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張舉能上任改投訴法官程序 首引入公眾參與覆檢 有別馬道立任內「限法官調查」


終審法院首席法官張舉能1月上任後承諾改善投訴法官程序,根據司法機構即將向立法會提交文件,司法機構將由現行各級法院領導一人處理投訴,改為引入「二級制」,嚴重、複雜或引起廣泛公眾關注的投訴會先由高等法院多於一名法官組成的委員會調查,然後交給終審法院首席法官領導的諮詢委員會覆核投訴及就法庭程序提出建議,並首次有公眾人士與法官一起加入諮詢委員會,首席法官最終決定每宗投訴。

司法機構回覆查詢時,檢討投訴機制原則包括保障司法獨立,包括不會受理針對司法決定的投訴、待所有司法程序完成才進行,及調查由法官或法官專責小組進行調查。司法機構稱:「諮詢委員會並不會進行調查工作,也不會就調查作出任何決定。此舉並無違反上文提及的基本原則。」

司法機構無透露諮詢委員會中社會人士佔比及具體身分,只說會適時公布。

面對建制對反修例案件及個別開明法官猛烈批評下,司法機構史無前例地有「外人」參與投訴法官的程序,恐有機會影響投訴個案及法庭程序。港大法律學院講座教授陳文敏憂慮政治敏感下委任公眾人士加入,認為應委任兩個律師會代表加入,及表明在上訴程序完結前不得進行調查。

眾新聞翻查資料,前任首席法官馬道立任內期間,司法機構2013年回覆立法會及2016年檢討投訴法官投訴程序時均強調,檢討法官投訴其中一個原則是符合《基本法》條文及精神,「即調查應由法官進行,亦僅限由法官進行」(investigation should be conducted by judges and judges only)。馬道立以不清楚新方案內容,不予評論。

張舉能今年1月上任擔任首席法官。資料圖片

司法機構在文件中稱,由高等法院法官主導調查的新制度容許更多制衡,加強投訴處理的問責性,並說將由在專業、社區或公共服務有豐富知識或經驗的公眾人士加入諮詢委員會。文件無透露具體公眾與法官的具體分布。司法機構預計在今年第三季推行新投訴程序。

目前法官投訴程序由各級法院領導一人處理,例如總裁判官處理其他裁判官的投訴、首席區域法院法官處理區域法院法官的投訴、高等法院首席法官處理上訴庭及原訟庭法官的投訴等,而終審法院首席法官則處理其他終審法院法官及上述法院領導的投訴。

在新建議下,嚴重、複雜或引起廣泛公眾關注的可跟進投訴將由多於一名高等法院法官的委員會調查投訴及建議處置方式,相關法院領導只是提供協助角色。

法官委員會的調查及建議將提交給終審法院首席法官領導的諮詢委員會覆核及提出建議,後者將定期開會處理投訴報告,終審法院首席法官將就每宗投訴作最後決定,視乎嚴重性、複雜性及其他因素,在司法機構網站公開調查報告。

司法機構在文件中指,由於大部分針對司法行為的投訴都是關於裁判官及區域法院法官,認為新做法確保較高級別法官處理。至於其他調查則仍交給法院領導調查,然後向諮詢委員會報告,終審法院首席法官亦有權下令重新調查。

新的諮詢委員會將有三個職能:

一、監察處理法官行為投訴及提出建議;
二、辨識引起或可能引起投訴的法庭規則或程序,合適時候提出建議;
三、就改善投訴處理機制提出建議。

為加強問責,針對首席法官及各界法院領導的投訴,不論是否嚴重或複雜者,都會用「二級」投訴機制處理。

新機制令除了加強高等法院法官的主導角色及終審法院首席法官有權重啟調查,新的投訴機制更令公眾人士有機會影響投訴程序,及本身被投訴的法院程序處理。

陳文敏認為,在現今政治環境下,應由法律界人士加入投訴程序較佳。資料圖片

港大法律學院講座教授陳文敏說,在正常情況下,有公眾參與本來是好事,但認為現今政治環境下,憂慮委任的公眾人士的背景及人數,也需要熟悉法庭程序的人處理法官行為的投訴。「如果已經有高等法院法官,是否需要這麼多公眾人士呢?」

陳文敏建議,應委任熟悉法律程序的公眾人士,人數也應佔諮詢委員會少於一半,同時由兩個律師會各提名一個代表更加恰當。「如果公眾人士達到半數,或者在諮詢委員會好有權,雖然最後決定權在首席法官,但首席法官不接受(公眾人士看法)需要很大的理由,可能大部分情況都會接受。」

對於新制度改由高等法院主導第一重的調查程序,而非各級法院領導,陳文敏說現時裁判法院上訴至高等法院,故需要小心避免有人濫用投訴程序變作上訴,「我們最不想見到,就是有人不喜歡判決就投訴(法官)佢囉。」他建議,應該等到上訴程序完結才調查法官行為。

司法機構2016年檢討法官及司法人員投訴機制,當時表明檢討原則包括尊重司法獨立、自行處理及不受外來干預,行政、立法司法各司職能、只限法官進行調查等。當時檢討後,維持終審法院首席法官及各級法院領導處理投訴,只是設立了投訴法官行為秘書處加強行政支援、統一投訴表格、有需要時諮詢資深法官或相關法官,及加強培訓等。




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