眾新聞 Logo
眾新聞 CitizenNews
眾聞

中國制裁英大律師事務所 或連累港仲裁中心前主席 終院外籍法官掛牌仲裁員


中國外交部周五宣布因新疆問題制裁9名英國政界法律界人士及4個組織,後者包括倫敦Essex Court Chambers(埃塞克斯園大律師事務所)。其中,香港國際仲裁中心前主席、御用大律師祈文輝(Matthew Gearing)將在5月加入Essex Court及申請在香港執業;而香港終審法院非常任法官郝廉思(Lord Lawrence Collins)也是Essex Court附屬仲裁分支掛牌擔任仲裁員,但不直屬該事務所。

由於英國與香港的大律師均個人執業,目前未知中方是否制裁整個事務所所有成員。根據外交部聲明,將即日起禁止「有關人員及其直系家屬入境」中國、香港和澳門,凍結其在華財產,禁止中國公民及機構同其交易。

被中國制裁的英國大律師事務所Essex Court香港時間深夜發言詞溫和的聲明,強調提供新疆情況的四名大律師都是根據專業操守提供法律意見,亦聲稱從未公開披露過有關法律意見。不過,事務所早前曾經在網頁提及有份判定中國在新疆涉種族清洗,但無直接公開內容,只是附上英國廣播公司的報道。有關頁面在制裁後被刪去。

聲明續說,Essex Court並無集體法人身分,成員都是自僱,又強調其他成員都無參與或負責有關新疆的法律意見。

祈文輝及郝廉思。Allen & Overy圖片、英國國會圖片

Essex Court事務所中四名大律師早前受世界維吾爾大會等委託,撰寫有關在新疆維吾爾人權狀況的法律意見,105頁的法律意見研判中國政府在新疆行為構成種族清洗罪行。

前律政司司長、現任國際仲裁中心主席的袁國強接受眾新聞查詢時,無直接評論祈文輝會否受影響及日後不能來港,但強調仲裁程序是爭議雙方不公開協商選出仲裁員,爭議方的自主權是國際仲裁重要原則。他書面回覆說:「國際仲裁中心會繼續在適用法律框架下支持這一原則。」

祈文輝及郝廉思暫未回覆查詢。眾新聞已向律政司及司法機構查詢。

在英國,司法大臣白樂彬(Robert Buckland)回應說,強烈反對中方制裁大律師事務所。他指出,事務所本身對成員的個人意見並不負責,而律師不應因為當事人的行動或觀點而被針對,強調法治應容許律師不受干預下給客戶意見。

英格蘭及威爾斯大律師公會強烈譴責有人威脅大律師工作,形容制裁是衝擊法治。

公會人權事務委員會主席Schona Jolly亦表示,大律師雖然於同一個事務所工作,但本身是獨立及自僱,不一定與同事或客戶有相同的法律或個人觀點。她批評,制裁整個大律師事務所不只誤解法律架構,更重要是誤解對律師的運作及獨立性。

Jolly續指,中國在新疆問題上宣布不公開處理國際關注,而是打壓提出新疆人權問題的人,顯示中國違反普世人權標準及法治,只會令世界更加關注新疆及中國對香港等地空泛的法治承諾。

祈文輝2017年至2020年擔任香港國際仲裁中心主席,他現任國際大行安理律師事務所(Allen & Overy)國際仲裁全球聯席主管,2008年起大部分時間在香港工作,亦有香港事務律師資格,並曾參與香港首宗競爭法訴訟。他年初公布,5月即將離任安理並加入Essex Court,同時在香港申請大律師事務執業資格,料9月加入Temples Chambers。祈文輝本身預期會同時處理倫敦及亞洲相關的仲裁事務。事務所中其他大律師,部分過去都曾經來港參與商業或公法訴訟。

郝廉思則曾是英國最高法院大法官,2011年起成為終審法院非常任法官至今。2012年,他以Essex Court地址掛牌成為全職仲裁員,但根據Essex Court網址,則無將郝廉思列為大律師事務所的成員。他最近一次來港是2020年10月,當時有份參與社民連梁國雄就囚犯剪頭髮安排,司法覆核懲教署,下次輪到他來港可能再多等一會。




請加入成為眾新聞的月費訂戶,長期支持我們的工作。所有訂戶都可以收到我們的「每周時事」通訊 。

月費訂戶網址:hkcnews.com/aboutus/#subscribe