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交通服務篇四:發展運輸基建是提振經濟的靈丹妙藥嗎?


發展運輸基建往往是領導人在經濟處於低谷時使出的絕招,一來讓民眾看到領導人對未來發展的雄心壯志,二來大耍公帑可刺激經濟,三來經濟低迷下建造成本必然尋底,成本效益必然會高,四來製造就業,收穩定社會之效。如此的靈丹妙藥,怎會不吞服?自2019年,港府硬推修訂逃犯條例,加上新冠疫情肆虐,國安法實施,香港經歷艱難時期,經濟尋底,失業率節節上升。領導們紛紛搞盡腦汁,提出提振經濟的方法。有人建議加速建北環線,連接通往深圳的所有口岸,發展口岸經濟。運房局則展開《跨越2030年的鐵路及主要幹道策略性研究》,搞基建提振經濟是否萬試萬靈的妙藥,值得探討。

1914年時的尖沙咀火車站。維基百科照片

發展運輸基建似乎是香港發跡的法寳,1841年,英國侵佔香港一片荒蕪的爛石島嶼,極大原因是睇中了這天然的深水港,可供大型軍艦貨輪避風泊岸,當年穿越歐亞大陸就是靠軍艦貨輪。容讓遠洋人流物流令生意人做大生意,販賣罕有物資,賺大錢。香港的深水港碼頭讓英人有了基地,把中國的古玩、刺繡、工藝品、陶瓷、茗茶等物資運返英國,賺得盤滿缽滿。1905年,港英政府為加大運載力,向英政府借貸,建九廣鐵路,1911年建成,連接廣州至尖沙咀碼頭。貨物可快捷方便從大陸運到尖沙咀碼頭,裝載上貨輪,就可出海。而從英國進口的貨物,亦沿九廣鐵路,運往大陸。這條鐵路可行走十二卡列車,運載大量的人和貨,讓香港迅速由小漁港銳變為國際商埠。尖沙咀及後起的北角貨運碼頭帶動許多船廠,包括黃埔船廠和太古船廠,造船工業遍布油麻地、大角咀、香港仔等地,鄰近尖沙咀及北角都是貨倉,以萬計的人都是圍繞着碼頭搵食。深水港碼頭和鐵路讓香港賺到第一桶金。1966年港府研究建葵涌貨櫃碼頭,1967年決定去馬建貨櫃港,把香港推上攀登國際航運中心之路。

啟德機場資料照片

發展運輸基建的又一創舉要算是發展啓德機場和赤鱲角機場。啓德機場今天已是歷史,1912年,這塊土地原本由何啟及毆德兩位先生購入作發展用途,但發展失敗,成為荒地。1924年,政府確定這塊地適合機場用途,回購後讓當時的飛行訓練學院和英軍使用[1] 。1935年,政府決心把這個機場改為民用機場,建指揮塔和飛機庫。1936年,首班商業客運航班從檳城飛抵本港,正式讓啟德機埸踏上成為國際機場之路。機場在二戰後重修,1946年,港府成立民航處,全力發展航空服務。1954年,港府制定機場發展總綱計劃。1958及1975年,一次又一次延長機場跑道,讓運載力越來越大的飛機升降。直至1998年,單跑道不能應付需求,機場搬到赤鱲角,啟德機場完成歴史任務。機場讓香港連繫國際,不單加速貨物流轉,更重要是人的交往,提供機會給港人成為世界公民。港人了解國際規則和秩序,有能力擔當中西橋樑,引入國際投資,促成國際貿易和金融中心。因國際機場而誘發的錢和人材比貨櫃碼頭和穿往大陸的鐵路還要大很多。

發展運輸基建的另一創舉應是在1967年決定建地下鐵路,若果碼頭、跨境鐵路和機場讓香港大開中門,向大陸和全世界開放,生意越做越大,賺錢越多;那地鐵就是貫穿香港各密集的人口,商業,工業活動區,打通交通經脈,促進人流,讓每天以百萬人次計可以快速可靠的返工、返學、經商、消費、娛樂…,讓全社會活動起來,對經濟效益無可估量。至此,香港無論外聯和內聯運輸網都齊備。

發展運輸基建以振興經濟及穏定民心的最偉大創舉要算是1989年港府宣佈建新機場及相關設施,即機場十項核心工程。這些工程包括赤鱲角機場、機場快綫、機場高速公路、北大嶼山快速公路、西隧、三號幹線、西九龍快速公路等,當時民間稱為玫瑰園計劃。今天回看,果真讓香港在許多範疇領先全球,包括機場客貨吞吐量及港口貨運吞吐量,但2021年的今天在先有疫情,繼有港版國安法的衝擊下,香港能否維持原有的優勢,要拭目以待。

民航處資料照片

運輸基建能讓香港發跡具備一個極其重要的因素,就是香港越來越開放,積極參與制定和遵守國際規則和秩序,讓香港的小市場匯入全球的大市場,香港人努力貫通中西,創造適合歐、美、亞洲消費者品味的商品和服務,成為全球強而有力的商品及服務提供者。無論是碼頭、機場、以及跨境鐵路或公路讓這些商品及服務準時、快速、可靠送達消費者;加上國際公認的法規和穩定的經營環境,香港建立了誠信、可靠、公平、開放的品牌。

運輸基建的提案必須有預測需求的支撐,不可能憑空想象。政府要提出未來十年、二十年、三十年、短中長期的預測。這些預測的可靠程度完全依靠未來政經環境的穩定性,以及未來發展軌跡是否有蹟可尋,可以依舊延伸或是走上新的軌道。現時香港政治經濟環境發生根本變化,可預測未來幾十年發展的難度十分高,運輸需求的變化將會很大,意味運輸基建的提案規模越大,面對的投資風險越大。

發展運輸基建是提振經濟的靈丹妙藥,可能神話不再。若果香港真的要踏上另一條發展軌道,就要重新尋找新的靈丹妙藥!

註釋:

[1] 約1912年始,無論機動汽車或小型飛機都是在港歐美人士或富豪一族的玩意。


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