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美國上月通脹升6.8% 按年升幅創39年最高


美國通脹已連續6個月破5%,為拜登政府帶來巨大的壓力。美聯社

美國通脹有惡化跡象,勞工部公布上月消費者價格指數(Consumer Price Index)按年升6.8%,創39年來的最大漲幅,是指數連續第6個月破5%。扣除食品及能源價格的核心指數也按年升了4.9%,比10月的4.6%進一步增強,刷新1991年後的最高記錄。市場注視下周三的聯儲局公開市場委員會會議聲明,美國或加快收水的步伐。

物價持續飛漲,美國富國銀行分析師行已將消費者價格指數戲謔為「消費者痛苦指數」(Consumer Pain Index)。雖然美國勞工市場一片暢旺,打工仔的薪水普遍有所增加,但若計入通脹變化,美國上月平均時薪實際上是按年倒退了2.4%,形同出糧即被減薪,受苦最深的肯定是美國基層,該群組向來被視為是美國總統拜登和民主黨的支持者。 

拜登的民望已由年初上任時的80%跌至近日的41%。美聯社

根據美國全國廣播公司的最新民調,拜登整體民望已由年初就職時的80%,插水至近日的41%。創上任以來的新低位,不滿意他處理經濟的受訪者更高達56%。民主黨的情況亦非常不妙,支持率落後共和黨10個百分點,是全國廣播公司在過去20年同一項調查中,首次見共和黨取得雙位數領先,明年美國中期選舉,民主黨有可能會丟失國會的控制權。

拜登政府為了應對新冠肺炎疫情對美國經濟的衝擊,近一年來在民主黨的支持下,成功在國會通過數萬億美元的紓困及基建撥款,雖然基層是主要受惠群組,額外的政府巨額開支亦同時成為通脹的主要推手。拜登嘗試駁斥外界的指控,強調全國大興土木的基建計劃,可望打通現時供應鏈大擠塞的問題。 

拜登把近期通脹升溫歸咎是供應鏈的問題。美聯社

可是,遠水始終不能救近火,市場相信,要勒住通脹這匹脫韁野馬,還得靠聯儲局的貨幣政策,才有立竿見影之效。如無意外,聯儲局主席鮑威爾下周提出加快縮減買債的時間表已無懸念。利率期貨預期,聯儲局會在明年6月抽緊銀根。值得留意的是,相信該局首季便會加息冷卻通脹的分析師,比例也在大幅增加。