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美國官員:在港企業可自行評估風險 港府將恐怖主義與反修例相提並論


美國國務院等四個部門聯合發表商務警示(business advisory),指出香港過去一年在國安法及其他法律下的營商風險增加。不願具名的美國高級官員周六在傳媒簡報會上表示,警示並非警告或指引,而是純粹提供在地事實及「盡可能最全面圖畫」,「給公司決策時自行評估」。

美國目前累計因香港事務而制裁42名中港官員,但美國駐港前總領事唐偉康(Kurt Tong)早前在《外交事務》撰文質疑制裁無法改變中國行為模式,華府官員不願評論美國制裁的成效,只是重申美國拜登政府要令中國為違反中英聯合聲明中承諾付出代價,目標是要北京停止類似行為,北京自行決定什麼行動。

港府回應時形容,「美國惡意損害香港國際商業樞紐聲譽的圖謀注定失敗」,並說國安法生效後香港變得更安全,「因為企業的運作不再受恐怖主義行為及街頭暴力威脅」。

雖然港府2020年曾警示本土恐怖主義冒起,今次是港府少有以恐怖主義描述國安法生效前的情況。而中國外交部駐港特派員公署則說堅決反對及「必將堅決反擊」。

在新國安法下,香港人心思變。美聯社資料圖片

美國國務院、財政部、商務部及國土安全部美國時間周五聯名發出商務警示,提醒在港美國公司面對商譽、經濟及法律風險,但無特別呼籲具體行動。

兩名不願具名的美國高級官員在傳媒簡報會上被問及,是否預期有美國企業撤出或採取實際行動回應。他們說不評估什麼行動,但說香港是美國的主要貿易夥伴,香港的營商環境影響美國企業利益,尤其是國安法實施後香港情況急劇改變,故周五公布的商務警示是盤點香港情況,讓美國企業及跨國企業清楚了解香港的情況下作出知情的選擇,提升警惕及做盡職審查。

至於中聯辦7人則被指是有分參與威脅香港和平安全、穩定或自治行為或政策的官員,被美國國務院列入制裁名單。美方官員說,制裁行動顯示美方令中方為違反《中英聯合聲明》問責,及表達美方支持港人。

其中一名美國官員說,美方希望香港成功,但香港不能一方面硬加大陸一套制度,美方希望在港的美國公司可受惠於過去的公平、透明及法治制度。他們不猜測早前科技企業會否因新私隱條例等離港,但另一名與會美國官員說,國安法生效一年,取代了過去法治環境,換來定義廣泛且缺乏制衡的國安法,營商環境大大不同。

對於日後會提出更多同類警示,該美國官員說不能預示將來發生什麼事,在不預設前提下,會繼續考慮所有令中國問責的選項。

前任美國駐港總領事唐偉康日前在《外交事務》雜誌以「香港與脫鉤的限制」為題撰文,質疑多個西方國家制裁中國,但財政部深知不能制裁中國主要銀行帶來不穩,而香港未如先前出現經濟不穩,認為美國未能令中國在對港上改弦易轍,顯示財政脫鉤、制裁及貿易壁壘的可靠性較外界預期低。

美國官員無正面回應質疑,只說不少美國及跨國公司都在中國大陸經營,但清楚知道中國大陸的環境與西方法治環境截然不同,美方提出商務警示目的只是反映香港在國安法等帶來的新風險,接觸當中商界表達在港營運的不確定性日增。

港府在周六凌晨以1500字新聞稿反擊美國兩項措施,批評美國政府試圖製造恐慌情緒,「證明其在霸權主義驅動下的虛偽和雙重標準」,主要受害者只是在港經商的美國企業及美國公民。

港府又以三點「事實勝於雄辯」列舉國安法平亂、法治及金融系統「效果」,包括13名海外普通法法官繼續擔任終審法院非常任法官。港府又強烈譴責美國制裁中聯辦7名副主任。




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