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美國陸軍公開向中國叫板 謀擴大東南亞基地制華


美國陸軍部長(Secretary of the Army)Christine Wormuth周三在華盛頓罕有公開表示,一旦美、中開戰,其部隊會是「關鍵的兵種」,將與海、空軍並肩作戰。她特別點出三個需陸軍出動的潛在熱點:釣魚台、台灣、南中國海,又期望陸軍擴大在東南亞的部署,讓區內美軍形成「更加分散的態勢」,作為威懾中國戰略的一部分。無獨有偶,中國近月前所未見向印尼施壓,要求對方停止在南海鑽油,雙方正鬧得劍拔弩張。

美國陸軍部長Christine Wormuth表明陸軍不會在美、中衝突中缺席。資料照片

Christine Wormuth是美國陸軍建軍246年來第一位女首長,她對華言論並非口誤或一時興起,而是在華府智庫──國際戰略研究中心(Center for Strategic and International Studies, CSIS)的網上論壇發表,顯然是得到白宮高層的准許。美、中陸軍對上一次正面交鋒,已經要追溯回71年前的韓戰,如今解放軍已不同往日,外界認定若東亞有事,華盛頓不會願意與北京打陸戰,只敢進行海空干預,但巾幗不讓鬚眉的Christine Wormuth看來並不認同這個想法。

在講話中,Christine Wormuth對陸軍在美、中潛在衝突的角色,有著非常具體的描述,共分為5個任務。在支援海陸空聯合部隊方面,包括興建及保衛太平洋地區的基地、擔當戰場上跨兵種的指揮骨幹、確保遼闊戰區的後勤補給線暢通;參戰方面,陸軍必要時將執行遠程精確打擊任務,或進行對敵反攻,「恢復我們盟友及夥伴的領土完整」。美國陸軍正尋求加長其PrSM地對地導彈499公里的射程,並預計在2023年接收首套能打擊方圓2,800公里內的高超音速武器。

美國國防部長奧斯汀近日批准把之前輪派入南韓的阿帕奇武直升機大隊及炮兵旅,改編入常駐部隊,表明要牽制中國和北韓。駐韓美軍中的第8軍團,是美國陸軍在亞洲規模最大的部隊,總兵力逾1.9萬。不過,Christine Wormuth認為,美國陸軍也應該改變集中在東北亞部署的方向,直言「非常渴望能擴大我們在東南亞地區的通道及基地安排,因為這樣將使我們有一個更加分散的態勢,給我們更大的靈活性。」

Christine Wormuth沒有進一步闡釋此方略,但顯然易見,解放軍在東北亞可以逸待勞,反之在東南亞則沒有此優勢。由此路進,便不難解釋為何華府近期會積極拉攏在南中國海最南端的印尼,美、印8月便曾舉行歷來最大規模的聯合軍演,雙方出動4,500兵力,在蘇門答臘、蘇拉威西和婆羅洲進行兩周守島演習,美國陸軍更出動了精銳的第82空降師,引起北京不滿,印尼國會外交及國防委員會成員Muhammad Farhan透露,中國曾發出外交抗議,反對這場軍演。

印尼與美國近年軍事交流頻繁。圖為美軍藍嶺號兩棲指揮艦訪問雅加達。資料圖片

中國是印尼最大貿易夥伴,也是第二大的投資來源,雅加達卻在軍事上向華盛頓靠攏,實在是逼不得已。近10年在東南亞鬧得沸沸揚揚的南海主權爭議,印尼一直以為自己是局外者,但現實卻由不得該國決定。兩國月前,中國突然向印尼發出外交照會,正式要求對方取消在納土納群島附近海域鑽油,理由是該處位於「中國境內」。Muhammad Farhan說:「中方是語帶威脅的,這是中國首次循外交途徑,將其九段線主張,凌駕於我們在《聯合國海洋公約》的權益。」

百度地圖標明納土納群島為印尼領土。百度截圖
 中國九段線把幾乎整個南海劃為領海。美聯社

由於涉及主權和5,000億美元的石油利益,印尼拒絕屈服,雙方自6月起便一直在北納土納海僵持,而且規模不斷升級,由海警船到海洋探測船游戈,到最後各派軍艦近距離對峙,期間印尼未有停止勘探。9月底,美軍「列根號」航空母艦突然駛近印尼鑽油台,被解讀為明撐雅加達。北京的九段線主張,把差不多整個南海劃為領海,雖然不被聯合國承認,但近年中國把南海島嶼軍事化,已引起越南、菲律賓、馬來西亞惴惴不安,如今正式向印尼提出領海主張,雅加達不得不認真應對。

面對中國,印尼需要強援,除了跟美國加強軍事合作,雅加達也將俄羅斯拉入來,俄軍周三便與東盟10國在印尼的馬六甲水域舉行首次聯合海軍演習。莫斯科被北京捧為「不是盟友,勝似盟友」,但雙方在東南亞有明顯利益衝突,俄國國營油公司便有份參與印尼在北納土納海的鑽探,更重要是莫斯科是東南亞最大軍火供應商,有理由相信,阻止北京控制南海,會是美國與俄羅斯少數一致的目標。