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新變種病毒不叫Nu或Xi 歐美多國急落閘圍堵


Omicron有50處變異,為迄今新冠肺炎病毒變種之最。美國疾病管制與預防中心
COVID-19模型

最近在非洲南部出現的B.1.1.529新冠肺炎病毒 ,被稱為「迄今最可怕的變種」,世界衛生組織出乎意料把它命名為Omicron,列入受關注的最高警戒級別,警告病毒可能更具傳染性,增加康復者再發病的風險。英國、歐盟、澳洲、加拿大、日本、印度和巴西已先後限制來自南非、博茨瓦納等多國民眾入境。為防範於未然,美國紐約州甚至宣布下月初進入緊急狀態應變。

面對突然而來的旅遊禁令,荷航一架來自南非開普敦的客機,周五清晨降落在阿姆斯特丹機場後,被迫滯留在跑道旁長達4小時,因為當局要臨時安排機上所有人接受特別病毒檢測。乘客Francesca de’ Medici怒斥:「簡直是荒謬,就算本來沒有中招,現在也可能會感染到這種可怕的病毒。」美國周一才實施禁令,總統拜登被轟反應遲緩,他推說「那是我的衛生團隊建議的」。

周五由南非飛抵荷蘭的荷航598班機,滯留跑道旁4小時,乘客一度鼓譟。美聯社

雖然世衛呼籲外界冷靜,毋須反應過度,指Omicron即使具有較強的傳播力,但中招者會否容易得到重症,仍有待未來數周的觀察。南非衛生部長 Joe Phaahla也批評各國向南非落閘「並不合理」。不過,繼香港之後,以色列和比利時相繼出現病例,傳染病學家擔心Omicron已由非南地區向全球擴散。投資者更憂慮歐美的Delta變種疫情尚未平定,Omicron又再爆發的話,隨時會帶來新一輪封城,恐慌情緒蔓延導致環球股市急挫。

英航周五取消了一班原定傍晚由倫敦飛往南非約翰內斯堡的客機。美聯社

紐約道瓊斯工業平均指數大跌905點,降幅達2.5%,不但是去年10月以來表現差的一日,亦是道指70年來最慘烈的「黑色星期五」。其餘兩大指數標普500及納斯達克均跌逾2%。歐洲股市跌勢更急,英國富時100指數跌3.64%,德國DAX指數挫4.15%,法國CAC指數瀉近5%。至於連美國釋放戰略儲備都無法壓下的油價,面對Omicron卻要俯首稱臣,紐約期油暴跌10美元,單日蒸發逾13%。

Omicron為環球股市帶來黑色星期五。美聯社

市場對Omicron的恐慌並非是杞人憂天,這種新冠肺炎病毒可怕之處是共有50處突變,為迄今所有變種之最,當中32處位於刺突蛋白,比目前肆虐全球的Delta還要多5倍。刺突蛋白是新冠肺炎病毒入侵人體的門戶,也是現時大多數疫苗的防守重點,如今Omicron 較最初在武漢出現的原始株已經改頭換面,醫學界憂慮現有按原始株開發的疫苗攔不住Omicron ,甚至連康復者對它亦無免疫力。

英國《每日郵報》引述科學家推論,病毒忽然間出現如此多突變,極可能是源自一位免疫力弱的病人,患上新冠肺炎後久久未能痊癒,才會讓病毒有機可乘,不斷變異。非南多國的愛滋病患人口比例高冠全球,Omicron源自該區脗合這種說法。

另外,世衛今次未有按照慣例,順序以第13個希臘字母名稱Nu來命名 B.1.1.529,反而採用第15個字母名稱Omicron,網上引發不少議論。世衛消息指Nu同英文字new(新)的發音相近,容易使人混淆,誤以為B.1.1.529是全新病毒。可是,此說法卻解釋不了為何會一併跳過第14個字母名稱Xi,不少網民質疑世衛有提早拆彈之嫌,避免下次有新變種時要用上Xi,觸犯中國的政治忌諱,事關Xi正是中國國家主席習近平的英文姓氏。