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談中國紀念乒乓外交50周年


在今天中美關係陷於低潮,甚至在不少議題上針鋒相對之際,中國紀念「中美乒乓外交」50周年,當然是有政治考慮。國家副主席王岐山在紀念活動上致詞,稱當年透過「小球推動大球」,開啟中美關係正常化的歷史性進程,為中美兩國人民帶來實利,也促進了世界的繁榮穩定。他強調,中美關係現正處在重要關口,雙方應從歷史中吸取靈感和動力,聚焦合作,管控分歧,為兩國人民福祉、全球經濟復甦、世界和平穩定作出更大貢獻。

在乒乓外交後乘勢促進中美關係正常化的美國前國務卿基辛格也在活動上致詞,稱當年乒乓外交體現中美兩國人民能夠基於中美在世界格局和經濟中的重要性,達成諒解。他期待中美兩國能共同致力於建設一個和平繁榮的世界秩序。

乒乓外交是由中國邀請美國乒乓球代表隊訪華開始的。基辛格特別指出,這項決定是由當年中國最高領導人毛澤東主席親自拍板。他認為,這事件有兩個重要啟示,包括重大政策有時要從一些小步驟做起,以及兩國人民之間的交往是中美關係的重要組成部分。

50年前的中國,正值狂熱的文革時代,在外交上除了與以美國為首的西方繼續保持敵對外,也與之前「老大哥」蘇聯的關係破裂,甚至發生珍寶島軍事衝突。美國當時則陷入不斷增兵,卻毫無勝算的越戰,導致面對冷戰對手蘇聯時,氣勢大減。因此,兩國都有共同利益恢復交往,藉此抗衡蘇聯。除了毛澤東洞悉世界格局,首先示好外,時任美國總統尼克遜重用的國務卿基辛格,剛好是個只求實利,不談民主人權的謀士。至於兩國人民的態度,當時一切都聽毛主席話的中國人,由反美倒轉為親美,毫無難度。而許多美國人則對封閉多年的中國充滿好奇,樂於看到中美關係破冰。況且,當年一窮二白的中國,其與普世價值有異的意識形態,對美國沒有任何殺傷力。

50年後的今天,中國強勢崛起,對美國構成重要壓力。此外,根據皮尤研究中心中心最新民意調查,九成美國人視中國為競爭對手或敵人,七成人認為美國應要求中國改善人權,而只有三成人表示重視美中之間的經貿關係。鑑古知今,如何從一小步驟開始打破今天中美關係的僵局,球是否照舊在中方這邊?

 原文刊於筆者於AM730專欄


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