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馬道立復出 港星英三地任仲裁員 罕有稱指定法官安排「奇怪」


終審法院前首席法官馬道立今年1月65歲退休卸任後,將復出擔任仲裁及調解員,根據香港國際仲裁中心資料,馬道立在香港、新加坡及英國三地執業擔任仲裁員。

馬道立其後向眾新聞證實將在香港、新加坡及三地擔任仲裁員,其中香港以仲裁員身分重新加入Temple Chambers(而非大律師)。他形容,因為重投擔任仲裁員及調解員,是希望在司法機構退休後與時並進(keep up with the law)。

值得留意的是,馬道立上月在英國司法界論壇罕有發言說,政治人物及部分傳媒尤其扭曲法治,大律師應為法治發聲向公眾解釋何謂法治,同時行政及立法機關也不應混淆法治與政治。馬道立亦罕有引述外界形容,國安法下特首指定法官審理國安法案件的安排「奇怪」(strange)。

英國大律師事務所Brick Court周日公布,馬道立將以非駐所成員形式(door tenant)在該所掛牌執業。法律刊物Global Legal Post報道,馬道立將擔任仲裁員身分執業。據悉,馬道立當年曾在Brick Court實習,多名著名英國法官如樞密院法官的Lord Patrick Devlin及最高法院岑耀信等曾在Brick Court私人執業,而終審法院非常任法官范理申及賀輔明現時也是Brick Court成員。

英國Brick Court列出馬道立將以非駐所成員形式(door tenant)在該所掛牌執業。

法律界消息向眾新聞指,馬道立將重返昔日私人執業的Temple Chambers擔任仲裁員。根據香港國際仲裁中心資料,馬道立在香港聯絡地址正是Temple Chambers,他在新加坡則以David Chong Law Corporation為聯絡地址,但兩間律師事務所都暫未列出馬道立的名稱。領導Temple Chambers的資深大律師石永泰不予置評。

根據香港目前法例,法官退休後不能私人執業,但可擔任仲裁員。馬道立目前也是香港國際仲裁中心及新加坡國際仲裁中心(SIAC)的仲裁員,同屬SIAC仲裁員包括前高等法院法官芮安牟。

今年1月份馬道立在退休記者會上表示,不會在終審法院擔任非常任法官。早前眾新聞報道,馬道立妻子、上訴庭法官袁家寧獲推薦擔任終審法院常任法官,但特首辦及司法機構遲遲未公布由誰填補一個常任法官空缺。

馬道立在3月英國律師學院Gray's Inn網上論壇直言,香港因為社會事件及其後國安法後,部分人因為判決結果或政治偏見,在無根據下指控法官有偏見作出裁決。「當有裁決不符合某些政治傾向,就會有人要求改革法庭,認為法庭無做好工作、法官要做多些,或者法官不可信。」馬道立形容,某些言論過去可能甚至被視為藐視法庭。

馬道立說,法律制度的信心至關重要,否則法律不能發揮基本作用,有份參與法律制度的人必須在次彰顯人的尊嚴、人權、尊重他人權利、司法獨立、履行公義等過去有而視為理所當然的概念。他說由於司法機構及法官不宜自己發聲,大律師、律師、學者等承擔為法治發聲的工作,包括向公眾解釋何謂法治及原始客觀的事實,回應無根據的指控。

他又說普通法傳統中,律政大臣有責任代表政府為法治發聲,「至於香港,我們叫此人做律政司司長,正是由該人決定代表政府發聲」。(In Hong Kong, we call this person the Secretary for Justice, up to that person on behalf of the government to speak out.)

馬道立又罕有提及國安法下指定法官安排。他主動回應席間討論到司法獨立概念下,應該司法機構自行決定由那一名法官審理案件,「而非由一些可能有政治或其他角度或背景的人處理」。

他先引述外界質疑有關安排(mighty odd),形容目前兩個保護措施,一是必須在現行法官中指派,二則需要諮詢終審法院首席法官,但總結不忘重申國安法中指定法官的條文奇怪(strange)。




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