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最強變種Nu來勢洶洶 英國急對南非等國落閘


被稱為「迄今最可怕變種」的 B.1.1.529新冠肺炎病毒日前殺入香港,成為亞洲首例。世衛周五開會評估把這種可能命名為「Nu」的病毒,列為受關注的最高警戒級別。英國則不等世衛的決定,率先宣布把非洲6國列入旅遊紅色名單,即時暫停所來住航班。

受影響的國家分別是南非、納米比亞、津巴布韋、博茨瓦納、萊索托和埃斯瓦蒂尼,非英國或愛爾蘭居民過去10天到過上述國家,不得入境英格蘭;英國及愛爾蘭居民從6國入境,則必須接受酒店隔離。英國本土至今未發現Nu的踪影,但約翰遜政府汲取了上次Delta變種大爆發時,對印度落閘太慢,弄得雞毛鴨血的教訓,今次不敢大意。

英國衛生大臣賈偉德宣布把非南6國列入旅遊限制名單。資料圖片

衛生大臣賈偉德(Sajid Javid)強調新旅遊限制是預防措施,「我們所知的是,(Nu)存在許多變異,甚至是Delta的兩倍,表示它可能更容易傳播,我們現有疫苗的保護力可能變差。」英國並非杞人憂天,南非衛生部已認定Nu是重大威脅,當地每日新增確診人數已由月初的100多人,急升至近日逾1,200人,科學家懷疑Nu已落地生根,正星火燎原般擴散開去。

南非已接種兩劑疫苗的人口不足24%,當局擔心連他們對Nu都無免疫力。資料圖片

來勢洶洶的Nu,可怕之處是共有50處突變,為迄今所有變種之最,當中32處位於刺突蛋白,比Delta還要高出5倍。刺突蛋白是新冠肺炎病毒入侵人體的門戶,也是現時大多數疫苗的防守重點,如今Nu 相較最初在武漢出現的原始株已是面目全非,醫學界憂慮按原始株開發的疫苗攔不住Nu,甚至連康復者亦對它無免疫力。

英國《每日郵報》引述科學家推論,病毒忽然間出現如此多突變,極可能是源自一位免疫力弱的病人,患上新冠肺炎後久久未能痊癒,才會讓病毒有機可乘,不斷變異。非洲南部多國的愛滋病患人口比例高冠全球,Nu源自該區正脗合這種說法。