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政府抱殘守缺  市民難擁抱新科技


 

【撰文:劉易達】

最近筆者在電視上看到關於電子煙的政府宣傳片,不禁慨嘆政府在創新科技採取的態度何等墨守成規。

在宣傳片上,控煙督察向市民說電子煙和傳統香煙一樣,都可能含有尼古丁和對身體有害。但宣傳片並沒有告訴市民,電子煙的害處較傳統香煙大幅減少,而且可幫助煙民戒煙。

據英國慈善組織「吸煙與健康行動」(Action on Smoking and Health)的一項最新調查研究,英國目前290萬電子煙用家中,超過一半(即約150萬人)已成功戒煙,首次超過了持續吸煙人士的數目。

另外,數月前有澳州及美國的煙草管制專家在牛津大學出版社的刊物 「尼古丁及煙草研究」(Nicotine & Tobacco Research)共同發表報告,指出政府對電子煙的監管程度的鬆緊,會直接影響電子煙協助煙民戒煙的成效。

參與研究的吸煙者來自兩組地區,分別是對電子煙規管較寬鬆的英國 和美國,以及嚴格規管或禁售電子煙的澳洲和加拿大。 研究結果顯示,使用電子煙作戒煙工具的煙民,在對電子煙限制較寬鬆的英、美,有高達73%的煙民成功於連續30日內沒有再吸食傳統香煙;相反,在澳、加,只有32%的煙民成功通過這個30日的戒煙測試。

兩組地區在研究結果上的重大差異,顯示監管環境大大影響使用電子煙戒煙的成效,而對電子煙實施嚴厲監管或全面禁止的地區,往往錯失了減低吸煙害處的寶貴機會。

近年,創新科技在世界各地大行其道,成為一股勢不可擋的新浪潮。反觀香港,政府口裡說支持創新科技,建造智慧城市,但說來說去都只有「Wi-Fi連通城市」和東九龍試行的「易泊車」 手機應用程式。 

電子支付系統、自動駕駛系統、甚至是新興的香煙替代品等新興科技和發明,能否應用到生活當中,為市民帶來方便,推動社會進步,必須靠政府的遠見和政策的配合。政府應拆牆鬆綁, 營造良好的環境,讓新科技得以發展和應用;假如政府只抱殘守缺、不思進步,科技的發展和應用便無法擺脫現有法例和監管的束縛,裹足不前。 

電子煙等新一代煙草產品,已逐漸獲各地政府(如英國、瑞士、意大 利、日本等地)接納,政府沒有頒令禁售,只是將它們納入規管,市民可合法購買。面對可能有效減低吸煙害處的香煙替代品,香港政府應否依然視而不見,甚至揚言立法全面禁止? 

政府固步自封的態度,只會令本來願意轉用新世代煙草產品的煙民卻步,亦恐怕令市民覺得官員只是緊守「多做多錯,不做不錯」的官僚主義原則,而不是為市民的健康著想。


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