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壹傳媒董事會中段遇主筆被捕 非執董斥當局如「挾持人質」


香港《蘋果日報》在國安法陰影下被迫停運,壹傳媒獨立非執董、《南華早報》前總編輯Mark Clifford接受眾新聞訪問時表示,在董事局開會期間得悉主筆李平被捕,令董事除考慮財政因素外,也要考慮員工安危及被捕因素,但他不評論事件最終有否令董事局轉軚停止《蘋果》營運。

《蘋果日報》一年內兩度被搜查,在壹傳媒行政總裁張劍虹及《蘋果》總編輯羅偉光本月17日被捕其後再被起訴後,《蘋果》一度堅持繼續出版,但事態在之後一個星期急轉直下,先後面對《蘋果》資產被凍結帶來實際營運困難,再有主筆楊清奇(筆名李平)在周三(23日)被捕,周日晚(27日)又傳來英文版主管盧峯在機場被捕的消息。截止今日(28日)為止,在過去兩周,已有7名《蘋果》或壹傳媒人員,因涉國安法被捕。

壹傳媒集團獨立非執行董事Mark Clifford。照片來源:National Committee on U.S.-China Relations影片截圖

壹傳媒董事會原定上周五開會定《蘋果》去留,後來提前於周三開會。翻查當日事發時序,警方在周三早上11時08分證實李平被捕,其後接近下午2時,消息傳出壹傳媒董事會開會及有決定,約下午3時,董事會刊發公告證實停運決定。

1992年來港、現為壹傳媒獨立非執董的Mark Clifford接受眾新聞訪問時表示,作為壹傳媒的獨立非執董跟員工一樣承受巨大壓力,尤其是有未經證實傳聞指有更多記者可能被捕。「我可以說,我們(董事局成員)在董事會進行期間,知道又一員工被捕了。除了財政上的考慮,我們多了一重關注,就是員工的範疇,我們不能坐視員工被任意針對及拘捕。」

他形容,當局一再拘捕《蘋果》員工猶如「挾持人質」,因為《蘋果》銀行戶口已經被凍結,完全無需要用更多人作為人質。

「在國安法下,大部分人都不會獲得保釋。基本上,被告都是有罪推定,做法是違反《基本法》。」Mark Clifford如是說。

他提醒,中共建政以來多次以人質方式處理事情,例如中國至今仍拘留加拿大前外交官康明凱(Michael Kovrig)及商人斯珀弗(Michael Spavor),作為報復孟晚舟在加拿大被拘捕。

時任保安局局長李家超早前凍結壹傳媒三家公司資產,截止上周六,保安局仍未回覆會否解凍《蘋果》部分資金用作出糧給員工。眾新聞早前報導,保安局要求《蘋果》提供員工名單。Mark Clifford批評,李家超做法有如「法外手段」,法庭未判已無法支薪,做法違反《基本法》。他說,蘋果已向保安局提供用於僱員支薪的詳情,但保安局仍未答覆,員工至周六也未出糧。

他形容:「我認為這樣是錯的,因為很多人與保安局調查國安法無關。……不論任何人做了什麼事,(支薪)是完全另一回事。目前也沒有針對任何人的法庭裁決,但這已等同是集體懲罰。」

對於特首林鄭月娥及多名官員先後說《蘋果》拘捕無關新聞自由,Mark Clifford說口長在官員處,但他認為所有明理的人都會知道,《蘋果》因財政壓力及政府採取手段被逼停運,做法窒礙新聞及言論自由,對香港是黑暗的時代。他說,香港傳媒目前仍然有空間報道新聞,但空間正在收窄,「這裏仍未到西藏,也未至於是另一個中國城市,因為香港過去多年都是國際金融中心。」

他特別提醒,當局透過打擊《蘋果》展示給其他傳媒看,中共會繼續控制香港,而中共可能認為專制管治下仍可以吸引國際資金,令香港繼續跟倫敦紐約平起平坐,但沒有自由就不會有國際金融中心,當日《中英聯合聲明》及《基本法》保障了港人享有自由,正是因為當時港人信不過中國共產黨。

Mark Clifford與壹傳媒創辦人黎智英在1993年相識,他形容黎智英敢於提供其他傳媒老闆不敢做的事情,就是提供支持民主的聲音,黎本人也一直相信民主。至於有什麼對黎智英說,他顯得相當審慎不願多談,因為控方在黎智英案中引述過Mark Clifford對談內容作為案中「證據」。

您(黎智英)是非常勇敢的人,我真的不能再多講⋯⋯我也想對所有在香港《蘋果》的同事說,你們過去數星期及過去25年做的傑出工作,贏得世界驚喜及讚賞。



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