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拜登任內首場中美會談有何啟示


各自代表中國國家主席習近平和美國總統拜登的中美高層官員在美國阿拉斯加舉行了兩天會議。按一般慣例,讓傳媒拍照及雙方代表講些客套話的開場片段竟然演變成唇槍舌劍的火爆場面。一向溫文有禮的中共中央外事辦主任楊潔箎,對在其開場白中批評中國諸多不是的美國國務卿布林肯不留情面地嚴詞斥責,彰顯中國人不容洋人欺負的民族大義。

中美兩國高層會談,儘管開場氣氛惡劣,仍保持鬥而不破的關係。

會談後,中美雙方皆沒有發表聯合聲明,或表示兩國領袖會稍後會面。不過,雙方在各自表述中卻同樣稱會談坦率、有建設性,而雖然雙方意見分歧嚴重,但認為此次會談有用,並承諾保持溝通。換句話說,儘管開場氣氛惡劣,中美保持鬥而不破的關係。

進一步分析,這次會談對雙方都有實質意義。站在美國一邊,一直被特朗普和共和黨批評對中國軟弱的拜登顯示他沒有向對方讓步。相對特朗普的獨斷獨行,拜登拉攏盟友圍堵中國,先與日本、印度、澳洲結成「四方聯盟」,又讓布林肯在與中國會談前訪問日、韓,然後在會後出訪歐洲。透過今次會談,拜登成功展示美國強勢回歸國際舞台,提升他的民望之餘,更有利他在國內推行種種新政。

至於中國這邊,除了再次表明包括香港等內政是不容美國或其他外國勢力干預的紅線外,中方也列出可以與美方合作的範圍,例如氣候變化、抗疫、經濟,以至地緣政治問題(如伊朗、北韓、南海)等。布林肯在會談開始時提到中方的網絡攻擊和對美國盟友的經濟脅迫,無論實情如何,相信也是中國願意在一籃子議題中商討的事項。

國際外交講求實力。今天中國的經濟較冷戰時期的蘇聯強大得多,更成為全球經濟不可或缺的一環。任何國家,包括美國,都不可能與中國在經濟上脫鈎而不會蒙受重大損傷。這是拜登政府把中國定位為競爭對手,而非視之為敵(像對俄國般)的原因。不過,布林肯也提醒中方,拜登曾對習近平說,賭美國輸從來不是個好選擇。

筆者認為,美中之間最有可能發生嚴重衝突的地方不是香港,而是台灣(另文評論)。在有關香港的爭議上,即使美國繼續發聲,以及維持對有關官員的制裁,她不會做任何損害自己利益的事。香港的未來政制會完全按照中央的政策去改變。

原文刊於筆者於AM730專欄


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