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社會視野:10%的愛


 

 

2015年底在東京的池袋,Bed and Book (書店與住宿處的混合體) 首度經營,個别床位別具匠心地融入於書架之間,讓常常執卷夜讀的愛書人,有一個夢寐以求的暫棲處,得以在書群中擁抱著心儀的書進入夢鄉。

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不過,這種 Bed and Book不論是以日或時段計的租金,仍然是讀者的一項經濟負擔,而且整個營運都依靠著地產財團和名書店的支持。

相反,東京亦常看到Book Truck,是將小貨車改成的書店,在關東地區各處流動,把書送到公園、車站前,為來去匆匆的行人,以無處不在的姿態獻上精神食糧。

若一躍到香港,不單書店住宿處此類浪漫場所乏善可陳,書車亦只止於流動的公營圖書館。

在香港,由於看書風氣素來薄弱,店舗租金又長期高企,要營運一間非主流性的獨立書店, 一路以來已經相當困難。再加上近年很多人只留連網上快訉而更少閲讀,還有互聯網的快㨗訂書服務,和財雄勢大的連鎖書店的競爭,獨立小書店要更艱苦經營,靠著「10% 的愛」,努力地求存。 

甚麼是10%的愛?

周家盈的著作《書店日常》其中的序向我們解釋,在香港的書業中,發行商通常用大概半價向出版商取書,再以書籍定價六至七折批給各式書店,而店主則多以其定價八折賣給讀者,即使妙想天開以為一間店在鬧市中的開支只是書價的一成,獨立小書店也只能超樂觀地希冀留下不足10% 的剩餘差數。

捧著這微薄的想像盈餘,怎看也不是一盤賺錢生意,更何況薄利多銷的商業手法更難以在書店奏效,因為很多時免費贈送都無人問津。 

作者走訪這些書店主人,發覺他們都是出於一份對書的熱愛。辦書店不是生意,而是一門事業、一種使命:為讀者保留值得細讀的作品。縱然很多人都説香港是文化沙漠,卻慶幸有這些店主,汗流浹背地往深層挖出心靈的甘泉,與人共享。

就如一位店主所説,開書店並非為賺錢,而是賺人情。店內的互動,選書心得的分享,文化的連結,知音人的共鳴,在在都令獨立書店遠超一家商業書店。

大部分獨立書店都各有特色,可以説是店主性格的延伸。

一位專門賣二手書的店主幽默地説:「我是這裏的店小二,也是這裏的守護人。」那片小小的森林,就是書本重生的天堂,讓書可以有機會再跟一個人回家。

本身是藝術家的店主,則專挑城中缺乏的書,和另類書種,並特別多設閱讀空間,期望讀者繼續愛文字,重新與文字發生愛情。

售賣古書的店主,則以淘歷史、知文化為己任。他在六十年代入行時,正值中國發生文化大革命,內地書籍全面被禁制,不能再出版和外銷,古書店肩負著承傳典籍的重任。 

原本主售文史書的店主,到後來廣賣政治敏感的書類,體會到書店不只是守護知識的地方,更是傳遞文化思潮,與社會運動緊緊相扣的空間點。

一位店主言簡意賅地道出辦書店的目的:希望實驗書仍然存在,和希望喜歡實體書的人仍然存在。

作者深深體會這千斤重的寄願,寫下《書店日常》此書,提醒大家要珍惜書店經營者在不足10%剩餘的成本下還付出對讀者的愛,鼓勵我們將逛書店化成為每日都做的平常事,擁抱看書的樂趣。


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