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癡肥新冠肺炎患者易得重症死亡 美國研究發現病毒攻擊脂肪組織


脂肪組織是新冠病毒的攻擊目標,癡肥者易得重症死亡。資料圖片

體重超標的人要留意了!美國科學家發現,新冠肺炎病毒原來會攻擊脂肪組織,正好解釋為何肥胖或超重的人,中招後特別容易變成重症,疫殁風險也較體重正常的群組為高。相關研究結果或會引領開發針對體內脂肪的全新療法,未來疫苗接種亦可能要把體重及脂肪比納入考慮範圍。

美國是肥胖大國,42%成年人屬於癡肥。《紐約時報》周三報道,當地自爆發疫情以來,醫學界一直有個不解之謎:那是為何越肥越胖的人,會越容易得到新冠肺炎重症?甚至病死機會也會較高呢?在癡肥率普遍高於白人和亞裔的黑人、拉丁裔、美洲及阿拉斯加土著當中,他們染疫的風險都高得不成比例,若以死亡率計,更差不多是白人群組的2倍。  

醫學界起初以為,超重者通常早已有其他病痛纏身,例如糖尿病等,因而染疫後病情會容易惡化云云。不過,研究發現新冠病毒跟脂肪組織有直接關聯,病毒會感染體內脂肪的脂肪細胞及免疫細胞,引發身體產生破壞性的防禦反應。有份參與研究的史丹福大學醫學院教授Catherine Blish相信,「這可能就是促成重症的原因。」 

新冠病毒感染脂肪組織後,會引起脂肪細胞和免疫細胞產生嚴重發炎反應。資料圖片

Catherine Blish說:「我們見到重症病人的血液裡,出現相同的炎症因子,那是脂肪組織在受到病毒感染後產生。」研究團隊留意到,組織內的免疫細胞被攻擊後,會出現強烈的炎症反應。更奇怪的是,一些脂肪前體細胞即使沒受感染,也會有炎症反應。這些發炎是人體回應感染的自然反應,但有時候反應過激,對身體帶來的傷害,反而會被病毒感染本身來得更加嚴重。 

耶魯大學醫學教授Vishwa Deep Dixit認為,「這個可能就是病毒隱藏的地方(脂肪組織),利用來避過我們免疫保護反應的弱點。」研究人員曾經解剖了一批歐洲新冠肺炎死者遺體,結果在他們不同器官附近的脂肪組織都發現有新冠病毒。團隊相信,脂肪組織內的免疫細胞防護力有限,遂讓新冠病毒有機可乘。

約翰霍普金斯大學醫學教授David Kass說:「假如你真的極為肥胖,那麼脂肪便成為了身體的單一最大器官......(病毒)可感染這些組織並寄居在那裡......使它成為繁殖的溫床。」他指出,當出現滾雪球般的炎症反應,細胞因子也會引發更多炎症回應,並釋放出額外的細胞因子,他形容「就像一場完美的風暴」。