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給天文台三大建議


颱風「獅子山」威脅本港,今次天文台發布訊息令人詬病。10月8日早上連場暴雨,但天文台只發出黃色暴雨警告信號,市民慘變「落湯雞」。10月9日早上,毫無預警下懸掛八號風球,市民毫無準備。同一天,天文台多次考慮改掛三號風球,但遲遲未果,市民無所適從。筆者向天文台提出三大建議,期望天文台檢討今次颱風「獅子山」的失誤,及早應對未來惡劣天氣,給予市民信心。

發出緊急停工停課令

10月8日周五連場暴雨,銅鑼灣中央圖書館外的馬路邊水浸,水深及膝,市民過馬路十分狼狽。照片由筆者拍攝

暴雨警告信號只能反映目前的雨勢,未能反映未來兩小時的雨勢,對上班上學無預警作用。一整天暴雨下,各區險象橫生。港鐵東涌線車廂漏水,政府創新辦水浸,一輛新巴變成激流快艇,水上駕駛。面對難以預測的惡劣天氣,筆者建議天文台除了發出颱風暴雨信號外,還要發出緊急停工停課令。
 
即使天文台發出紅色暴雨警告信號,員工仍如常工作,發出緊急停工令,正是保障員工安全。跑馬地樂活道發生棚架倒塌意外,一名工人不治。工程承建商罔顧工人安全,在大風大雨下仍安排工人在戶外工作,必須譴責。如果天文台發出緊急停工令,停止戶外工作,可避免這場悲劇。
 
目前天文台懸掛八號或以上的颱風信號,或者發出紅色、黑色暴雨警告信號,中小學才停課。10月8日,天文台懸掛三號風球和黃色暴雨警告信號,中小學生得知仍要返校上課,結果上學遇黃雨,放學遇紅雨,兩度變成「落湯雞」,要涉水而行,相當狼狽。如果天文台發出停課令,學校停課一天,保障學童家長安全。

樂活道比華利山在暴風雨中冧棚架,一名女雜工喪命。TVB影片截圖

懸掛八號風球應預早通知

10月9日,颱風獅子山風勢增強,在凌晨最接近香港,相距約500公里,成為近60年來最遠的八號風球。天文台在早上6時40分懸掛八號風球。周六早上突然其來有風假,平日五天工作的上班族自然不滿。但有些周六仍要上班上學的市民,感到不知所措。
 
過往天文台懸掛八號風球都會預早通知,通常會預早兩至三小時宣布,給一些住在離島的市民,提早下班趕去搭船回家。今次天文台是否認為周六很多市民不用上班上學,於是不用提早預警?
 
筆者建議天文台前一晚的10時,發放「明早有機會懸掛八號風球」信息,給市民準備。就算天文台難以肯定會懸掛八號風球,也可發放「除非颱風進一步接近本港,或風力進一步增強,否則改發八號機會不大」信息,市民保持警覺。

改掛三號風球消息應小心

天文台改掛三號風球後,部分市民需上班,發放信息應小心謹慎。10月9日的風暴消息正是反面教材。天文台早上聲稱下午初時改掛三號風球,但之後改說「下午至黃昏改掛三號風球」,然後再改為「黃昏前後考慮」、「今晚再考慮」、「到午夜前考慮」,最終就宣布「八號風球會維持一段時間」。直到10月10日,天文台宣布「日出前改掛三號風球」,最終三號颱風信號在上午4時40分生效。天文台發放信息混亂,市民無所適從。
 
難以預測的天氣下,天文台不用過早宣布改掛三號風球,直接說「八號風球會維持一段時間,當颱風遠離本港,或風力減弱,才改發三號」。這信息安全保守,總比多次發放錯誤的信息好。
 
天文台的用字十分抽象,市民難以明白。何謂「下午初時」?12時30分、1時、1時30分,2時,還是全部都不是?什麼是「黃昏前後」、「日出前」?究竟是何時?天文台應用具體的時間,預示改掛三號風球的時間範圍,讓市民準備。
 
颱風「獅子山」為香港帶來破壞,也吹垮市民對天文台的信心。颱風「圓規」即將威脅本港,還有未來的颱風暴雨,希望天文台不要只呼籲減少碳排放,應汲取颱風「獅子山」帶來的教訓,接受筆者的三大建議,及早制定緊急停工停課令,預早通知八號風球,小心改發三號風球。


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