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終院法界聚頭「收火」 張舉能促「為法庭發聲」


終審法院首席法官張舉能(右四)與四名新任資深大律師。司法機構提供

因疫情取消一年的資深大律委任典禮周六在終審法院舉行,雖然司法及法律界重要人士聚首,但罕有無特別觸及法治、國安法或律政司檢控工作。其中,律政司司長鄭若驊及大律師公會主席夏博義分別介紹四名新任資深大律師及恭喜各人,兩人並無擦出火花。夏博義形容自己比在場各人年長,呼籲各新科資深大狀「不要工作太辛苦,放鬆及休息也非常重要」,並以廣東話祝各人「身體健康」作結。

終審法院首席法官張舉能致詞時指出,純粹不同意法庭判決、而不必要地質疑司法獨立,不論來自香港或外地,均會令法治受損,提醒資深大律師有責任「為法庭發聲」,捍衛司法獨立及司法機構在香港及國際聲譽。在司法機構近年難以招聘法官下,他說資深大律師要願意犧牲及服務社會,呼籲有志的資深大律師加入法官行列。

值得留意的是,張官演辭用詞是為法庭發聲,而非過去前任首席法官馬道立整體提及為整體法治發聲,折射法庭在社會分歧下及國際批評下,似乎開啟「自我保護」機制回應。

張舉能無回應早前上北京會見最高人民法院及司法部內容。林勵攝

2019年6月馬道立在資深大律師委任典禮上提及,香港有法治的六大指標,並說「法律界的所有成員均有責任促進公眾對法治有恰當的理解,以及在法治受到不公平的批評和受損時,挺身而出。」

今次是張舉能上任終院首席法官後首次主持資深大律師委任典禮,但並無花太多篇幅討論法治的觀點,及近期備受爭議的檢控工作。

四名新任資深大律師,其中資深大律師周嘉俊的女兒入鏡。林勵攝

張官在演辭中首先說,委任資深大律師權力如公法權利,必須出於維護公眾利益,而資深大律師必須樹立及維持最高標準的專業操守及才能,才有助提振公眾對法律制度及秉行公義的信心。

他以一段篇幅提及,法官嚴格根據法律執行司法工作,無懼、無私、無欺精神,獨立行使司法權力,不受任何干預。張官說:「純粹不同意法庭判決而一再提出不必要質疑司法機構的獨立性,不論來自本地或海外(domestic or from abroad),也會令法治受損,也不利維持公眾對法庭的信心。」

他表示,資深大律師了解法庭運作,在有機會時有責任為司法機構發聲(speaking up for the Judiciary),形容這不只是為了捍衛司法獨立,也是為維護司法機構在香港及國際間的聲譽,攸關公眾利益及香港福祉。

今年獲委任為資深大律師的包括私人執業的周嘉俊、羅敏聰、聶心平和副刑事檢控專員林穎茜。

羅永聰哥羅敏聰獲委任資深大律師  認同有責任為法庭發聲

羅敏聰在典禮後表示,認同張官說法,在社會兩極化、立場先行下,大律師有責任站出來為法庭發聲,向公眾解釋判詞理據。他說,法庭說證據及法律,希望社會可以從事實及理據出發,減少社會撕裂,又不認同本港法治及司法獨立受近期事件影響。

羅敏聰與弟弟、財政司司長前政治助理羅永聰。林勵攝
羅敏聰接受訪問時,現職公關的羅永聰則用手勢提醒兄長差不多夠鐘。林勵攝

另一名資深大律師林穎茜本身取得事務律師執業資格就加入律政司,2004年至2008年擔任時任刑事檢控專員江樂士的助理。鄭若驊說由於現行成為資深大律師規例所限,所以林特別休假三個月跟資深大律師黃繼明學師。林穎茜在典禮後不評論近期律政司內部人員辭職,只說「大家都好努力工作」。

梁卓然 黃仁龍現身

傳與鄭若驊不歡而散的前任刑事檢控專員梁卓然亦有出席典禮,但他無透露近期動向。根據港大法律學院網頁,梁將擔任客席教授。先前也有傳他將恢復私人執業。 

久未露面的前刑事檢控專員梁卓然再現身。林勵攝
與羅敏聰同屬大律師事務所的Temples Chambers的前任律政司司長黃仁龍和袁國強均出席典禮。圖為黃仁龍(左)及法律政策專員黃惠沖。林勵攝

十一案法官胡雅文接電話恐嚇 兩律師公會發聲明譴責

另外,區域法院法官胡雅文周五(28日)在十一遊行案將多名資深民主派人士判刑後,據報接獲電話恐嚇。司法機構稱高度關注事件,強調任何試圖向法官施加不當壓力的行為應受到嚴厲譴責。律政司亦稱絕不容忍「惡行」,強調政府必定嚴正執法。

大律師公會周六發聲明,以最嚴厲措辭強烈譴責威嚇法官行為,強調做法絕不能姑息,必須立即停止。公會表示,法官須在不受任何干涉情況下履行職責,威脅司法人員、企圖向法官施壓或影響法官裁決均嚴重衝擊司法獨立,不但干預司法運作,亦損害香港法治。

律師會會長彭韻僖亦強烈譴責恐嚇司法人員,強調任何人意圖藉惡意恐嚇在裁決過程中向法官施壓和影響,都不會動搖公眾對司法機構的信心。她呼籲,必須立刻停止對法官的刑事恐嚇行為,並呼籲執法機構立刻將把犯案者繩之以法。




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