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馬道立稱律師對法庭有責 盛讚律師會 曾提對公眾利益凌駕當事人利益


終審法院前首席法官馬道立昨日(24日)在律師會周年大會致詞,表示不論事務律師或大律師作為法院人員(officers of the court)對法庭應盡其責任,在普通法下更對公義及秉持公義有責任,涉及是公眾及社會利益,並呼籲律師繼續為法治發聲。翻查資料,馬道立過去不只一次提及,律師對法院應有責任,應凌駕代表當事人的利益。

馬道立在演辭中盛讚律師會歷來「明白法治的真諦」,包括積極支持法治、在必要時毫不含糊地為法治發聲,及舉辦青年講座及法律周,令社會明白法治。早前在法官受起底及法院塗鴉等事件,法律界中部分親建制人士曾以律師會為例,攻擊已多次出聲明的大律師公會等「遲遲不表態」。

馬道立在今年1月退休,其後轉任仲裁員。資料圖片

翻查資料,馬道立在任時在2011年、2013年及2014年至少三個個場合都論述過律師(或大律師)對法庭責任,其中,他2014年在馬來西亞一個論壇,以超過6500字分析律師的角色,當中馬道立強調,律師對整體秉持公義的責任,也包括並非其客人也有責任,如果對法庭及對客人責任兩者之間有衝突,秉持公義當然應先行(the duty to the administration of justice is of course the dominant one)。

2011年法律年度開啟典禮時,馬道立也再次提醒:「所有法律執業人士及法律系學生須當緊記:律師必須向法庭履行責任,以符合公眾利益,這一點極其重要。當律師對法庭的責任與對其當事人的責任互有衝突時,對法庭的責任應凌駕於後者之上。這方能確保公正得以秉持,符合公眾利益。」

政府早前修例取回會計師公會自我監管權,而律政司早前提出修訂《條例》,容許律政司中的事務律師可獲認許為大律師,就被視為改變法律界行業監管「小試牛刀」。

馬道立昨日回答眾新聞記者提問說發言支持法治,拒絕評論特首林鄭月娥近日說與律師會斷交說法。馬一日後向眾新聞提供發言全文,並強調發言與特首或其他人言論無關。

馬道立在演辭中首先說,律師在《法律執業者條例》下有其責任,有別於其他專業的規管強調功能及職能,《條例》更強調律師對公眾利益責任。他表示,事務律師被視為法院人員,在普通法下對法庭履行責任,而負責的真義,是秉持公義,對公眾及社會利益負責。

他強調,對公眾利益負責,首要是支持法治。當中司法獨立是法治其中層面,意指法官無畏無懼、不偏私地履行職責,同時法治也包括法律面前公平及人人平等。他強調,法治及司法獨立本身,並非政治概念。

馬道立在今年1月退休,由張舉能接任終審法院首席法官。

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