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【專訪】香港女子三級跳紀錄保持者 40歲謝孟芝不言老 望再破紀錄:「年紀唔係問題,心態先係關鍵」


三十而立,四十而不惑。40歲,也許已走過了人生的三分一旅程,伴隨而來的是歲月沉澱下來的歷練,正是決定人生下半場的黃金時刻,但對於運動員來說卻是一道分水嶺,體能漸走下坡,部分會選擇在這階段退役告別賽場。然而,這位80後的女子三級跳香港紀錄保持者謝孟芝卻不言老,仍然堅持在田徑場上追夢。她說:「年紀唔係問題,心態先係關鍵,我覺得自己仲有競爭力,想繼續玩落去,我仲想試吓破香港紀錄!」

謝孟芝仍然相信自己在三級跳上有進步的空間,希望能刷新自己的香港紀錄。曾港深攝

今年40歲的謝孟芝,畢業於珠海書院新聞系,卻從未想過要當記者或主播,天生好動的她心中最著緊的始終是體育,年輕時甚至曾為打籃球而放棄到海外實習的機會。

「入珠海讀書嘅原因,最主要係想打波,因為珠海當時嘅籃球隊好勁,而珠海最出名就係新聞系,所以就揀咗新聞系。不過其實我對新聞無咩興趣,最記得Year 2那年,成班同學都去台灣實習兩個月,我就寧願去打比賽都無去台灣,嗰陣時我就知道自己係鍾意呢邊(體育)多啲。」

從熱愛籃球變迷上田徑

當年的謝孟芝非常熱愛籃球,而且發展不俗,曾晉身本地女子甲組籃球聯賽,至於令她聞名的的田徑,則由細到大都只當興趣看待,甚至對跳遠或三級跳也興趣不大,她細數由小學開始的運動歷程,「以前小學係有學界(比賽)玩,我就報名玩吓啦,因為我跑得唔夠快,所以(老師)就叫咗我去跳遠,第二年我就攞咗學界冠軍了」。

「之後再出去參加其他大少少嘅比賽,點知去到區賽都攞到冠軍,所以先一直keep住玩。」年復一年出戰田徑比賽,令謝孟芝漸漸發現自己原來在跳遠方面甚具天份。

謝孟芝坦言自己非常享受外出比賽,因為可擴闊眼界。受訪者提供

田徑項目五花八門,擅長跳遠的謝孟芝卻唯獨對在港較為冷門的運動項目三級跳著迷,因她認為這項運動充滿挑戰性,起跳一刻有飛翔的感覺。然而,這項運動也着實冷門,在香港難以推廣。

冷門項目 在港難推廣

「呢個項目就算係中學學界,都係得男仔先有得玩,而且仲要係B grade先開始有,可能『學體會』(香港學界體育聯會)覺得玩三級跳所需嘅身體條件要高啲啩,亦因為咁,三級跳好難推廣到俾小朋友,同埋做到普及化。」 她提到鄰近地方,如台灣、日本等,中學階段已經有三級跳比賽讓學生參與,而且不論男女。

不過她亦坦言,三級跳技巧的確較難掌握,所以喜歡跑跑跳跳的年輕運動員亦會優先考慮跳遠,「三級跳唔同跳遠,跳遠我跑埋去,跳一下,就落(沙)池;三級跳係要跳三下,左左右或右右左,先至落(沙)池,而頭兩下一定要係單足跳,所以個步點好重要,需要嘅技術亦比跳遠複雜好多,掌握得唔好分分鐘連沙池都落唔到」,所以就算跳遠與三級跳同屬跳項,參與的普遍程度亦有天壤之別。

20年生涯 僅一年獲體院每月約二千元資助

謝孟芝在田徑場上逐漸找到理想,更不諱言自己屬較幸運的一群,大專畢業後,她曾在不同的體育總會從事文職工作,加上早已考取了籃球及田徑教練執照,可兼職擔任藍球教練,令工時較有彈性,以配合田徑練習。她臉帶嚮往的神情說:「我好鍾意教班,有得教就教,維持到我基本生活就可以,就算唔係賺太多錢,只要我想做就會去做。」

謝孟芝(右1)很享受執教田徑班,因為在教授過程中亦會吸收到很多經驗,有助在比賽上應用。受訪者提供

謝孟芝人生中的幸運,都是靠努力換來的。她回憶自己首次成為香港隊成員的時候是25歲,當時因為體院突然改變了制度。「最初要入香港隊,你一定要係香港排名頭兩位,成年組同青年組(19歲以下)各二,但嗰陣時亦都有個原則就係,如果青年組有人成績好過成年組的第二位,都唔可以入香港隊。到2009年,因為東亞運(舉行)嘅原因,入香港隊嘅門檻又改變咗。」

她解釋說:「當時體院set多咗兩個標準,我當時掂到其中一個標,所以攞過一段時間嘅資助,約2000元一個月,純粹幫補吓搭車、食飯。」

那一次,成為謝孟芝過去20年運動員生涯中唯一一年獲得體院資助,同時提醒了她,自知無法成為全職運動員,皆因太難達到女子田項的進入體院培訓的標準,「我最叻都係跳到12米幾,已經係香港紀錄,但個標係13米幾,我根本知道自己無機會」。

香港田徑隊的成年運動員培訓標準,越近亞運年份(2022年杭州亞運),標準就會越高。香港田徑總會網站截圖    

根據香港田徑總會網站資料,2019年至2022年香港田徑隊的成年運動員培訓標準,24歲或以上的女子三級跳標準,由2019年的13.08米,隨後逐年遞升,2020及2021年分別為13.20米及13.45米,至2022年為13.68米,但現時由謝孟芝所保持的香港紀錄只有12.63米,意味着仍未有女子三級跳運動員可進入體院受訓。

田項標準難達到 沒想過成全職運動員

謝孟芝亦透露,大部分全職田徑運動員都是來自徑項的短跑及接力隊,田項無人達標進入體院,因此更枉論成為港隊一員,「你入唔到體院,攞唔到資助,邊有人會做全職運動員呢?」

謝孟芝指自己並不孤單,因為達不到體院門檻而一直堅持做運動員的人,在香港大有人在。曾港深攝

接近20年的運動員生涯,只有1年獲得體院資助,謝孟芝也不禁靦腆地說:「其實喺我心目中,我覺得自己好似永遠都做唔到運動員咁,我認為全職受薪嗰啲先算係運動員,嗰啲先算係職業;而我呢班唔係受薪嘅,其實好多時都唔係太敢同人哋講自己係運動員。」她又笑稱,自己並不孤單,因為達不到體院門檻而一直堅持做運動員的人,在香港大有人在。

長青樹常被問「幾時退役?」

不經不覺,來到40歲,謝孟芝仍沒想過要離開田徑場,反被常常問到「幾時退役?」,記者也不例外有此一問,她眉頭一皺道:「我2011年跳出12.61米,打破咗當時嘅香港紀錄,嗰年我差唔多30歲;到我34歲,跳到12.63米,再次打破香港紀錄。」她用自身的往績向記者證明,年齡不是問題,心態才是關鍵,只要肯堅持,永遠不會太遲。

謝孟芝於2016年,以34歲之齡,再次刷新香港女子三級跳紀錄。受訪者提供

她坦言還未定下退役時間表,「唔知呀,到時想退咪退囉,我又唔係明星,唔會特登同人講『我要退役喇』,哈哈!」。除了希望自己在三級跳中繼續進步,謝孟芝亦盼望香港的三級跳及田徑可持續發展下去。

無奈青黃不接 惟有以身作則堅持

若三級跳或田徑未來在香港要穩定發展,年輕運動員的加入必不可少,但謝孟芝多年來卻見證著自己一手教出來的徒弟及學生不斷流失,令她深感無奈。「教教吓好多人都唔再玩落去,選擇放棄田徑,特別係到了大專、大學畢業之後嗰一年,斷層斷得特別勁。明明有啲學生係仲有好大嘅進步空間,好有能力嘅⋯⋯但我唔能夠控制佢地,迫佢哋繼續玩,亦唔係個個都勸得掂唔放棄。」

別人要放棄,她無法控制,惟有自己繼續堅持,「所以我就一直堅持玩到而家囉!」她以身作則,證明年齡不是問題,心態才是關鍵,「我做呢啲嘢開心,就一直會繼續做,即使過程係好困難,我都唔會後悔」。

作為田徑界的長青樹,謝孟芝把自身的經驗寄語年輕運動員,「所有嘢都真係要盡力去做,唔好將自己而家嘅成績看得太重,唔好睇得太短線,應該長線咁睇,因為大部分田徑運動員都要3年至5年嘅專業訓練,才可以發揮到真正嘅實力,做到一個高水準嘅成績,所以唔好以為練1、2年就會有成績。最緊要都係唔好咁快放棄,要學識享受體育帶俾你嘅樂趣,鍾意做就做啦!」

謝孟芝以身作則,證明年齡不是問題,心態才是關鍵,「鍾意玩就繼續玩啦!」曾港深攝



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