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【免費搭車】據了解運輸公司曾反建議其他優惠 林鄭:交通機構自願做,支持這個重大日子


政府早前宣布,立法會換屆選舉日(19日)當天,市民可全日免費任搭港鐵、九巴、城巴、新巴及電車。運房局曾指運輸機構不會有政府資助,開支需由運輸機構承擔。特首林鄭月娥今(14日)會見傳媒時被問及,為何選舉日要免費搭車,為何交通機構要補貼,林鄭月娥表示優惠是公營運輸機構自願提供,運房局都曾與各公司商討,「佢哋都好自願去做呢件工作,去支持呢個咁重大嘅日子」。

眾新聞早前得悉,港府兩星期前與運輸機構開會,提出選舉日免費搭車一事,但有營運商於會上,曾提出反建議,例如提供其他車費優惠,以代替全民免費搭車,但一星期後,政府沒有接納其他建議,將方案拍板,到上周五(10日)公布免費搭車詳情。

林鄭月娥今於行會前會見傳媒,隨即被傳媒追問有關選舉日問題。對於當天免費搭車安排,外界認為票站一般接近選民住址,市民可步行前往,免費搭車用處何在?林鄭回應指,此次選舉是「完善選舉制度」後的首場選舉,意義重大,可讓440多萬名選民行使公民投票權。她續指,運房局曾與公營運輸交通公司商討。就免費搭車、林鄭:「運輸公司有呢個意願,佢地好自願做呢個工作,嚟到支持咁重大日子。呢個唔係話直接想人出嚟投票,於是就提供免費運輸服務,運輸公司是一個表態,來提醒大眾12月19日是重要日子,可以搭巴士、可以周圍去,但記得要投票。」

特首林鄭月娥指,交通機構是自願提供免費搭車優惠,以示對選舉日的支持。資料圖片

被問到會否對運輸機構造成財政壓力,林指,據她所知,每間公營運輸機構也有另設款項去做這些回饋式的活動,並非日常開支的一部分,這項工作或優惠亦是以這種安排,並不屬於日常開支的一部份,又強調「並不涉及任何公帑,亦相信唔會影響政府去審批呢啲交通運輸服務嘅加價。」

林又指,各行各業、社團均有不同呼籲市民投票的行逕,如商業大廈會投射投票標語的燈牌,「呢啲唔係我哋畀錢賣嘅廣告嚟,好多呢啲屏幕上嘅標語,大部份都係自發性」。

對於選舉安排,林鄭形容一切「準備就緒」,包括政府已寄出300萬份地區直選小冊子予登記選民,介紹選區、投票方式、候選人資料等。被問到完成點票的時間,她指,由於選舉委員會界別投票只於會展票站舉行,預計屆時最先完成點票的,將會是選委會界別。

林鄭月娥指,政府已寄出300萬份地區直選小冊子予選民。政府新聞處直播截圖。

立法會任期於明年1月1日開始,林鄭月娥指將會親自為90名議員監誓,並將於下月12日出席立法會首次大會會議,向議員發言並接受提問。

在現行專營巴士票價調整安排下,設有「乘客回饋安排」。當專營巴士商在個別年度的「固定資產平均淨值回報率」達到 8.7%或以上時,巴士公司須將高於該指標的利潤與乘客均分,用以提供票價優惠。

以九巴為例,截至去年底,乘客回饋累計結餘為495.9萬元。不過,過往巴士公司都會利用這筆結餘,向乘客提供不同票價優惠,如「九五折票價優惠」之類。假如是次免費搭車日需巴士公司以這筆款項補貼,即往後市民可享的乘車優惠金額或會減少。

港鐵曾指免費搭車費用由港鐵承擔。不過,由於票價機制中有分享利潤安排,港鐵會根據其每年基本業務利潤水平,撥出款項用作提供票價優惠回饋乘客。這意味港鐵情況與巴士公司相約,假如港鐵收入減少,市民日後享用的折扣優惠金額或時間長度,可能會因而減少。至於電車公司則沒有類似回饋機制,代表需「硬食」免費搭車日的開支。

眾新聞早前曾向提供免費優惠的各運輸機構,查詢免費搭車日預計開支。港鐵表示,免費搭車安排費用由港鐵承擔,但因乘客人流受不同因素影響,暫時無法估算相關開支。根據港鐵中期報告,今年上半年各支線、輕鐵及巴士(機場快線及其他跨境鐵路除外),營業額為52億6800萬元,即平均每日營業額約2,910多萬元。

按九巴母公司載通國際本年度中期業績公布,上半年專營公共巴士服務車費收入為31億3300萬元,平均每日營業額為1,731萬。