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疫苗廠對Omicron威脅看法迥異 BioNTech有信心復必泰可防重症


美國德州一名男子響應政府呼籲,注射加強劑疫苗防疫。美聯社

 

新冠肺炎變種病毒Omicron持續擴散,美國疫苗大廠Moderna警告其疫苗效能或「大幅減弱」,聯儲局主席鮑威爾也擔心Omicron可能會令供應鏈緊張進一步惡化,刺激通貨膨脹繼續升溫。在病魔和息魔兩路夾擊下,道指周二重挫。不過,德國生物科技公司BioNTech則與Moderna唱反調,對自家的復必泰疫苗頗有信心,認為就算Omicron大爆發,也不必恐慌。

對升斗市民而言,一旦Omicron大流行遇上加息,腦海中也許會閃過染疫無錢醫的畫面。然而,這只是極端的情況。先不說疫情爆發也有冷卻需求,為通脹帶來降溫的可能,疫苗是否對Omicron束手無策,業界亦有明顯的分歧。Moderna總裁Stephane Bancel暗示現有疫苗容易帶來突破性感染,認為急需全新疫苗對付Omicron,但BioNTech總裁Ugur Sahin對此有保留,該公司與美國大藥廠輝瑞合作研製出復必泰疫苗。

Moderna和復必泰已是目前全球公認最好的新冠肺炎疫苗,外界自然視之為抵擋Omicron的重要指標。Stephane Bancel對現有疫苗保護力感到悲觀也不是無的放矢,以色列近日便有2位醫生染上Omicron,他們之前都已經接種了3劑的復必泰,令人不禁質疑英美推行打加強劑(第三劑)的抗疫策略是否有效。Ugur Sahin則比較樂觀,雖然他不排除打了疫苗仍有機會中招,但會否得到重症才是防疫的關鍵,強調3劑會比2劑「多一層保護」。

「我們認為民眾(疫苗接種者)很有可能已擁有充足的保護力,免於患上Omicron的重症。」 Ugur Sahin進一步解釋:「我們的說法是有科學根據的,因為即使病毒對中和抗體已達致免疫逃逸(immune escape),但還有T細胞提供第二重預防重症的免疫反應......變種病毒幾乎不可能完全逃過T細胞(的攻擊)。」人體接種復必泰等疫苗後,不僅會產生中和抗體,也會觸發T細胞免疫反應。以色列2位醫生打了3劑疫苗後染上Omicron,但只出現輕微症狀,情況跟Ugur Sahin的推論非常脗合。

穿著全副保護袍的國航機組人員進入美國洛杉磯國際機場。美聯社

Omicron已經在20多個國家和地區出現,路透社引述消息報道,美國準備周四起進一步收緊對航空旅客的入境限制,除了已對非洲多國實施入境禁令,華府將要求其他坐飛機抵美的人士,持有出發前1日內取得的病毒檢測陰性證明。目前,入境旅客需出示3日內有效的檢測證明。另外,報道指美國亦考慮要求旅客入境後三至五日再做一次檢測,以策安全。