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【民主路長跑】蔡耀昌:時間會證明一切 保留實力 頂住1年就1年、10年就10年


支聯會秘書蔡耀昌早前承認於前年10月1日組織、參與未經批准集結,被即時還柙,本預計要面對監禁刑責,最後獲判緩刑。還柙短短十天,環境、身體上不適早有心理準備,倒是沒料到在每日探監時段,能碰到因初選案被還柙的民主派,當中有舊相識,但有更多是蔡未曾認識的面孔。「探監前後有啲時間等吓,對有啲人係多咗認識。有啲人以前甚至乎唔係好妥我哋,會話我哋係『大中華膠』。或者話我哋係和理非,佢哋就係抗爭(派)嘅 ... 但係到而家基本上都可以傾到偈,我諗之前講嘅分別,大家都已覺得無意思。」

或許與他們的政治理念、種種價值觀仍然迴異,未能說得上「冰釋前嫌」,但起碼算是打開了互相了解的缺口,不再「面左左」。

在是否「港人優先」的議題上,蔡一直受到不少批評,去年更因以社區組織協會幹事身份,向平機會投訴食肆拒絕說普通話的食客光顧,涉嫌種族歧視,事後被各方猛烈抨擊,最後他更要辭退民主黨副主席一職。

追求公義於蔡耀昌是人人平等、沒有歧視、沒有排外,不能單單跟著民粹路線走而犧牲人權。這個原則時至今日,或令新一代難以接受,卻確實是蔡的座右銘,在本土化浪潮下,他有他的堅持。問他有無後悔過,他想也沒想:「時代唔同咗,唔等於一路諗嘅嘢係唔啱,我一路覺得我諗嘅嘢係啱嘅。」

案件臨開審前,四名支聯會成員從維園出發,途經政府總部、港大國殤之柱及中聯辦,為悼念六四跑過15公里,當中也包括蔡耀昌。或許是這些使他深信的價值,讓他在民運路上跑了幾十年,沿路有批評、有質疑、也付出了代價。現在蔡耀昌最大羈絆是妻兒,他低頭說著,手指抓著手機殼磨損而成的毛線:「畢竟係有家庭負擔,對屋企人係有責任、感情,你問我想唔想坐監,我梗係唔想坐監,係有歉意嘅 ...... 無論係話點樣唔後悔都好...... 你話我係咪豁咗開去?呢個好坦白唔係,係有壓力嘅。」

女兒只得九歲,家庭開支不輕,最讓蔡耀昌和太太頭痛是,不知如何向女兒解釋爸爸要入獄,「呢個歲數仲係介乎理解與唔理解之間,同唔同佢講要坐監好呢」。

訪問當日,食環署職員到六四紀念館查牌,指場地未有公眾娛樂場所牌照。事實上,相關展覽舉辦至今約10年,過往從未有食環人員上門執法。面對官方喉舌圍攻、政府打壓,很多人問支聯會、問蔡耀昌,香港現在已容不下六四晚會,如果日後連六四紀念館也再容不下,應當如何是好。

蔡耀昌坦言,處於政治風眼,只能事事謹慎:「保留實力,頂住1年就係1年,守住10年就係10年。」

蔡耀昌(中)在10.1案件臨開審前,與支聯會成員為悼念六四跑過15公里。資料圖片

相約位於旺角的六四紀念館訪問,蔡耀昌氣喘吁吁地趕到,擱下黑色防水背包,坐在電腦椅上。最近出席與支聯會有關的公眾場合或訪問,他都會穿上這件黑色汗衫,上面畫了一隻衝破牢獄、展翅飛翔的白鴿。

本預計10.1遊行案會被判入獄,結果上周五與單仲偕雙雙獲判緩刑,甫離開法庭,旋即又要著手處理悼念六四的各項安排,出席大大小小的訪問、招待會。這天他一邊接受訪問,不時要拿起電話回覆訊息,「出返嚟都係幾日,但好似好長咁,因為日日都忙到飛起。」蔡耀昌笑說。

法官明言,本來分別在818和831案獲判處緩刑的何俊仁和楊森,屬短時間內重犯,故須判處監禁刑罰。蔡耀昌其實仍有六四集會案在身,估計「有相當大可能」會被判處監禁懲罰,但他透露正與律師商討申請押後審訊,希望能先待818案有上訴結果。

蔡耀昌坦言,獲判緩刑後一方面鬆一口氣,但一方面卻擔心年事已高、首次入獄的何俊仁和楊森。「好現實上,我當然亦都有自己工作、家庭嘅承擔同壓力。你話我係咪豁咗開去?呢個好坦白唔係,係有壓力嘅。」

還押期間遇初選民主派

蔡耀昌曾對外表明有入獄的心理準備,被即時還柙,也是預料之內,早已交代好公事和家事上的安排。「8.18嘅判刑有跡可尋,當時估計緩刑嘅機會低於一半。」53歲的他,早年曾因示威被判社會服務令,亦曾於內地被公安扣留審問,現同時任職社區組織協會幹事,不時走訪各個院所探望囚友,與監獄的距離好像忽遠忽近,屢屢擦身而過。

或是時間短、或是還柙始終仍能入零食、親友能每天探監,蔡耀昌感覺身體和心理尚能適應,環境很熱,也有生熱痱,但未去到要見醫生的程度。最重要的是,在收柙所能看見熟悉的面孔,起碼有心靈寄託。

「我哋6個(被告)都喺同一層,做運動會見到。」每日探監時段,更會看見不少因初選案被還柙的民主派人士。蔡耀昌說,這幾天反而與很多政治理念各異的人多了溝通,很多更是自己未曾認識的新政治人物,像是劉穎匡、王百羽、甚至在2010年離開民主黨的范國威:「探監前後有啲時間等吓,對有啲人係多咗認識。有啲人以前甚至乎唔係好妥我哋,會話我哋係『大中華膠』。或者話我哋係和理非,佢哋就係抗爭(派)嘅,好多呢啲嘢架嘛!但係到而家基本上都可以傾到偈,我諗之前講嘅分別,大家都已覺得無意思。」

他舉例,究竟香港是否要悼念六四,其實早幾年也有相當爭議,甚至有學生會杯葛六四集會,「話六四遲早都唔再係議題」,但現在年輕一代反而會主動悼念六四。「我覺得喺我嘅經驗,時間攤長嚟睇,最後邊個先至會啱呢?...... 當然而家整個民主運動好低潮,無論係方向、組織、人力等等,所以除咗喺呢度好似一笑泯恩仇之外,跟住就係要沉澱下,之後要點做。」

意思是覺得大家其實目標近同,只是選了不同的路徑?「係。我諗用唔同方法去試,無問題嘅,但如果你喺過程入面,去質疑或者攻擊一啲同路人,經驗話畀我聽,(咁就)錯啦,係咪?」

堅持公義是人人平等 無人被歧視  不是「香港人優先」

與新世代的矛盾,其實要從13年以社聯幹事身份,就新移民居港7年居留權申請司法覆核說起,再近年一些,是去年向平機會投訴食肆拒絕涉及種族歧視,事件傳開後惹來社會猛烈反彈,批評他守舊、「左膠」、沒有把香港人利益放於第一位,民主黨立即召開緊急中委會,蔡耀昌最後辭掉副主席一職。

蔡耀昌去年以社聯幹事身份,向平機會投訴食肆拒絕說普通話的食客光顧。資料圖片

當時被黨友「割蓆」,他有否質疑過自己相信的一套已過時?一直談吐緩慢的蔡,馬上道:「我唔覺得我嘅做法有咩問題,我有唔同嘅身份,我亦無用民主黨身份去投訴。但有黨友話『你唔好令大家難做,不如辭職啦』,我唔同意大家咁嘅判斷,但係我理解。」

追求公義於蔡耀昌,是人人平等、沒有歧視、沒有排外,不能單單跟著民粹路線走,而犧牲人權。這個原則時至今日,或許令新一代難以接受,但確實是蔡的座右銘,在本土化浪潮下,他有他的堅持。

「時代唔同咗,唔等於一路諗嘅嘢係唔啱,我一路覺得我諗嘅嘢係啱嘅。無論係2020年嘅年頭,或者係早幾年大家會質疑支聯會仲講『中國』。我從來冇懷疑我嘅定位,唔單止係因為我個人嘅定位,我亦都覺得我哋搞咁耐民主運動,或者關於六四各樣嘢,我哋最後嘅核心價值係咩呢?其實係公義、民主自由、人權呀嘛。」一向平和的蔡耀昌說得激動,手指在空中比劃,又不禁輕拍枱面。

追求公義於蔡耀昌,是人人平等、沒有歧視、沒有排外,不能單單跟著民粹路線走而犧牲人權,在本土化浪潮下,他有他的堅持。黎卓欣攝

這些價值,自他在大學時期植根,成為推動他爭取民主的信念。「我好早已經有個基本價值,再有咁多年嘅實踐,好多地方我覺得我實踐緊,實踐到。而我經歷緊唔同嘅嘢嘅時候,會依然相信呢啲價值,儘管有時會面對困難,但我係始終相信,經驗上話畀我聽係啱。」

常把「經驗話畀我聽」、「攤長時間嚟睇」掛在嘴邊,但時而勢易,過往的方程式總不能複製,過往的做法是否有必要改變?「梗係要更新,時代唔同、環境唔同、政治情況唔同,所有嘢都唔能夠複製。或者而家面對困難,但唔代表要將之前所有嘢都否定。或者咁講,如果03年我哋唔係咁做,死咗好耐啦已經,係咪先?咁已經唔駛講2019,2020啦。」

大半生為中國民主、平反六四奮鬥,記者問蔡耀昌曾否想過溫和派、愛國如他,也須面對監禁刑責。他說,以前有想過會被抓到大陸坐牢,但在香港被判入獄則幾乎沒想過。「以前最多都係判罰錢、社會服務令,點會去到18個月、甚至24個月作量刑起點嘅監禁式刑罰?」

蔡耀昌(中間、黑衫)2011年出席六四晚會。受訪者提供

自問投身民主運動,並非為了議員席位,「選過幾次立法會都選唔到,但對我嚟講唔係好遺憾,反而咁樣令我有機會做其他嘢」,最大的遺憾反而是有欠於家人。大學時代投入學運而忽略學業,數學系學位讀了六年,結果被退學,94年再入讀香港大學法律系,算是還家人供書教學之恩。「無諗住要做律師,只係想攞個degree」。

現在蔡耀昌最大的羈絆是妻兒,他低頭說著,手指抓著手機殼磨損而成的毛線:「畢竟係有家庭負擔,對屋企人係有責任、感情,你問我想唔想坐監,我梗係唔想坐監,係有歉意嘅,尤其出事後,有更加大歉意,無論係話點樣唔後悔都好。」

未來該如何悼念六四:保留實力,頂住1年就係1年,守住10年就係10年

訪問後,蔡耀昌趕到黃竹坑,出席民意研究所有關六四的調查發佈會。約1小時後,食環署職員到六四紀念館查牌,指場地未有公眾娛樂場所牌照,事後館方宣佈暫停休館,以保障參觀者及工作人員安全。事實上,相關展覽舉辦至今約10年,過往從未有食環人員上門執法。面對官方喉舌圍攻、政府打壓,蔡耀昌重申該會是合法註冊的非牟利組織,港人有公開悼念六四的權利及自由。很多人問支聯會、問蔡耀昌,香港現在已容不下六四晚會,如果日後連六四紀念館也再容不下,應當如何是好。

他說,面對法律風險,只能事事謹慎:「保留實力,頂住1年就係1年,守住10年就係10年。」

目前14名支聯會常委,8名有案在身,或已入獄,談到支聯會事務的未來,蔡耀昌皺起眉:「今年的確係32年以來最嚴峻嘅一年,但日後會變成點,會唔會再嚴峻啲?冇人預計到,只能說做好一年就一年。人力少咗,每人再要行多一步,做多啲。」

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