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【美籃夢之隊前景】奧運24連勝斷纜 美國男籃怎麼了?


NBA是公認世界最強的籃球聯賽,而美國男籃大多時候都能夠贏盡國際賽事。但在2019年,他們在世界盃以史上最差成績第7名結束後,在奧運開幕前的友誼賽也錄得兩勝兩負的成績,雪上加霜的是,他們在奧運首場比賽面對法國竟以76:83落敗,是美國隊繼2004年雅典奧運四強輸給阿根廷後首次落敗,且連續兩次被法國隊在大賽擊倒。美國男籃奧運24連勝卻步,可謂咎由自取

首先,因為疫情影響,NBA賽程變得比以往更頻密,導致很多在上年原本同意出征的球員都改變了選擇,拒絕為美國出戰,當中包括兩大NBA球星LeBron James和Steven Curry,以及Anthony Davis、Chris Paul、Paul George、Kawhi Leonard、James Harden 等一線球星,令「夢幻隊」陣容星味和實力都大減,當中亦不乏因傷而退隊的球員。操練開始後,Bradley Beal跟Kevin Love亦相繼退隊,Zach Lavine也因健康及安全措施而需要隔離,隊中又有Devin Booker、Jrue Holiday及Khris Middleton因為仍在打NBA總決賽而缺席集訓,球員之間默契不足也成為其中一個敗因。

然而默契不足絕對不是美國隊輸波的藉口,當K教練離開美國國家隊後,美國開始重蹈2002到2006年國際賽黑暗期的覆轍,加上集訓過少,美國籃協總監Jerry Colangelo難辭其咎。雖說疫情導致NBA賽程跟奧運重曡,但賽程資訊又不是今年7月才有,於6月底美國國家隊公佈名單時,又好像完全沒有考慮過集訓時間的問題。當時NBA正在進行東西岸決賽,而奧運正選名單中竟然出現太陽後衛Devin Booker、公鹿後衛Jrue Holiday、Khris Middleton三位球員,他們明顯沒有很多時間參與集訓。

NBA總決賽剛好由太陽、公鹿對賽廝殺,結果導致三人連一次與國家隊會合練球的機會都沒有,打完這場賽事後便直接飛到東京繼續打奧運。雖然以他們三位的能力及身手,入選國家隊不是問題,Jrue Holiday更加是入選後衛中少數的防守大鎖,但這舉動明顯反映美國籃協完全沒有把奧運球隊的磨合放在眼裏。

Devin Booker(左)、Jrue Holiday(右)及Khris Middleton都因為NBA總決賽而缺席美國隊的集訓。美聯社

其次,奧運沿用的FIBA賽例與NBA不同,而當中最大不同是FIBA沒有防守三秒違例。先解釋一下甚麼是防守三秒違例,在NBA防守球員不能在沒有對位的情況下於禁區逗留超過三秒,設立這條例的原意是增強NBA的可觀性,讓進攻球員可以在禁區內作出娛樂性及爆炸性更大的動作。而沒有了防守三秒,大多數國家的球隊在作賽時都會有傳統內線坐陣禁區,亦會更傾向使用聯防,但NBA禁區防守時間愈縮愈短的趨勢令傳統中鋒式微,加上NBA著重中鋒換防能力,所以美國禁區人選不重視高度而是換防能力,導致美國攻守兩方面都未能在禁區獲得優勢。

回看今場比賽,美國就比法國少了6個籃板,反映美國隊在場中禁區的球員身高是最大弱點。當法國在第三節放上兩個傳統中鋒時,美國卻放上小球陣容應對,加上NBA的規則對後衛較友善,只要有輕微接觸便能獲得導致對手犯規的機會,因而令後衛的對抗性亦沒有過去那麼強。但回到FIBA賽場,在「拳拳到肉」的肉搏比拼下,很多年輕後衛不懂頂開對方防守球員出手,致使他們的威力大減。

守優於攻的法國中鋒Rudy Gobert面對美國貧弱的禁區也能輕取14分。 美聯社

第三,美國建隊的思維亦不符合國際賽。打國際賽其實跟NBA一樣講求速度與空間(space and pace),而要打出速度與空間便需要良好的控球及掩護品質。但美國今次入選的主力控球員如Dame Lillard、Devin Booker、Zach Lavine,乃至Kevin Durant及Jayson Tatum,大多都是以得分優先,再利用自身進攻威脅吸引對手,替隊友創造更好的出手空間,這招在主守人盯人戰術的NBA的確行得通,但到了FIBA賽場,對方防守時基本上只要採取聯防,得分手的威力便會大減。

美國在這次陣容大多都是單打得分手,缺乏無持球走位射手撕裂對方防線,代替Bradley Beal的二年級生Keldon Johnson是隊內唯一一個無持球走位射手。加上美國隊今次陣容的內線各有缺陷,正選中鋒Bam Adebayo在季後賽就開始表現出進攻慾望不高,Draymond Green及JaVale McGee則分別有高度及球商的不足,導致掩護品質沒有那麼高。

美國隊之前可以稱霸國際賽是靠著引以為傲的高位防守壓迫及進攻轉換,但美國隊今次陣容內,只有Jrue Holiday、Khris Middleton及Jerami Grant能夠擔任高位防守壓迫的工作,但他們都有不少隠憂。Holiday及Middleton剛打完NBA總決賽回歸,Grant則缺乏大賽經驗,其他球員都是攻優於守,加上禁區防守球員身高不足,令外線球員不能完全高位壓迫,讓美國防守進退失據。

美國攻守兩方面都存在不少隱憂。 美聯社

美國今屆或許能靠Lillard、Durant等球星無解的單打贏得金牌,但倘若有天手感冰冷,導致美國隊出局,大家也不需感到十分意外。




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