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英最高法院續派法官來港 韋彥德稱香港裁決符合法治


英國最高法院在國安法生效超過一年後,決定維持現狀,繼續委派法官到港擔任終審法院海外非常任法官。最高法院院長韋彥德(Lord Robert Reed)發表聲明,指與英國外相及司法大臣商討後,認為香港司法機構行事很大程度上仍然獨立於政府,裁決仍然符合法治,故韋彥德與副院長賀知義(Lord Patrick Hodge)將繼續參與終審法院審訊。據韋彥德所引述,英國外相藍韜文亦全力支持決定。

韋彥德本人將透過視像方式遙距參與8月31日的梁國雄搶文件案終審上訴,及一宗2017年的襲擊案,賀知義則將在年底前參與審理終院案件。據悉,9月任滿的英國非常任法官范理申(Lord Phillip French)如無意外會續任三年;另一名曾公開支持維持現狀的英國非常任法官岑耀信(Lord Sumption)預計10月參與審訊。

英國外交部回覆則較含糊,一方面說英國法官多年來支持香港司法獨立,希望這個角色可以繼續,但同時說國安法對香港法治《中英聯合聲明》所保障的權利及自由產生疑問。

英國外交部總結說,因此最高法院「繼續評估香港的情況是對的。」(“It is therefore right that the UK Supreme Court continues to assess the situation in Hong Kong, in discussion with the Government.”)

港區國安法去年6月30日生效後,韋彥德當時說,會視乎英國法官能否符合司法獨立及法治原則下繼續工作,並與外相及司法大臣一同商討。之後,英國行政當局回應,均側重視乎香港司法獨立有否受影響。韋彥德在3月時表示,如有任何破壞司法獨立、法庭違反法治的舉動,「香港情況到了一個地步是我們基於良知不能再做下去」,自己便不會擔任終審庭法官。

韋彥德在聲明中說,與外相及司法大臣評估得出一致看法,就是香港法院很大程度繼續獨立政府行事,裁決仍然符合法治,此外,香港法律界普遍支持英國及其他海外法官繼續參與香港終審法院的工作。他續說,在這個情況及外相及司法大臣全力支持(full support)下,他和賀知義將繼續參與終審法院的工作。

韋彥德又補充,會根據香港局勢發展,與英國政府商討,繼續評估決定。英國最高法院回覆查詢時說,會密切監察及評估狀況,所以並無特別評估的時間表。

司法機構則重申,《基本法》訂明香港享有獨立司法權,法院獨立進行審判,維護法治,根據司法誓言要求,法官及所有司法人員都要獨立行使司法權審理案件。

香港目前有12名普通法地區非常任法官,其中8名來自英國。在國安法通過後,外界一度觀望會否有海外法官「跳船」,而至今沒有海外法官成為國安法指定法官。澳洲法官施覺民(James Spigelman)在去年9月辭職,並向澳洲傳媒說與國安法有關。在今年2月壹傳媒創辦人黎智英保釋上訴案,則罕有並無海外法官參與,而是本地非常任法官陳兆愷及司徒敬以國安法指定法官身分參與審訊

英國最高法院前院長何熙怡(Lady Brenda Hale)6月初在英國一個論壇上透露不再續任非常任法官,並形容香港司法仍然獨立,至少在商業案中仍按法治原則運作。

但另一名同樣7月任滿的最高法院院長麥嘉琳(Beverley McLachlin)則續任三年,至2024年7月。麥嘉琳早前接受加拿大《National Post》訪問時說,如今離開只會損害香港民主的最後堡壘,並引述香港首席法官張舉能說司法機構會繼續獨立運作。她強調,如果香港司法獨立有所改變,會毫不猶豫離開。