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運輸署封殺查車牌 拖延兩個月後改口 《公開守則》、書面申請俱被拒


政府封殺公開資料冊查冊,眾新聞記者根據運輸署回覆所提及、在港台前編導蔡玉玲定罪翌日(4月23日)引用《公開資料守則》向運輸署查詢一輛涉及交通意外的巴士車輛資料,同時根據法庭裁決直接書面向運輸署牌照事務組以新聞用途申請同一巴士資料。事隔兩個月後,運輸署日前改口稱,仍要根據法例網上或親身填表申請,索取運輸署車輛登記冊中的登記資料;意味記者如果以新聞用途查冊,便可能冒上作失實聲明的風險。

記者上周三(9日)向出席立法會人事編制委員會的運輸署署長羅淑佩查詢以《公開資料守則》名義安排處理查冊,羅淑佩拒絕評論:「呃……我諗今日唔答,今日講巴士!(以前從來都無用《守則》?)政府啲嘢一路會做。」巧合的是,當日羅爭取立法會開位的,是負責監管專營巴士安全的一個首長級第二級助理署長職位。

羅淑佩在任運輸署長前擔任政制及內地事務局副秘書長,翻查資料,曾於2016年9月至2020年有份以政制局副秘身分參與法律改革委員會有關公開資料制度改革,估計當時在局內分管相關範疇。

羅淑佩

蔡玉玲形容,今次運輸署的回應等同為書面申請車輛說法蓋棺定論,新聞機構日後再無合法渠道拿到車牌查冊資料,事件也回到4月時的原點。她說:「當日法庭的說法似乎係一廂情願,行政機關也無意欲向新聞媒體提供車輛登記資料。運輸署好清楚,(查冊)會跌入違法的陷阱。所以看不出有什麼合法渠道,或不會犯法的渠道拿到車輛資料。」

運輸署4月回應港台前編導蔡玉玲定罪時,曾經提及若收到《道路交通條例》外索取車輛或車主資料申請,會按照《公開資料守則》及相關條例、指引處理。西九裁判法院在蔡玉玲案中裁決提及,如果運輸署申請表並無合適選項,應該考慮以其他途徑獲得相關資料,「例如另向運輸署提出書面申請」。

眾新聞記者在4月23日透過《公開資料守則》,向運輸署公開資料主任索取一宗4月22日有人重傷的巴士交通意外的巴士資料,記者同時向運輸署牌照事務組書面索取該巴士登記資料。在兩宗申請中,記者均表明是基於新聞用途索取資料。

以《公開資料守則》處理車牌查冊幾乎新聞行業是聞所未聞,運輸署本身《守則》的披露紀錄也顯示,自2015年以來從來無一宗車牌查冊申請。

由於《公開資料守則》容許政府部門基於個人私隱及法定限制等不提供資料,記者索取巴士資料局限不涉私隱的巴士首次登記日期、車廠、原產地、汽缸容量、型號,及出廠年份六項資料。

蔡玉玲早前因車牌查冊被判「虛假陳述」罪成,判罰款6000元。資料圖片

在5月中,運輸署公開資料主任回覆說正就記者資料申請諮詢法律意見。運輸署三日後回覆查詢後證實,三年內無諮詢過同類法律意見,並對於並非透過申請證明書索取車輛資料,「會按既定程序及相關法例處理,並在有需要時諮詢律政司意見」 。此時,運輸署並無再提及《公開資料守則》。

在記者兩個月內四度催促下,運輸署在周二(15日)要求根據現有法例填表申請車輛登記資料。此時,已距離原先提出申請超過54日。

運輸署公開資料主任引述根據《守則》第1.7段及第1.14段,表示《守則》不影響巿民查閱資料既有法定權利或限制,亦訂明不會強制部門提供可透過收費服務獲得資料,「由於你索取的資料載於運輸署的車輛登記冊,並可根據《道路交通(車輛登記及領牌)規例》(第374E章) (《規例》) 索取,因此你的申請須根據《規例》處理」。運輸署牌照事務組亦稱由於資料在車輛登記冊內,故必須循《規例》下提出申請。

眾新聞申請車牌查冊時序:

4月22日:蔡玉玲因查車牌判罪成

4月23日:運輸署新聞組回覆查詢時提及,「本署收到以其他形式向本署查詢/索取車輛或車主資料的申請,會按照《公開資料守則》及相關條例/指引處理」。

4月23日:眾新聞記者引用《公開資料守則》及新聞用途,向運輸署索取4月22日一宗車禍中的巴士首次登記日期、車輛廠名、原產地、汽缸容量、型號、出廠年份等資料。

4月24日:記者同時致函運輸署牌照事務組,基於新聞用途索取該巴士之車輛登記資料。

5月13日:運輸署回覆說正索取法律意見,仍在處理申請中。

6月11日:記者向運輸署長羅淑佩查詢,羅拒絕回應。

6月15日:運輸署公開資料主任及牌照事務組均無提供巴士登記資料,說記者要以法例下填表方式提出申請。




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