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談世界新聞自由日和港台下架決定


本月兩個紀念日子很值得談論。第一個當然是5月4日,紀念百年前影響深遠的五四運動。另一個是一般港人(包括筆者)以往很少留意,但到了今年卻另有一番滋味在心頭的是5月3日、世界新聞自由日。筆者先談後者。

世界新聞自由日的誕生源自一群非洲記者在1991年5月聯合國教育、科學及文化組織第26屆會議上發表的《溫得和克宣言》。宣言提到很多非洲國家的編輯、記者和發行人受到迫害,逮捕、拘留和新聞審查,而一些國家更全面控制新聞資訊。宣言重申《世界人權宣言》第19條有關言論和新聞自由的規定,並強調維護及促進獨立、多元和自由新聞媒體是一國民主與經濟發展的必要條件。聯合國後來於1993年宣布5月3日為世界新聞日,藉此提醒各國政府尊重她們對新聞自由的承諾,以及表達對承受種種迫害和壓力而緊守崗位的新聞工作者的支持。

今年世界新聞自由日的主題是「將信息視為公共產品」,包括加強新聞發展和提高透明度。在這方面,香港電台管理層卻在日前決定在YouTube或Facebook等平台上載過的節目(包括引起爭議的《鏗鏘集》)須在一年後下架。港台發言人解釋,這項新安排只是與官方網頁的一貫做法看齊。這個說法值得商榷。

首先,相關平台沒有向港台收費。其次,港台官網只提供過去12個月的節目重溫,是因為伺服器的容量有限。港台的定位為「公共廣播機構」,其節目便是「公共產品」。既然有其他平台願意免費儲存及播放港台節目,正好符合今年世界新聞自由日的主題,為何港府背道而馳?

根據無國界記者組織公布的2021年度全球新聞自由指數,香港在全球180個國家及地區中排名第80位。根據香港記者協會公布的2020年新聞自由調查,85%受訪者認為特區政府是打壓新聞自由的來源。近期港台新署長的連番動作,包括對港台節目的製作、播出等規限,以至上述下架決定,難免加深港府打壓新聞自由的印象。

必須指出,維護新聞自由與保持香港的繁榮穩定有莫大關係,下回再談。  

原文刊於筆者於AM730專欄


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