眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾說

接種新冠疫苗後的死亡事件


【撰文:吳錦祥醫生】

新冠肺炎在2020年席捲全球,感染超過一億人,死亡人數200多萬,是1918年西班牙流感以來最嚴重的全球傳染病。醫學界對治療新冠肺炎的成果有限,經過一年多的嘗試只有三數種藥物的療效比較好,但亦不是什麼重大突破。現在預防感染主要靠公共衛生措施如戴口罩,社交距離和社區隔離,但這些措施對全球經濟帶來極大負面影響,要控制疫情,只能寄望能快速地研發有效的疫苗。

要控制疫情只能寄望能快速地研發有效的疫苗。

疫苗的研製通常需要十年以上的時間,目前最快速研發出來的疫苗(腮腺炎)亦用了5年時間,但形勢不容許我們用以往的方法研製新冠疫苗。幸好過去20多年,我們的分子生物和基因科技都有長足的發展,尤其是2003年沙士(SARS)之後,我們對冠狀病毒的認識深入了很多,這些基礎研究的進展,正好在人類生死存亡之際發揮作用。 

疫苗對疫症的預防和控制提供必要條件

在一年之內研發出有效的新冠疫苗是一個奇蹟,而且用傳遞核酸(messenger RNA)技術製造出來的疫苗有效性奇高,輝瑞(Pfizer/BioNTech)和莫德納(Moderna)都達到 95% 的有效率,而且副作用少,幾近完美;另外幾種用腺病毒載體製造的分子疫苗也有大約80%的有效率,國產的兩種傳統滅活疫苗據説也有60-70%的有效率,這些用不同方法製造出來的疫苗,對全球疫症的預防和控制提供了必要的條件。

不同方法製造出來的疫苗,對全球疫症的預防和控制提供了必要的條件。美聯社資料照片

現在世衞批准的幾種疫苗都經過嚴格的臨床測試和在國際期刊上發表了研究數據,最嚴重的副作用是急性過敏性休克,大約一百萬人有2-5宗,十多萬參與臨床測試的志願者都沒有死亡個案。隨著大規模的接種開展,陸續有接種疫苗後死亡的報道,首先是挪威在今年一月中注射輝瑞疫苗後有33人死亡,不過這些都是75歲以上的老人和有嚴重病患,有的更正在深切治療部接受治療,所以挪威政府並不認為和疫苗有關。美國開始接種疫苗後一共注射了超過一億一千萬劑,到3月8日為止一共有1637人死亡,死亡率是0.0015%。英國至今注射了二千四百萬人,500人死亡,死亡率是0.002%。這些個案只是接種疫苗後短期內去世,並沒有證據和疫苗有關。 

接種疫苗和死亡難找因果關係

截至3月16日,香港的新冠疫苗接種計劃開始後,累計有16.6萬人注射第一針科興疫苗,其中7人死亡,比率是0.004%,比英美都高,由於各人都是接種了國產科興疫苗,因此引起了公眾的疑慮,很多人取消了預約,或轉而預約接種另一疫苗復必泰。其實接種疫苗和死亡之間很難找到直接的因果關係,第一批接種的都是長者或長期病患者,這些人的死亡率本來就比普通人高,16萬多個高危人士在20天內死了7人,是否正常?現在世衞認可的新冠疫苗都經過嚴謹的臨床測試,副作用都很清楚列明,超過十萬人的試驗都沒有死亡個案,但科興並未通過世衞檢測,亦沒有在國際期刊發表第三期臨床實驗的數據,因此引起疑慮也就並不意外。

一旦發生死亡事件容易搖動市民對接種疫苗的信心。

政治動機過於明顯

雖然科興疫苗的透明度低和沒有第三期臨床測試的數據,但第二期臨床的成績不錯,亦曾在「柳葉刀」(The Lancet)期刊發表論文。我認為疫苗引致死亡的機率十分微少,但政府在引進科興疫苗時考慮不週,在世衞未認可前急於引進,並搶在輝瑞之前展開注射,政治動機過於明顯,一旦發生死亡事件容易搖動市民信心現時補救方法是引入其他世衞認可的疫苗,尤其是歐美生產的,重建市民對疫苗的信任,畢竟接種疫苗是走出困境的唯一辦法,只有在香港建立羣體免疫,才能恢復正常的社交和經濟活動。

只有建立羣體免疫,才能恢復正常的社交和經濟活動

作者簡介:吳錦祥醫生,畢業於香港大學醫學院,獲美國兒科學會專業文憑、紐約哥倫比亞大學流行病學博士學位,曾分別在香港大學社區醫學系擔任講師和兼任香港中文大學社區醫學系榮譽副教授。


請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe