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龍捲風橫掃美國中南部州 毀小鎮奪過百人命 肯塔基進入緊急狀態


怪獸級龍捲風暴周五晚吹襲美國中南6州,帶來嚴重傷亡和破壞,僅重災區肯塔基州,死亡人數便恐怕破百,州長Andy Beshear宣布全州進入緊急狀態,總統拜登已批出聯邦應急基金協助救災。冬天原非龍捲風季節,今次規模堪稱史無前例,不但創出美國有紀錄以來最長的移動路徑,甚至可能是全美史上12月份最致命的龍捲風暴。 

由無人機畫面可見,龍捲風過後,小鎮梅菲爾德(Mayfield)幾乎無建築物是完好的。美聯社

這場龍捲風橫掃肯塔基、密蘇里、阿肯色、伊利諾伊、田納西和密西西比6州,移動路徑長達400公里,所過之處摧枯拉朽,打破該區在1925年錄得的355公里紀錄。其中,以肯塔基的災情最為慘烈,有1萬人口的小鎮梅菲爾德(Mayfield) 一夜間被摧毀,幾乎屋無全瓦,火車亦遭吹翻。由於當地警局和消防局都在風災中毀掉,令到救援工作倍加困難。 

救援人員出動挖掘機移開蠟燭廠的瓦礫,州長對被埋的失蹤者不感樂觀。美聯社

當地一座蠟燭工廠倒塌,110名工人被活埋,僅40人獲救。事發時正趕工應付聖誕訂單的Kyanna Parsons-Perez形容,那是她一生中最恐怖的經歷,「沒有想過可以活下來」,她憶述龍捲風吹襲前,全廠的燈光已不停閃爍,當風暴殺到那刻,她感到颳起一陣烈風,跟著耳邊響起「轟隆一聲,所有東西都向我們塌下來」,她聽到有人尖叫,有人祈禱,不久便遭活埋,直到兩個多小時後才獲救。 

主人在倒塌的房屋下,尋回失蹤的狗狗。美聯社

Andy Beshear已下令國民警衛軍出動救災,又呼籲民眾捐血救人,但對於在工廠瓦礫下再找到生還者的機會不感樂觀,因為現場洩漏大量腐蝕液體。他說:「那是不可名狀的可怕,我從未見過這樣的情況,只看到一堆堆工廠和屋頂的殘骸,好彩的話,還能看到有些樹木挺立著。」拜登表示:「聯邦政府將竭盡所能協助救災,一起渡過今次難關。」除了提供應急撥款,聯邦緊急事務管理署派出救援隊到肯塔基搜救,並為無家可歸的災民搭建臨時房屋。 

民眾合力搶救一匹被困的馬兒。美聯社

網購平台Amazon在伊利諾伊一座貨倉被龍捲風摧毀,釀成至少6死多人失蹤,公司創辦人貝索斯事後卻在社交平台張貼同太空人開心合照,引發網友猛烈抨擊。美國零售、批發和百貨業聯盟怒批 Amazon罔顧人命,在惡劣天氣下仍堅持該貨倉照常運作。