心滿意的。


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