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新馬領袖邊境共同見證開關 乘客:心情比結婚還要激動


因疫情而被迫封關20個月後,新加坡和馬來西亞周一(29日)重啟兩地陸空客運,大馬首相依斯邁沙比里率領龐大代表團訪問獅城,與新加坡總理李顯龍在邊境共同見證跨境巴士通車。首日免隔離通關秩序大致良好,有歸心似箭的女乘客坦言,事前害怕證明文件有甩漏,已輾轉反側了好幾晚,如今終於成行,心情實在「比結婚還要激動!」

大馬首相依斯邁沙比里(左)與新加坡總理李顯龍(右)共同見證跨境巴士恢復通車。李顯龍Facebook直播影片截圖

依斯邁沙比里是8月拜相後,首次正式出訪新加坡,他早上抵達接連兩地的新柔長堤口岸,東道主李顯龍率領內閣官員迎接,二人在一輛即將開出的跨境巴士前踫拳合照。根據兩國達成的陸路「疫苗接種者旅遊走廊」(VTL)計劃,每邊每日容許1,440名合資格巴士乘客免隔離入境,雙方同意若條件許可,名額將逐步增加。新、馬航空VTL同日亦告開通,每天有6班客機往返兩地。疫情前,兩國每日跨境人次超過35萬。

新加坡《聯合早報》訪問了清晨便到巴士站霸頭位的乘客陳慧颺,她說已經近兩年沒回過大馬老家,「我從昨天就已經非常興奮,又期待又興奮,還睡不著,今天是剛好是我的生日,期待回家和家人相聚」;同樣忐忑的還有乘客蔡珮詩,她表示回去前要準備一堆證明文件,「做新冠病毒檢測等,很擔心會漏掉什麼而不能順利回家,過去幾天都睡不好」,如今帶著兩名女兒,終於可以出發,心情甚至「比結婚還要激動!」

穿上保護袍的大馬工作人員協助由新加坡入境的乘客過關。美聯社
這位大馬女子滯留新加坡多時,回國後禁不住擁抱闊別多時的親人。美聯社

李顯龍在總統府設午宴款待到訪的依斯邁沙比里,並舉行以對方命名的新胡姬花品種頒布儀式。依斯邁沙比里也非常重視此行,隨同訪問的還有馬國國際貿易及工業部高級部長阿茲敏、外交部長賽富丁、交通部長魏家祥、柔佛州務大臣哈斯尼莫哈末。魏家祥出發前表示,兩地計劃下一步爭取VTL擴大至海路客運通航。

被稱為最強新冠肺炎變種病毒的Omicron正在全球擴散,新、馬對全面通關態度謹慎,新加坡星期一更暫停跟卡塔爾、沙地阿拉伯及阿聯酋的VTL通航,理由是三國靠近Omicron肆虐的非洲南部。不過,李顯龍周日在執政人民行動黨黨大會上,承認Omicron或會令重新開放的大計「倒退幾步」,但他有信心獅城最終可以與病毒共存,恢復過喜歡的生活方式。另外,他重提在疫情中被打亂的接班部署,指總理接班人選「不能無限期推遲」。今年4月,被視為下任總理人選的副總理王瑞杰突然以疫後年紀不小為由拒絕接棒,轟動獅城。