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英國外相:強烈反對國安法 對香港司法獨立評價「更」爭持


英國外相卓慧思(Liz Truss)向英國國會提交新一份《香港半年報告書》,強調英國繼續向中國及香港當局表明英國強烈反對國安法,並遺憾中方將英國放寬英國國民(海外)護照簽證(BN(O))等視為外國干預。她表示,英方敦促中港當局重回《中英聯合聲明》中,保證港人權利自由的框架。

卓慧思在報告中,加入英國對香港司法獨立的評估「越見」爭持(或譯正反參半)(increasingly finely balanced),但目前仍然相信英國法官繼續發揮支持香港司法獨立的正面作用。英國駐港領事館的官方翻譯則稱,英方對香港司法獨立的評估「更趨審慎」。英國外交部在報告續說,希望英國委派法官來港安排可以繼續,但強調法院不受政治干預至為重要。

港府發言人則回應說堅決反對英方報告提出的不實指控,敦促英方停止借香港事務干預中國內政,同時重申,國安法訂明尊重及保障人權。對於英方質疑新選舉制度違反《聯合聲明》及排拒不是親中及親建制政黨,港府則引述港澳辦主任夏寶龍日前言論稱立法會選舉有廣泛代表性及公平競爭性等。

多名英國國會「跨黨派國會香港小組」議員則要求英國政府制裁侵犯香港人權的香港官員。而共和黨議員Andrew Rosindell同樣呼籲卓慧思付諸行動,以制裁回應持續違反《聯合聲明》的行為。

英國外相卓慧思在七國集團外長會議上見記者。美聯社圖片

卓慧思在向國會提交的報告中批評,國安法生效一年多以來,中國及香港利用該法例及相關制度打擊反對聲音,收窄自由表達的空間,持續削弱對行政權力制衡。她舉例民主派還柙候審、《蘋果日報》創辦人黎智英及其他高層被控、公民社會受攻擊等,強調英國將繼續向中國及香港當局表明英方強烈反對國安法,並與國際夥伴合作,敦促中國履行《中英聯合聲明》下的義務。她說,中方信守承諾,是最符合香港穩定繁榮之途。

英方在報告中又說,國安法定義含糊、監禁刑期長及移送大陸檢控效果陸續浮現,強調如果更多政治檢控,對法治信心將受破壞。英方又稱,以國安法迫使《蘋果日報》結業是打擊香港新聞自由,強調新聞自由受《中英聯合聲明》保障,記者應在免於干預及威脅下調查及報導,促請中方尊重新聞自由及其他受保障的權利。

英國最高法院今年8月決定,繼續委派英國法官來港擔任終審法院非常任法官。其後,最高法院正副院長均在今年先後視像及親身參與香港審訊。

英國外相卓慧思在今次報告書中加重語氣說,英國對香港司法獨立的評估「越見」爭持的用字,翻查資料,英國時任外相藍韜文(Dominic Raab)去年10月在英國外交事務委員會上,首次以「finely balanced」一詞形容判斷是否續派英國法官到港。英方在今年6月的半年報告維持藍韜文的說法,今次半年報告則加入「increasingly」一詞,顯示關注程度加強。

英方在報告續說,香港法院及法制獨立運作、不受政治干預是至為重要,並重申英國政府希望委派英國法官來港的安排可以繼續,但說要由英國法院獨立決定,英國最高法院會繼續評估香港的情況。