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快樂錢


金錢是萬惡嗎?若果我們鄙視它,又拿甚麼來孝敬父母、養妻活兒、相助朋友、或奉獻教會?
 
那金錢是萬能嗎?為什麼世上的夫妻很多只能同甘苦而不能共富貴?父母溺愛子女大灑金錢,孩子們卻頻呼空虛寂寞?
 
如何從少至幾美元,仍能帶給你喜樂?Happy Money: The Science of Smarter Spending這本書告訴你。

男作者Michael Norton 是哈佛商學院的教授,女作者Elizabeth Dunn 是社會心理學家,他們從世上多個赤貧至富裕國家的研究中,歸納了五個原則,分享如何從有限的錢中獲得喜樂。
 
一群大學生參加為期三週的加州騎單車旅行,一路滂沱大雨,又被蚊子亂釘。沿途中,65%的學生表示失望,但旅程完畢後,只有11%不高興,其他大部分覺得以前的不滿其實微不足道,能夠結識這麼多好友才是畢生難忘。
 
可是,另一研究卻顯示,原本以為購買了夢寐以求的市郊豪宅或名車的人,卻很難從它們得到長久回味的喜樂,為什麼?雖然新房子或汽車表面上給我們多了滿足感,但日復一日,物質的吸引力便消減了。特別是在擠迫的公路上下班,汽車怎樣名貴也不可愛,通勤後疲倦地返家,可能更討厭偌大房子帶來的沉重房貸。
 
用金錢購物,可能得到即時的快感,然而,只是短暫的,更會習以為常。相反,去參加旅行、學習新玩意、甚至上茶樓與親朋閒聊,卻不但能結交新朋友或延展友誼,增加親情凝聚,更可減壓。這便是花錢可得快樂的第一個原則:消費在經歷體驗上,遠比在物質上帶來欣慰感。
 
第二,雖然表面看來,與好友喝咖啡閒談的時間,可以用來加班多賺錢,但大部分人都願意抽空享誼情之樂。珍貴的時間不要每每以錢衡量,親子時刻就是不用花一分一毫的,卻是兩代共擁的無價寶。 
 
即使要花一點錢,例如為維繋夫婦感情,請人代打掃或暫時看顧孩子,兩口子像初戀情人般浪漫一個晚上,便是以錢易時間的最好例子。
 
在一個對荷蘭一千名度假者的研究中,受訪者都異口同聲認為在度假前比真正去旅行來得興奮。為什麼?因為期待常帶來想像,充滿憧憬。小孩子便很多時候在等待聖誕禮物時,比真正得到實物更開心。這正是作者鄭重提醒我們的金科玉律之三:要從用錢中得到喜樂,最好先付帳,後消費,以増加期盼的興奮。
 
可惜,人性都是想即時享受,又討厭即時付款,便中了商家的「先買後付」的促銷策畧圈套,令消費者墮入負債的深淵。
 
為什麼名車名牌手袋都有限量版,大眾化如麥當勞快餐店,都有限時銷售的McRib?這便是作者所説的第四個原則:物以罕為貴。每天都喝杯星巴克奶咖啡(latte),新鮮感便日漸消逝,若轉為週末對自己的獎賞,多覺其味無窮。突然送給伴侶一束香花必定窩心,每天都買便乏味了。不妨收起家中的汽水,吊吊孩子的癮!

從有限的錢中獲得喜樂的五個原則。網絡插圖

最後,在一項對全球國家的訪問中,發現有一百廿個國家不分貧富的受訪者,都同意捐贈金錢後會更快樂。烏干達一名拼手抵足的少婦,就因自己替鄰居交付了醫藥費,救了孩子一命,感到很欣慰。施贈會帶來喜樂是普世恆常的現象,你願意嘗試嗎?
 
會不會現在就由數元開始,試驗這本書的提議?願你得到更多的快樂之餘,想一下,我們能夠有氣息生命去享受人世間的快樂,是必然的嗎?我們要感謝誰?


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