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七十年代日本爵士樂·三盲鼠·笠井紀美子


戰後日本,在美國的援助下實現了國民經濟現代化,生活質素逐漸提升,駐日美軍,帶來美式的酒吧、俱樂部與咖啡舘,美國知名的爵士樂手接連的到日本表演,造成了強烈的文化衝擊,激發更多年輕人學習爵士樂,也促進了日本本土的爵士音樂人與西方的頻繁接觸與交流,造就了日本首批世界級的爵士音樂家。樂迷對爵士樂的欣賞與消費力到了六丶七十年代已十分成熟,孕育了日本新生代的爵士文化。

在日本,爵士樂並非象徵高級音樂的品味,反而與思想和表達自由息息相關,出現了近乎狂熱的爵士氛圍。

我非常同意說六、七十年代是日本爵士樂的黃金時代,出版的專輯大部分都很有魅力。可惜的是當年湧現的優秀爵士音樂人,很多只留下了為數不多的作品便偃旗息鼓,部分在日本樂壇繼續貢獻,轉任伴奏樂手或編曲人,只有小部分可以維持爵士樂創作與演奏生涯,直到現在。

七十年代日本本土的錄音廠牌如雨後春筍的成立,計有RCA Japan、BMG Japan 、Three Blind Mice、East Wind、Tiro、Audio Lab等致力製作發行本土樂手的作品,培育了一批優秀的音樂人如:山本剛、加古隆、高橋達也、今田勝、山本邦山、菅野光亮、大野雄二、峰厚介、八城一夫、豬俁猛、鈴木勲、本田竹曠、西條孝之介等不少優秀的日本樂手。他們在效仿歐美技巧之餘亦找到屬於自己的聲音。

有日本Blue Note Records(美國歷史悠久的爵士廠牌)之稱的 Three Blind Mice(簡稱TBM),兩年前透過Craftman Records 在TBM的出版中以Three Blind Mice Supreme Collection 1500 名義重製,分期推出,交由日本音樂連鎖店Disc Union 負責發行。

香港的樂迷對TBM的專輯趨之若鶩,這個當然是喜訊,況且,reissued 的版本比以前的售價平了一大截,1500 yen 一張,可謂價廉物美。TBM 錄音由神成芳彥擔當,他與社長藤井武及藝術指導西澤勉,這個鐵三角組合也錄製的大部分作品都是爵士樂迷和發燒友夢寐以求的天碟,其高品質的效果與臨場感被爵士愛好者擊節歎賞。

相信本土樂迷對TBM的追捧,絕大可能是因為已故音響界名人馬濬(Winston )90年代末,在他的FIM公司推出了「The Super Extended Resolution Sound Of TBM」,為了要達到鑑聽的最高標準,特別向三盲鼠公司借得原母帶(他與TBM社長藤井武份屬多年好友),以JVC的XRCD數碼技術重刻,據悉用了一年時間去籌備製作,XRCD音效處理是當年CD唱片16Bit制式規格中能發揮音效的極限。這張「三盲鼠超級精選集」音樂內容相當豐富,其中有知名女歌手後藤芳子、細川綾子、與中本瑪莉,男歌手芨田敏夫,以及鈴木勳四重奏,山本剛三重奏與Toshiyuki Miyama & The New Herd 大樂團的選曲。精選集發行後,在各大國際音響展之中皆被列為示範片之一,在1998年六月美國Stereophile音響展中初次亮相,三日內售罄,是為人樂道的會展中佳話。(FIM 在2010年重輯「三盲鼠超級精選集」,以更高的規格32-Bit-Mastering Ultra High Definition 推出「The TBM Sounds」)。

已經出了這麽欵的TBM 1500專輯,如果不能統統擁有,會有選擇困難,在最近一期的出版項目中,我首選個人至愛的日本爵士女伶笠井紀美子 (Kasai Kimiko)的「Yellow Carcass in the Blue」,是她跟色士風手峰厚介(Kosuke Mine)的聯名作品。

(2018年曾在此欄發文介紹過這位出色的唱作歌手。她也曾跟過許多世界著名的爵士樂手合作,如Gil Evans、Stan Getz、Herbie Hancock等都有合作。)

峰厚介是六、七十年代日本新浪潮 ,現代爵士領軍人物,以豐富的音色與肌理見著,節奏動悸而積極,旋律走句變化多端,往往不用通常的音符,是屬於現代派作曲家的angular melody 創作。在專輯上,他創作了「River Dry」,可以欣賞到他精彩的演奏。

專輯標題曲「Yellow Carcass In The Blue」是笠井紀美子與菊池雅章(M. Kikuchi)、清水明江(A. Shimizu)聯合創作的,她負責填詞;她又獨力寫作了「Blues in C Minor」。

30年代的Jazz Standard 「Alone Together」與Thelonious Monk 的名曲「’round Midnight」亦有非常出眾的演繹。

笠井紀美子與峰厚介的All Star六重奏的幾位團員,正如專輯標題「Yellow Carcass in the Blue」形容,是充滿爵士/怨曲細胞的黃色軀體。

笠井的歌唱的好不在話下,這才是她第三張專輯,之前兩張是現場收音的,在錄音室中她與六重奏緊湊地互動,專輯上的直系爵士(straight ahead jazz)樂,她也伸展得悠然自得,以富有表達力的唱腔與非常具穿透力的傳送去觸動聽眾。

「Yellow Carcass in the Blue」 是笠井音樂歷程的一張重要作品,開始展現她的原會創能力,她以略為沙啞的聲音,騷靈十足的唱,深得我心。


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