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蘋果學101


【撰文:持牌花王】

有見近期社會上人人在談論蘋果,作為持牌花王,不搭句話實在說不過去,所以以下介紹一些蘋果小知識,各位讀者宜邊吃蘋果邊閱讀。

蘋果根源學

蘋果,學名 Malus domestica,薔薇科植物,和玫瑰,士多啤梨,啤梨屬同科。蘋果的歷史不止26年,甚至比人類文明,以及建黨都還更早,它如何成為人類經濟作物已無從稽考。有科學家相信,哈薩克南部的天山山脈帶是蘋果的根源(另見下文蘋果命名學)。而早於公元前2000年, 在近東地區[1]亦有發現蘋果嫁接培植的痕跡。透過多年征戰及商業活動,蘋果經希臘及羅馬傳入歐洲及北非等地,開始在社會普及。亦有賴於公元前5世紀,中東一段的絲綢之路,當時自由的經商環境促進東西貿易,路經天山山脈的旅人及商人邊吃蘋果邊向西移動,凡走過必留下果籽,導致遍地開花,四海之內皆有蘋果,成為家家戶戶的日常。

凡走過必留下果籽,導致遍地開花,四海之內皆有蘋果。圖片來源

蘋果植物學

蘋果樹屬落葉小喬木,偏好疏水性佳的沙質土壤,成熟時可生長至4至7米高,喜四季分明之地,冬天長休春天開花。花有五瓣,呈白色帶淺粉紅,觀賞性極高。雌雄同株,靠黃色小蜜蜂播粉,花蕊受精後結成蘋果。理論上,蘋果樹能成極佳行道樹,可惜香港政府部門一不愛落葉,二不愛果實,三討厭真相,實在種不得,街上不能見蘋果。

果籽培植學

蘋果的培植並不容易,是個反叛的水果,若要馴服果籽並種出味道一模一樣的果實,唯有靠嫁接,亦即是剪下樹枝插進泥土裏。因為蘋果像香港人一樣韌度很高,果籽在不同土壤,不同環境下,只要多喝水,常企直,果實的味道性格內涵便會完全不一樣,成為獨立的個體。

蘋果生世學

根據聯合國UNESCO網站描述,絲綢之路的確助長了蘋果的普及,尤其是由哈薩克南部向西的傳播路徑,而這路徑上的培植出來的蘋果,就是我們常見的 Malus domestica (domestica 就是指經濟作物)。天山山脈(即哈薩克南部、以及盛產棉花的新疆一帶)上的野生蘋果叫Malus sieversii,味道聽聞像吃不到的葡萄一樣酸,連松鼠和鳥都不愛吃。

研究指出,有46% 的M. domestica是M. sieversii的後裔。但因地勢原因,天山山脈東面(即今日近新疆一帶)的M. sieversii一直沒有被栽培,至於M. domestica後來輾轉由哈薩克傳入中土,便發展出沙漠蘋果等品種。有些難辨真假的新聞聲稱:既然如此,那麼蘋果就是來自中國的,難怪新疆近年成了是非之地,都是為了讓蘋果的發源地變成中國。

蘋果培植及散播路線圖,作者製圖。底圖來源

蘋果名采

文學世界裏蘋果老是常出現,流傳最廣的故事,莫過於阿當夏娃。但是,原來希伯來文聖經之中並沒有提到善惡知識樹(Tree of Knowledge of Good and Evil)上的就是蘋果,只提到代表 “Fruit” 的 “Peri” 。這個美麗的誤會源自一個幽默的翻譯:公元四世紀時,教宗Damasus請他的首席學者 Jerome 把希伯來文聖經翻譯成拉丁文,Jerome 巧妙地選用了拉丁文中同時代表「蘋果」及「邪惡evil」的 “Malus” 去替代原詞,好一個雙關語,造就了蘋果的原罪。然而,為甚麼拉丁文中「蘋果」會和「邪惡」同字?似乎無特別解釋,但起碼有reddit 及維基百科用戶提到,兩個字的發音不盡相同。

到底蘋果是否萬惡呢?有關它的神話故事還有:由一顆金蘋果和三個貪心女人所引發的特洛伊戰爭、深信蘋果無毒的白雪公主、以及那個處心積慮斷糧斷米令一個城市的蘋果無法生產,但只有777人支持的惡毒婦人。似乎蘋果自特洛伊戰爭時起便一直得罪女人,成為禁果,甚至禁語。

蘋果娛樂

有聞歌神張學友喜歡演唱會前吃一個蘋果,生津開嗓,他在2004活出生命live演唱會時便表演了邊吃蘋果邊演唱,的確展現靚聲,建議蘋果商可贊助中國好聲音,讓家家戶戶都聽見蘋果。

張學友在演唱會中邊吃蘋果邊演唱。網上影片截圖

蘋果知識學

善惡知識樹上的也許未必是蘋果,但蘋果的確是知識之果。有科學家發現,假如將一系列數據(data)轉換成DNA序列,然後注入蘋果內貯存,該蘋果能在不影響其味道下把DNA穩定地保存下來,而且能轉化入任何它的種籽,吞食者以及日後的傳承之中。蘋果的DNA,似乎能紮根在接觸過它的生物裏,秉同樣精神長存。

蘋果雖可以儲存資訊,但吃掉蘋果並不能像「量子波動速讀法」般把資訊瞬間複製到腦中,各位還是飲多點水,睇多點書吧。

P.S. 以上資訊有真有假,常吃蘋果的讀者應有能力明辨。是非曲直,請自行斟酌。

P.S.S. 就持牌花王角度而言,香港冬天太短,氣候難以種出鮮紅蘋果,請先把果籽留在心裏發芽,好好保護,日後時機必來。

 [1]「近東地區」一字帶有濃烈歐洲中心主義,身在中國的我們實在不該使用。但此字意指地中海東部地區,包括巴爾幹半島、埃及、安那托利亞、亞美尼亞、阿拉伯半島,以及伊朗西部。由於鄰近古希臘羅馬,在西方的大航海時代,三者貿易交流非常發達。

作者簡介:持牌花王,就是一介持牌花王啊……


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