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中大調查:香港缺防肝炎政策 


 

 

中大全球衛生中心今日公佈《亞洲病毒性肝炎調查》,發現香港缺乏應對肝炎政策。丘萃瑩攝

換肝病人鄧桂思本身是乙型肝炎帶菌者,但她因腎病求診時,聯合醫院醫生未有向她處方抗乙肝病毒藥物,她最終出現急性肝炎入院,並惡化至急性肝衰竭需要換肝,鄧桂思的遭遇令大眾關注肝炎病症。香港中文大學全球衛生中心今日公佈《亞洲病毒性肝炎調查》,發現13個受訪的亞太地區,應對肝炎流行病的準備不足。香港更是13個地區當中,唯一地區沒有為預防、診斷、治療及照料肝炎制定官方政策,香港也沒有儲存慢性肝炎病患者的官方數據、沒有開展抗病毒治療計劃的經濟評估等。

亞太撲減病毒性肝炎聯盟(CEVHAP)創會成員、中大校長沈祖堯期望,香港政府制訂一套應對病毒性肝炎的策略,並增撥資源落實相關措施。

《亞洲病毒性肝炎調查》獲獨立及跨界別非牟利組織亞太撲減病毒性肝炎聯盟(CEVHAP)支援,該組織目標是倡議公共肝炎政策改革,以減輕亞太地區病毒性肝炎的負擔。調查於2016年中,訪問了13個亞洲國家或地區的專家,包括香港、中國、台灣、日本、泰國、越南、馬來西亞、印尼、孟加拉、緬甸、巴基斯坦、菲律賓及澳洲,檢視各地應對肝炎的工作。調查發現亞太地區在應對肝炎流行病的準備嚴重不足,難以達成世界衛生組織於2030年前消除病毒性肝炎的目標。肝炎病毒可通過接觸感染者的血液或其它體液傳播,惟大部分國家未能分配資源,為高危人士提供免費檢查和治療。

目前全球有2.5億人及7000萬人正受慢性乙型肝炎及慢性丙型肝炎困擾,當中大部分患者集中在亞太地區。病毒性肝炎早前症狀不明顯,很多患者在感染後期才被確診慢性肝炎,但已出現至肝衰竭、肝硬化或肝癌等併發症。因此,未能控制患者病情、未能及早獲得治療的肝炎患者,是現時肝藏移植需求急升、肝炎死亡人數上升的主因。

香港慢性乙型肝炎及丙型肝炎的流行率,分別為7%至8%,即平均100人有7至8人染上肝炎。雖然香港沒有官方制訂應對肝炎政策,但沈祖堯認為,香港在預防和治療肝炎方面,處於領導地位。「香港自80年代起,為全部初生嬰兒免費接種預防肝炎的疫苗。香港約30歲或以下的人士,很少患上肝炎的個案,屬非常先進的地區。雖然香港沒有官方指引,但醫生會根據國際指引,協助預防、治療肝炎。」

香港中文大學全球衛生中心傳染病專家、調查報告主要作者Tammy Meyers指出,香港的肝炎臨床管理大多依賴專科醫生,並沒有為普通科醫護人員提供慢性肝炎的相關訓練。她建議為普通科醫護人員提供訓練及支援,讓預防工作做得更好,更妥善照顧患者。香港政府亦要篩查病毒性肝炎高危人士,包括:未有打疫苗者、醫護人員及性工作者等。

另外,調查指出香港沒有開展抗病毒治療計劃的經濟評估、沒有儲存慢性肝炎病患者的官方數據等。但香港則有訂立法律保障肝炎感染者免受歧視,港府亦會承擔乙型肝炎及丙型肝炎的治療成本,但對丙型肝炎患者的抗病毒藥物資助有限。

 




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