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執政保守黨人群起反對政府收緊防疫限制 英國首相領導權威受到挑戰


約翰遜的防疫B計劃在下議院慘勝,其相位或會受到黨內挑戰。資料圖片

英國首相約翰遜遇到2019年上任以最大規模的黨內叛變,近100位執政保守黨國會議員周二倒戈投票反對他在秋冬防疫應急方案「B計劃」(Plan B)中提出的疫苗通行證措施。雖然B計劃最終在下議院獲得通過,但約翰遜的領導權威受到重挫,黨友公開要求他反省,甚至揚言明年會有人挑戰他的黨魁地位。 

保守黨跟盟友在下議院加起來有79席的多數優勢,豈料今次倒戈的保守黨議員比原先估計的80人還要多,約翰遜之所以能夠渡過今次難關,全賴支持在聖誕前收緊防疫措施的在野工黨給票,但表決過後,工黨黨魁施紀賢(Sir Keir Starmer)不忘揶揄首相,指「投票確認了他實在太弱了,根本無法覆行在政府的職能。」

民眾在倫敦排隊等候接種加強劑疫苗。美聯社

最受爭議的B計劃措施,是要求進入夜總會和參加人多活動時,需出示由英國國民保健署(NHS)發出的新冠疫苗通行證(Covid passe),證明持有人已接種了至少兩劑疫苗。最終保守黨有99位議員倒戈反對,據報包括前首相文翠珊在內的17位保守黨議員也投了棄權票。約翰遜在兩年前的黨內逼宮中,取代了文翠珊的黨魁及首相位置。 

至於強制NHS前線人員必須打疫苗,也有63名保守黨議員反對。要求在公眾場合必須戴口罩遇到阻力較小,只得38名保守黨人和民主統一黨3人反對,後者是保守黨的主要盟友。B計劃是約翰遜政府為了遏止傳染力特強的新冠肺炎變種病毒Omicron擴散而推出,英國疫情近日顯著回升,周二新增確診病例為59,610宗,是年初以的最高紀錄,短期突破60,000關口已無懸念。 

示威者在國會外抗議實施B計劃。美聯社

不過,保守黨內認為B計劃不但損害了商界利益,也削弱了民眾的自由,擔心疫苗通行證先例一開,會成為英國日常生活的新常態。前脫歐大臣David Jones說:「我肯定首相會明白黨友對限制自由的反彈力度,他自己也是自由主義者,我相信他會聽到黨內的聲音。」 

反對者批評疫苗通行證有悖於民主制度。美聯社

最令保守黨人火光的是,約翰遜在推B計劃前,他和幕僚被揭在去年底抗疫最嚴峻期間,竟然多次在首相府內違反政府自己設定的限聚令開派對,引爆眾怒,連帶保守黨支持率也受到拖累。倒戈派的Sir Geoffrey Clifton-Browne直言,明年換黨魁「將會是選項」。倫敦大學政治學教授Tim Bale也有同感,「我不認為約翰遜有即時的危機,至少聖誕前他仍會在位,但我估計新年後幾個月,情況會變得有趣。」