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點解覺得中成藥「流流地」


【撰文:註冊中醫師房偉略】

坊間很多人在使用中成藥時,往往覺得療效不顯,究竟是藥石無靈?還是用之不得其法? 

甚麼是中成藥

中成藥是指用中藥材作為有效成分,配製成特定劑型,並用於診斷、治療、預防或舒緩疾病,調整人體機能狀態的產品。

市面上有不少無需中醫師處方及中藥師銷售規管的中成藥。

由於中成藥攜帶方便、服用簡單,加上本港銷售中成藥無需經過中醫師處方及中藥師銷售規管,造成坊間以使用西藥的觀念來對待中成藥,但是真正想用得好,療效顯著卻並不容易。而且坊間簡單地認為中成藥沒有副作用,可以隨便用,那就會導致濫用中成藥現象發生。

市面上售賣的安宮牛黃丸成份各有不同,並不一定和清代吳鞠通《溫病條辨》的安宮牛黃丸一致。

相對而言,如果開處方的醫師掌握了比較紮實的中醫藥理論,一般不會開錯中成藥。當前濫用中成藥的大多是保健品銷售員及市民,因為缺乏中醫理論指導,所以很容易簡單地把中成藥當成西藥來使用,沒有辨證的用藥,自然會出現濫用現象。例如將銀翹散當作感冒藥、藿香正氣散視作止瀉藥。更甚的是將安宮牛黃丸視作「預防中風」的聖藥。 

安宮牛黃丸並不適宜長期服用

筆者就以安宮牛黃丸為例,安宮牛黃丸出自清代吳鞠通的《溫病條辨》,原文記載「陽明溫病,斑疹溫痘、溫瘡、溫毒,發黃、神昏譫語者,安宮牛黃丸主之。」又如「吸受穢溼,三焦分布,熱蒸頭脹,身痛嘔逆,小便不通,神識昏迷,舌白,渴不多飲,先宜芳香通神利竅,安宮牛黃丸。」用回現代人的語言來理解,此藥主治熱性急性傳染性疾病或因溫熱病痰熱證所導致的神志昏迷狀況。中醫臨床上常用於有熱性中風前期徵兆,或已經中風發病的當下緊急狀況。由於安宮牛黃丸藥性寒涼而峻烈,加上原方含有雄黃、硃砂,兩者皆有一定毒性,因此並不適宜用於平日服用的養生保健產品。

安宮牛黃丸出自清代吳鞠通的《溫病條辨》。

再者,中風病從病性可分為熱性及寒性兩大類,若從虛實性質而論可分為閉證及脫證兩大類。如果寒性、陰證甚至脫證中風,錯誤用上安宮牛黃丸,只會令病情雪上加霜。從中可見中醫治病是講求「辨證」,以整體觀為主導,以臨床四診為診療依據,找出病理核心,再針對中醫病理來用藥。

不同類型咳嗽治療方法亦不同

再以大家熟悉的咳嗽為例子,中醫可以詳細地分為外感咳嗽和內傷咳嗽兩大類,其中外感又分為風寒襲肺、風熱犯肺和風燥傷肺三種較常見的證型;內傷咳嗽又分為痰濕蘊肺、痰熱鬱肺、肝火犯肺、肺陰虧耗四種較常見的證型。簡單來說,咳嗽一病從中醫角度至少可以分為七大常見類型,還未計不常見類型或複合性病機。正因如此,各種類型咳嗽的治療方法亦各有不同,例如外感咳嗽可通過祛風、散寒、潤燥等方法緩解咳嗽;而內傷咳嗽則以祛風止咳為主要原則,配合五臟調理,來緩解病情。 

如果不辨證,甚至沒有分清楚最基本的「風熱感冒」還是「風寒感冒」、「熱咳」還是「寒咳」,就盲目地用中成藥來調理,只有令病情加重。因此,中醫不是單純的「見熱退熱」「頭痛醫頭」的局部對症方法,而是發現病證的根源,結合不同表現、判斷不同階段,選擇合適的中藥。 

總之,中藥的使用應該是根據個人的體質及病情的需要,再配合正確的服用方法,才可使中藥的功效得到充分的發揮。 

作者簡介:房偉略,註冊中醫師,惠德中醫診所主治醫師、阜康藥業品質總監,關注中醫臨床、中藥材鑒別及中醫教學發展範疇。現於浸會大學中醫藥學院擔任臨床中藥學及中醫外科學教學工作。