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點止肺炎咁簡單


【撰文:吳錦祥醫生】

新冠肺炎肆虐全球一年多,到2021年5月中下旬染病人數超逾1億6千萬,死亡人數340多萬,而且在不少國家如印度、土耳其、智利、巴西、阿根廷都有新一波疫情爆發,印度本月初的單日新確診個案更創下了世界紀錄的40多萬人,但在成功推行疫苗接種的地方如以色列、英國和美國,總體染病和死亡人數不斷下跌,所以我們對新冠肺炎並不是束手無策,而是疫苗接種要和病毒傳播作出競賽,成王敗寇。

印度因新冠肺炎導致的死亡個案近月每天都達數千宗,圖為死者的家庭成員穿了保護衣火化遺體。圖片來源:美聯社

新冠肺炎通常病情輕微,30-40%的患者更是無徵狀感染,大約5-7%的病人要住院,3%要入深切治療部,死亡率是1-2%,所以很多人掉以輕心,以為是和流感差不多的小病,最多是發燒和咳嗽幾天,之後便可以完全康復,帶口罩和社交距離是小題大做,疫苗也是可有可無,這是極大的誤會! 

把這世紀傳染病稱為新冠肺炎其實是把症狀簡單化,因為新冠病毒不但影響肺部,更影響身體其他系統,如腸胃、心臟、血液循環、神經、皮膚、腎臟、胰臟、肝臟,可以說是無孔不入,更正確的名稱應該是新冠病毒綜合症。除了感染後會一兩個星期身體不適,後遺症更是種類繁多,可以分為短期併發症和長期後遺症。 

短期併發症

短期併發症主要影響孕婦和兒童。孕婦染上新冠病毒,病情會更嚴重,入住深切治療部和死亡的機率比非孕婦高。今年4月22日美國醫學會的兒科期刊(JAMA Pediatrics)發表了英國牛津大學的一篇論文,收集了18個國家2,130名孕婦的數據,其中感染新冠病毒的有706人,另外1,424人作為對照羣組,發現新冠孕婦的妊娠併發症如毒血症和細菌感染的機會相對提高,而且流產、早產(主要原因是剖腹產)和母嬰死亡的機率亦有所增加,大約13%的新生兒亦對病毒呈陽性反應。

孕婦感染新冠病毒的流產、早產和母嬰死亡的機率增加。

有少部分兒童在染上新冠病毒後的2-5星期突然出現罕見症候群,病情嚴重,後來正式定名為兒童多系統發炎综合症(Multisystem Inflammatory Syndrome-Children MIS-C),美國醫學會期刊(JAMA)今年2月24日發表了集合美國31州66間醫院539名患者的研究報告,指出MIS-C主要症狀是發燒、皮膚和黏膜有紅斑、血壓急降、休克、心臟衰竭、心肌炎和心血管動脈瘤,其中74%要住進深切治療部,接受類固醇治療。這些患者大多數是6-12歲的兒童,平時健康良好,染上新冠病毒後的病情亦輕微,有很多更是無癥狀感染,但感染後幾個星期身體突然產生強烈的發炎反應,主要攻擊心臓和血管,專家認為是一種自身免疫過敏,幸好類固醇能有效抑制過敏反應,死亡率不高(1.9%),多數病人在30天內痊愈。 

長期後遺症 

除了短期併發症,有多達30%的新冠感染者會出現長期後遺症,這些後遺症通常在感染後60天內出現,以50歲以上的女性居多,和新冠感染的病情沒有緊密關係,很多人的新冠病況輕微,三分一更是無癥狀感染者。據美國疾病管制與預防中心(CDC)4月23日的Morbidity and Mortality Weekly Report(MMWR)指出,後遺症主要是極度疲倦、關節和肌肉痛,和精神不能集中。其他症狀包括胸口痛、呼吸困難、心悸、失去嗅覺和味覺、發燒、咳嗽、失眠、頭痛、憂鬱、緊張和失眠,很多人因此不能恢復正常工作,長遠來說可能對社會構成極大的負擔,因此美國的國家健康研究所(National Institutes of Health, NIH)已決定在未來4年,動用11.3億美元來研究這些長期後遺症發生的原因和治療方法,現時大部分專家都傾向後遺症是自身免疫的過敏反應,正朝着這方向找尋對策。 

所以新冠病毒絕對不是流感之類的貨色,其他流感也有後遺症,但沒有新冠那麼大規模和嚴重,一旦染病,能否完全痊愈是聽天由命,所以最重要的應對方法是接種疫苗,畢竟預防永遠勝於治療。

市民在輪候接種疫苗。

作者簡介:吳錦祥醫生,畢業於香港大學醫學院,獲美國兒科學會專業文憑、紐約哥倫比亞大學流行病學博士學位,曾分別在香港大學社區醫學系擔任講師和兼任香港中文大學社區醫學系榮譽副教授。


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