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救世軍擴展安老院舍善終服務


 

救世軍港澳軍區自2010年起,在13間安老院舍推行「香港安老院舍完善人生關顧計劃」(下簡稱「完善人生計劃」),為居於安老院舍的長者提供善終服務。參與計劃的臨終長者,可以選擇不插喉、不急救,安然走完人生最後一程。 

台灣女作家瓊瑤的丈夫平鑫濤因嚴重失智和大面積腦中風,經醫生診斷,若不插喉會在2至3個月內自然離世。瓊瑤因不願丈夫再受插喉之苦,與三名不同意見的繼子女出現糾紛,瓊瑤最終接納醫生建議,讓丈夫插喉,但她指看到丈夫痛苦的模樣時,有感自己「背叛」了生命中最愛的人。瓊瑤的感受令人思考:如果親人患重病將離世,你會讓他插喉嗎?

連簡開的媽媽是「完善人生計劃」的參與者,患有中風、冠心病等,於2016年逝世。連簡開憶述雙親離世的情況大不同:她的爸爸在公立醫院離世,在一間有十人的病房,每日只有特定時間可以探病,急救時家人都不得留在病房;而參與「完善人生計劃」的媽媽,能夠在一間獨立的病房,牆色較柔和,有家的感覺,家人可以24小時隨時探病,晚上也可留守,臨終時家人都能陪伴在側。連簡開憶述媽媽逝世時:「在無藥物治療下,她不會覺得痛苦,她很舒服就像睡著了一樣,她前一刻還張開眼,大家還在看video聊天,我跟她聊天,她聽到,然後慢慢睡著,一點也不辛苦。」

「完善人生計劃」計劃在2010年推出,今日開始推展第三期,冀擴展參與計劃的機構增至15間。計劃著重臨終者的心理照顧,社工所佔比例較醫護人員高,每支小隊有3名社工、1名護士及1名心理學家,另有到診醫生,小隊專業人員都需要同時服務多於一所安老院舍。目前13間參與計劃的安老院舍並不限於救世軍旗下院舍,而是來自8間社福機構(NGO),例如:伸手助人協會、香港華人基督教聯會等。

連簡開的媽媽生前參與「完善人生計劃」,她形容,母親最終安祥、舒服地離世。莊曉彤攝

「完善人生計劃」屬於業內先導計劃,在西班牙Ia Caixa 的基金會(Ia Caixa 是西班牙第三大金融機構)及東亞銀行慈善基金撥款下,參與計劃的臨終者暫時無需付出額外費用,只需付安老院舍宿位費。計劃協作機構香港老年學會的會長梁萬福醫生表示,希望政府在未來五年間可以將計劃擴展至所有受資助安老院舍,他估算每100個宿位,一年需要投入約100萬元,認為政府可考慮提升醫療開支資助有關計劃。據救世軍的數據,長者接受臨終照顧服務時,每日成本為4,326元,包括臨終期間每日醫生到診、額外護士照顧、止痛藥、製氧機等開支。

計劃參加者是安老院舍的末期病患長者,到診醫生會按患者病情作出建議,病者及其家人也可向安老院舍提出要求,但需得到醫生同意才可參加。現行計劃當中,每間安老院舍會提供1個宿位作為善終服務,截止2017年3月,共有224名臨終院友參與計劃。首兩期的統計顯示,第二期參與計劃者有48位,相當於第一期的3倍,其餘則參與恆常的心理教育小組。另外,統計顯示參加計劃的長者所患疾病當中,患腦退化症為數最多,佔近五成,其次為器官衰竭(27%),再次之為癌症(25%)。

參與計劃者可以選擇不插喉、不急救,與公立醫院的紓緩治療病床有類似作用,而從紓緩治療病床的使用率可見,社會對這類服務需求殷切。現時,香港公立醫院大概有380張紓緩治療病床,2012至2016年間,使用數字每年維持約8,000人次,即每年每個床位有21人次使用。梁萬福認為,計劃能為臨終長者提供公立醫院外的另一選擇。不過,「完善人生計劃」推行至今未有出現過輪候的情況。連簡開的媽媽曾經試過病情好轉,便讓出該宿位,但當到診醫生判斷患者不久於人世,患者與家人又同意的情況下,再度搬回該獨立病房,這樣的情況出現了3至4次,每次該獨立病房均未有其他患者使用,所以毋需輪候。 

梁萬福醫生相信「完善人生計劃」應推廣至所有受資助安老院舍,再進一步是私營安老院舍。莊曉彤攝。

「完善人生計劃」至今未有在社區推廣,連簡開的媽媽向來有使用救世軍提供予長者的服務,包括長者中心、日間中心以及安老院舍,「他們院舍內有課程,會介紹給老人家,我媽媽都聽過類似的課程三次,所以當他們建議我媽媽參與這個計劃時,她完全不驚,說:『好啊,我參加』」然而,有鑑於現時計劃推廣範圍有限,所以在第三期計劃,救世軍將在社區進行推廣。

 




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