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Imelda May 從絢麗到平淡


Imelda May 2017年的「Life Love Flesh Blood 」專輯是我常聽的,每次聽都體驗到強烈而激動的情感。

Imelda 創作了專輯上的十一首歌,曲風是傳統的搖滾的曲調,很富有個人風格,她的聲音與眾不同,屬於特別有磁性的那種,沙啞嗓音,滄桑苦澀,韌性十足,獨具特色,演繹充滿質感的節奏性怨曲,格外具有嚼勁。

來自愛爾蘭的Imelda May,16歲開始她的歌唱生涯,在都柏林與當地的樂手作現場表演,除了演唱外,還彈奏多種樂器,包括結他,貝斯、Bodhrán和鈴鼓等 ,2002年開始帶領自己的樂團,並發行首張錄音室專輯「No Turning Back」(2003)曲風主要是鄉村搖滾 (rockabilly )為主,其中有她的三首原創:「What Am I Gonna Do」、「Y'hoo」與「Forever You and Me」,又重繹了多首經典流行曲,包括The Everly Brothers的「(’Till) I Kissed You」、Skeeter Davis的「The End of the World」與Cliff Richard的「No Turning Back」等。她亦改編了一首傳統的歌謠「Let Us Sing」。

Imelda May -「(’Till) I Kissed You」(The Everly Brothers 原唱)

初出道時,她被譽為擁有一把媲美爵士傳奇歌伶Billie Holiday的靈魂嗓音,而她當時的穿著造型復古,並被視為50年代時復興的Rockabilly代表人物,備受推崇。第一張專輯出版後,她移師到倫敦發展,繼續現場演唱爭取經驗,結識了不少圈中朋友,2007年推出「Love Tatoo」專輯,是非常觸目的作品,以重搖滾為主,並開始加入怨曲與Jazz的原素。

Imelda May 在過去27年間只出版過六張專輯(還有一張是朗誦詩作的「Slip of the Tongue」),每一張的可聽性都很高,曲風主要是復古搖滾,但亦涵蓋怨曲,大樂團爵士與鄉土民謠。

Imelda May - 「Walking After Midnight」(Patsy Cline 經典)

出道以來,Imelda May 曾經與不少的知名的搖滾音樂人一起演出,包括Van Morrison、David Gilmour、Robert Plant、Ronnie Wood、Elvis Costello、Lou Reed 與U2 樂團等,而合作得最多的應該是Jeff Beck,Imelda May 曾多次參與 Jeff Beck 的現場演出,二人私交甚篤,她在 Beck 2010 「Emotion & Commotion 」專緝上客串演唱了「Lilac Wine」。

Jeff Beck - 「Lilac Wine」 featuring Imelda May (Jeff Buckley 原唱)

May 2017年準備錄製第五張專輯「Life Love Flesh Blood」時,傳了多首創作給Jeff Beck ,請他幫忙彈結他,Beck 選了「Black Tears」,他的幾段結他獨奏,狠狠地觸動聽者的心弦。

Imelda May - 「Black Tears 」featuring Jeff Beck

May 16 歲己開始與這些搖滾英雄結交,他們對她有很大的影響,因為有機會接近他們,近距離觀摩學習,May並不諱言與他們的合作成就了她的音樂事業。

「Life Love Flesh Blood」充斥着心碎的作品,May 在2015年結束了維持13年的婚姻之後,寫的都是關於罪究、追悔、希望、喜悅與愛,其中亦有強烈的慾念,她說在創作這些歌曲時百感交雜,不吐不快。

可能是感情上的變化,May在2015年推出「Tribal」專輯之後,她改變多年來華麗的復古搖滾型像,頭上不再梳漂染的金色曲髪,以自然的黑髪,簡樸的穿著示人,並且用黑白攝影做「Life Love Flesh Blood」專輯封面,神情恍惚。

Imelda May 今年推出新作「 11 Past The Hour」,她進一步重塑型像,除了標題是發光的顏色字外,封面仍然以黑白設計,May 坐在床上,展示一雙美腿,手執相機,向前凝望,性感誘人,意味著這是一張溫馨的成熟當代流行作品。(Imelda May 之一)


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