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準繩與眼罩


近日某個小島中,發生了兩件稀奇事,都是關於司法裁決,筆者嘗試指出一二,大家不妨思考其中點滴......

有位做了近二十年的專業裁判官,作了判決可緩刑,但數小時後便稱發現「判刑出錯」,表示有關控罪不可判處緩刑,決定擱置原有判刑,並延後判刑至另一日宣判。其實在每個法律制度下,都有可能出現判決錯誤的情況。有時是由於人為,有時則是由於體系出問題;但這次叫人驚訝是這錯誤出自一位資深的裁判官身上,究竟是那方面出了問題呢?是人為?是體系?還是其他因素?一宗普通案件的判決,本來是平常易辦,除非是判案的準則有所改變,否則怎能令裁判官出錯,那麼又是什麼改變了呢?是判案準則嗎?不過裁判官寧願承認自己出錯,都不會承認有什麼改變導致如此。

另外一件稀奇事,就是一名報刊記者被控一項「為取得道路交通條例下的證明書,明知而作出在要項上虛假的陳述」罪,最後獲准以2000元簽保守行為12個月,並須支付堂費1000元。看來本是平常案件無異,判決亦沒有問題,但俗語謂「沒有比較便沒有傷害」;全因早陣子這小島中,有另一名女記者都是被控以上罪名,不但罰款比前者多出3倍,還需要留案底,但前者卻不用,要知道有否留下案底,對當事人影響極大。連主任裁判官也向控方表示,兩件案件大致相同,為什麼處理會有差別?控方卻問非所答,強調標準與尺度完全一樣,並沒有分別...... 但最終判決卻有差異呢?這真的是有一視同仁嗎?

小島司法近期問題不斷,因此常被人詬病。一般情況下,一群專業裁判官走在一起,很少會如此狼狽及犯錯連連,當中的高層領導又可會知道問題所在嗎?該島中的首席法官曾公開批評:「因為一些不同意法庭判決的人,不斷質疑法庭的司法權力,才會令外間影響對法庭觀感,並重申法庭行使的司法權力,不受任何干預,小島仍是司法獨立!一再提出質疑,只會令法治受損,不利於維持公眾對法庭的信心等等。」由此可見,他只是自說自話,諉過於人,一切問題都是被外間抹黑而來。

「準繩」與「眼罩」

司法的象徵──正義女神。

在聖經中有一個特別用詞 ——準繩,就是用兩個字結構成的,直譯應為量器 (hebel middah),是一種繩子或桿子,這量器為劃分地界之用,為將地業轉歸別人,若這量器不公平,不統一標準,便會惹來許多爭議。另外經常標緻為司法象徵的正義女神(Lady Justice),她頭上是戴上眼罩,代表平等、客觀、不徇私及一視同仁的法治精神。

今日小島的司法都需要「準繩」與「眼罩」,否則就算當權者常掛在口邊說司法獨立,但這樣會有說服力嗎?仍會有人真心相信嗎?


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